L’équipe de l’ISS travaille toujours ensemble, Vande Hei revient définitivement sur Soyouz – SpacePolicyOnline.com

Le responsable du programme de la Station spatiale internationale de la NASA, Joel Montalbano, a fermement affirmé aujourd’hui que les opérations de l’ISS se poursuivaient sans être affectées par l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Deux sorties dans l’espace, une demain et une autre la semaine prochaine, le lancement de trois Russes le 18 mars et le retour de trois membres actuels de l’équipage de l’ISS, dont l’astronaute de la NASA Mark Vande Hei le 30 mars, sont inchangés.

Joel Montalbano, responsable du programme ISS, s’adressant aux journalistes du Johnson Space Center, le 14 mars 2022. Capture d’écran.

S’adressant aux journalistes du Johnson Space Center cet après-midi, Montalbano a condamné le professionnalisme de l’équipe de l’ISS ici sur Terre et dans l’espace.

« Les équipes continuent de travailler ensemble. Sont-ils conscients de ce qui se passe sur Terre ? Absolument. Mais les équipes sont professionnelles. Les astronautes et les cosmonautes font partie des groupes les plus professionnels que vous n’aurez jamais vus. »

Il a ajouté “qu’il n’y a pas de tensions avec l’équipe”.

Quatre Américains, un Allemand et deux Russes sont actuellement à bord de l’ISS. Vendredi, ils seront rejoints par trois autres Russes. Puis le 30 mars, deux des Russes, Anton Shkaplerov et Pyotr Dubrov, et l’Américain Mark Vande Hei, reviendront sur Terre dans le vaisseau spatial Soyouz MS-19 et atterriront au Kazakhstan comme prévu. Dubrov et Vande Hei seront dans l’espace depuis 355 jours, un record américain de durée continue dans l’espace pour Vande Hei. En fait, il dépassera demain le record de 340 jours de Scott Kelly.

L’équipage Expedition 66 maintenant à bord de l’ISS, LR : Raja Chari (NASA), Thomas Marshburn (NASA), Matthias Maurer (ESA / Allemagne), Anton Shkaplerov (Russie), Pyotr Dubrov (Russie), Kayla Barron (NASA) et Mark Vande Hei (NASA). Dubrov et Vande Hei se sont rendus ensemble à l’ISS sur Soyouz MS-18 le 9 avril 2021 et reviendront avec Shkaplerov sur Soyouz MS-19 le 30 mars 2022, atterrissant au Kazakhstan. Les quatre autres membres d’équipage voyagent sur un Crew Dragon américain.

Aussi professionnels que soient les astronautes, les cosmonautes et les équipes opérationnelles de l’ISS, on ne peut pas en dire autant du chef du programme spatial russe Dmitri Rogozine. Ses tweets offensants depuis que la Russie a envahi l’Ukraine ont inclus des insinuations selon lesquelles la Russie séparerait sa partie de l’ISS du segment américain et la laisserait rentrer au-dessus des États-Unis, de l’Europe, de la Chine ou de l’Inde. Il est directeur général de Roscosmos, l’homologue de la NASA bien qu’il s’agisse d’une société d’État et non d’une agence gouvernementale. Roscosmos a créé une vidéo et l’a partagée sur les réseaux sociaux montrant Dubrov et Shkaplerov disant au revoir à Vande Hei et se désamarrant sans lui, suscitant des questions quant à savoir si Vande Hei revient en fait sur Soyouz MS-19.

Je peux vous dire avec certitude que Mark rentre à la maison avec ce Soyouz. Nous sommes en communication avec nos collègues russes. Il n’y a pas de fuzz là-dessus. Les trois membres d’équipage rentrent à la maison, c’est Anton, Pyotr et Mark. Encore une fois, nous avons travaillé cela sans problème. … Je peux vous dire que nous sommes prêts. Nos collègues de Roscosmos ont confirmé qu’ils étaient prêts à ramener tout l’équipage à la maison.

L’ISS a été occupée en permanence par des équipages internationaux tournant sur des horaires d’environ 4 à 6 mois pendant plus de 21 ans. Le premier équipage, un Américain et deux Russes, a ouvert l’écoutille de leur vaisseau spatial Soyouz TM-31 dans l’ISS naissante le 2 novembre 2000.

Le vaisseau spatial Soyouz est lancé depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan et atterrit dans les steppes de ce pays près de la ville de Dzhezkazgan.

Source de la carte : CIA World Factbook. Le cosmodrone de Baïkonour est le site de tous les lancements d’équipages russes. Les débarquements d’équipage ont lieu près de Dzhezkazgan, à environ 450 kilomètres (280 miles) au nord-est de Baïkonour en direction de Karaganda.

Comme d’habitude, le personnel de la NASA se rendra au site d’atterrissage à bord d’un avion de la NASA pour rencontrer Vande Hei, répondre à tous les besoins médicaux immédiats après près d’un an en apesanteur et rentrer aux États-Unis. Montalbano a déclaré qu’environ 20 personnes seront dans l’avion.

Les menaces de Rogozine et la situation géopolitique globale soulèvent des questions quant à savoir si la Russie et les autres partenaires de l’ISS – les États-Unis, le Canada, le Japon et 11 pays européens travaillant par l’intermédiaire de l’Agence spatiale européenne – pourraient se séparer.

La semaine dernière, l’administratrice associée de la NASA pour les opérations spatiales, Kathy Lueders, a souligné que l’ISS avait été conçue avec des “dépendances conjointes” et qu’il serait très difficile de la faire fonctionner sans la Russie.

Montalbano l’a réitéré aujourd’hui. “Rien n’a changé au cours des trois dernières semaines.” Les centres de contrôle de mission de Moscou et de Houston fonctionnent « avec succès, sans faille et sans heurts ».

L’interdépendance peut être vue dans la façon dont l’installation de la taille d’un terrain de football est assemblée.

Configuration de l’ISS montrant quels pays ont fourni quel matériel. A noter que le Functional Cargo Block (également connu sous le nom de FGB ou Zarya) est un module américain même s’il porte un nom russe. Il a été construit par la Russie, mais payé par les États-Unis. Le port d’amarrage multi-nœuds Prichal de la Russie n’est pas illustré, lancé en novembre 2021, apparemment après la dernière mise à jour de cette illustration. Prichal est attaché au module de laboratoire polyvalent (MLM, également connu sous le nom de Nauka). Le module de service russe est également connu sous le nom de Zvezda, MRM-1 sous le nom de Rassvet et MRM-2 sous le nom de Poisk. Crédit illustrations : NASA

Le module de service russe, également connu sous le nom de Zvezda, et les navires de ravitaillement en fret Progress disposent du propulseur nécessaire pour déplacer l’ISS afin d’éviter les débris spatiaux, pour augmenter l’altitude de l’ISS pour compenser la traînée atmosphérique et parfois pour maintenir son attitude correctement orientée. Les Control Moment Gyros de la NASA sont généralement utilisés pour le contrôle d’attitude, mais doivent être périodiquement désaturés. Les systèmes de propulsion russes prennent le relais pendant ce temps. La Russie obtient de l’électricité pour ses modules en grande partie grâce aux énormes panneaux solaires de la NASA et les systèmes de communication de la NASA complètent ceux du côté russe.

“C’est une équipe. Ce n’est pas vraiment une opération que vous pouvez simplement séparer et suivre votre propre chemin en raison de l’interdépendance qui a été conçue dès le début. »

Cette interdépendance motive les efforts de la NASA pour conclure un accord d’échange d’équipage avec la Russie afin de s’assurer qu’au moins un Américain et un Russe sont toujours à bord. Cela a toujours été le cas, mais de 2006 à aujourd’hui, la NASA a payé la Russie pour transporter des Américains vers l’ISS sur Soyouz. Pendant la plupart de ces années, c’était le seul moyen pour la NASA de faire monter et descendre les astronautes, car le programme de la navette spatiale a pris fin en 2011. Maintenant, cependant, le Crew Dragon de SpaceX vole et la NASA ne dépend plus de la Russie et n’est pas disposée à Payer. Au lieu de cela, il veut échanger du personnel comme il l’a fait au début avec des Américains volant sur Soyouz et des Russes volant sur des engins spatiaux américains (à l’origine la navette, maintenant SpaceX’s Crew Dragon) sans échange de fonds.

Après des années de négociations, les deux parties étaient sur le point de signer cet accord avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine. Montalbano n’a pas donné de mise à jour spécifique sur la paperasse, mais a déclaré “pour le moment, nous prévoyons toujours de travailler sur l’échange d’équipage” cet automne. La cosmonaute russe Anna Kikina – la seule femme du corps des cosmonautes professionnels russes – devrait voler sur la mission SpaceX Crew-5 et une américaine sur le prochain Soyouz.

Trois Russes au lieu d’un équipage international sont sur le vol Soyouz ce vendredi car l’accord n’a pas été conclu à temps. Il est très rare à l’ère de l’ISS d’avoir un équipage entièrement russe sur Soyouz.

De toutes les apparences, l’ISS continue en effet ses boucles de 90 minutes autour du globe comme si le monde d’en bas n’avait pas changé. C’est un endroit occupé.

  • 15 mars (demain): sortie dans l’espace des astronautes de la NASA Kayla Barron et Raja Chari
  • Le 18 mars: Lancement et amarrage du Soyouz MS-21, avec les cosmonautes russes Oleg Artemyev, Denis Matveev et Sergei Korsakov
  • 23 mars: une autre sortie dans l’espace de la NASA (participants non encore choisis)
  • 30 mars : Atterrissage du Soyouz MS-19, avec les cosmonautes russes Anton Shkaplerov et Pyotr Dubrov et l’Américain Mark Vande Hei
  • 30 mars : Lancement d’Axiom-1 avec quatre astronautes privés, dont Michael López-Alegria (un ancien astronaute de la NASA travaillant maintenant pour Axiom Space) et trois riches entrepreneurs – Larry Connor (États-Unis), Mark Pathy (Canada) et Eytan Stibbe (Israël). Ils seront dans l’espace pendant 10 jours, dont 8 sur l’ISS.
  • 15 avril (au plus tôt): Lancement de Crew-4 avec trois astronautes de la NASA (Kjell Lindgren, Robert Hines, Jessica Watkins) et un astronaute de l’ESA (Samantha Cristoforetti)
  • Avril?: Débarquement de l’équipage 3 [NASA said today it would be “a few days” after Crew-4 arrives]
  • Mai ?: Essai en vol orbital sans équipage Boeing Starliner-2
Une mosaïque de la Station spatiale internationale utilisant des images prises par l’équipage au départ de Crew-2 sur le Crew Dragon Endeavour de SpaceX le 8 novembre 2021. Crédit : NASA

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