L’élimination temporaire du carbone basée sur la nature peut nous aider à nous protéger d’une planète qui se réchauffe

Une nouvelle étude révèle que l’élimination temporaire du carbone d’origine naturelle peut abaisser les pics de réchauffement planétaire, mais uniquement si elle est complétée par des réductions ambitieuses des émissions de combustibles fossiles.

Les solutions climatiques fondées sur la nature visent à préserver et à améliorer le stockage du carbone dans les écosystèmes terrestres ou aquatiques et pourraient contribuer potentiellement à la stratégie d’atténuation des changements climatiques du Canada. “Cependant, le risque est que le carbone stocké dans les écosystèmes puisse être perdu dans l’atmosphère à la suite d’incendies de forêt, d’épidémies d’insectes, de déforestation ou d’autres activités humaines”, déclare Kirsten Zickfeld, éminente professeure de sciences du climat au département de l’Université Simon Fraser. de géographie qui fait partie de l’équipe de recherche.

Les chercheurs ont utilisé un modèle climatique mondial pour simuler les changements de température à travers deux scénarios allant de réductions faibles à ambitieuses des émissions de gaz à effet de serre. Dans le scénario de réduction relativement faible des émissions, les émissions de carbone se poursuivent jusqu’en 2100. Dans le scénario ambitieux, les émissions de carbone atteignent zéro net d’ici 2050.

Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies, afin d’atteindre les objectifs climatiques de l’Accord de Paris, le monde devra atteindre des émissions nettes de CO2 nulles vers le milieu du siècle ou avant.

Dans les deux scénarios, on suppose que le stockage du carbone par des solutions climatiques basées sur la nature est temporaire, car les forêts sont vulnérables aux perturbations naturelles et humaines. Par conséquent, les solutions climatiques basées sur la nature devraient éliminer le carbone de l’atmosphère au cours des 30 prochaines années, puis libérer lentement le carbone au cours de la seconde moitié du siècle.

L’équipe a découvert que dans un scénario où les émissions de carbone diminuent rapidement jusqu’à zéro net, le stockage temporaire de carbone basé sur la nature peut réduire le niveau de réchauffement maximal. Cependant, dans un scénario avec des émissions de carbone continues, le stockage temporaire du carbone basé sur la nature ne servirait qu’à retarder l’augmentation de la température.

“Notre étude montre que le stockage du carbone basé sur la nature, même s’il est temporaire, peut avoir des avantages climatiques tangibles, mais seulement s’il est mis en œuvre parallèlement à une transition rapide vers zéro émission de combustibles fossiles”, déclare Zickfeld.

Les résultats sont publiés dans Nature Communications Terre & Environnement.

Zickfeld est également l’auteur principal de la récente contribution du Groupe de travail I du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies au sixième rapport d’évaluation publié à l’été 2021, et du rapport spécial 2018 du GIEC sur le réchauffement climatique de 1,5 degré.

Les chercheurs notent également qu’investir dans la protection et la restauration de la nature offre des avantages sociaux et environnementaux pour les communautés locales et autochtones au-delà du stockage du carbone pour atténuer le changement climatique. Ils ajoutent que la biodiversité, l’eau et la qualité de l’air sont intrinsèquement précieuses et que les efforts pour les améliorer peuvent également aider à renforcer la résilience des communautés au changement climatique.

Référence : « L’élimination temporaire du carbone basée sur la nature peut réduire le pic de réchauffement dans un scénario bien inférieur à 2 °C » par H. Damon Matthews, Kirsten Zickfeld, Mitchell Dickau, Alexander J. MacIsaac, Sabine Mathesius, Claude-Michel Nzotungicimpaye et Amy Luers , 17 mars 2022, Communications Terre & Environnement.
DOI : 10.1038 / s43247-022-00391-z

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