L’élevage de bouledogues est-il cruel ? Les groupes d’animaux débattent de la façon de les rendre plus sains :

Avec des visages aplatis, des rides et des voies respiratoires courtes, les bouledogues sont sujets à des problèmes de santé. Un tribunal norvégien a interdit l’élevage de bouledogues à moins que ce ne soit pour améliorer la santé de la race.

Sarah Stier/Getty Images :

Visages ridés, jowly. Jambes trapues. Sous-occlusion proéminente.

Les bouledogues et les bouledogues français sont parmi les races les plus populaires aux États-Unis. Mais selon un nombre croissant de preuves, ce look distinctif de bouledogue entraîne également de graves problèmes de santé pour de nombreux chiens.

Fin janvier, un tribunal norvégien a interdit l’élevage de bouledogues, après qu’un groupe de protection des animaux a fait valoir que la consanguinité chronique et une forme corporelle exagérée causaient des souffrances à de nombreux chiens. Leur visage aplati et leurs voies respiratoires raccourcies peuvent causer des problèmes respiratoires, nécessitant parfois une intervention chirurgicale. Les chiens sont également sujets aux problèmes de peau et de colonne vertébrale.

Le tribunal a statué que l’élevage des chiens devait cesser, à moins que ce ne soit pour améliorer la santé des races ou pour apporter du nouveau matériel génétique. La décision fait actuellement l’objet d’un appel, mais elle a envoyé des ondes de choc à travers le monde, y compris aux États-Unis :

Certains groupes vétérinaires et de défense des droits des animaux soutiennent que les éleveurs de bouledogues devraient être tenus d’utiliser des tests génétiques et de santé, afin que les chiens ayant de graves problèmes ne soient pas élevés. Ils disent que l’élevage pour changer la forme du corps des bouledogues, comme allonger leur museau, pourrait également atténuer certains problèmes de santé.

Les groupes d’élevage de bouledogues s’opposent catégoriquement aux changements, arguant que les éleveurs irresponsables causent des problèmes de santé aux chiens. Pourtant, des études génétiques récentes montrent que les bouledogues sont si consanguins qu’il n’y a peut-être pas assez de diversité génétique dans la race pour éliminer certains problèmes de santé. Selon les règles des chiens de race pure, les bouledogues ne peuvent être élevés qu’avec d’autres bouledogues, ce qui limite le pool génétique global.

“Nous disons que les chiens sont nos meilleurs amis, mais nous ne sommes pas du tout le meilleur ami du bouledogue”, déclare Ashild Roaldset, PDG de la Société norvégienne pour la protection des animaux. “Si c’était votre meilleur ami, vous ne voudriez pas qu’il ait toutes ces conditions. Vous voudriez qu’il ait une vie meilleure.”

Les bouledogues prennent un propriétaire consciencieux :

En tant que propriétaire emphatique de bouledogues, la maison d’Oakland de Colleen Thilgen leur est dédiée. Des photos de ses trois bouledogues, Rudy, Abby et Mojo, ornent les murs, ainsi que son Instagram.

“J’adore la race”, dit-elle. “Je ne peux pas imaginer ne pas en avoir un. Ou trois.”

Ayant eu six bulldogs au cours de sa vie, Thilgen dit que les chiens nécessitent un propriétaire très impliqué. Pour commencer, leurs rides distinctives nécessitent un entretien quotidien.

Colleen Thilgen a trois bulldogs chez elle à Oakland, en Californie.  et dit qu'en raison de leurs problèmes de santé, les bouledogues ont besoin d'un propriétaire impliqué.

Colleen Thilgen a trois bulldogs chez elle à Oakland, en Californie. et dit qu’en raison de leurs problèmes de santé, les bouledogues ont besoin d’un propriétaire impliqué.

Lauren Sommer / NPR :

« Regardez comme elle a ce pli large, large et profond », fait-elle remarquer en tenant Abby. “Nous devons le nettoyer presque tous les jours car il s’infecte.” Il en va de même pour leurs oreilles tombantes.

Leurs visages aplatis signifient également que les chiens ont des voies respiratoires raccourcies, ce qui peut causer des problèmes respiratoires. Les chiens se refroidissent en haletant, ce que les bouledogues sont moins efficaces, ce qui les expose au risque de coup de chaleur.

“Ils ne peuvent pas supporter une forte chaleur”, explique Thilgen. “Nous ne les marcherions jamais s’il faisait plus de 80 degrés. Vous devez juste être très prudent car ils ont ces voies respiratoires.”

Les problèmes respiratoires des bouledogues peuvent être si graves que certains chiens doivent être opérés. L’un des chiens de Thilgen avait ses ouvertures nasales élargies. C’était après qu’un vétérinaire ait déconseillé une intervention chirurgicale pour ouvrir ses voies respiratoires en réduisant son palais mou, une intervention chirurgicale courante chez les bouledogues. Le chien était déjà aux prises avec une prolifération osseuse douloureuse dans sa mâchoire.

Petit corps, gros problèmes :

La litanie des problèmes de santé – et des factures vétérinaires – peut être un choc pour certains propriétaires de bouledogues. Selon certains vétérinaires, la cause profonde de beaucoup de ces problèmes est simplement due à la forme compacte du corps du bouledogue.

“La façon dont je décris cela aux patients, c’est comme passer d’une maison de quatre chambres avec tous les meubles à un appartement d’une chambre, mais vous avez tous les mêmes meubles”, explique le Dr. Erik Olstad, vétérinaire et professeur adjoint à l’UC Davis School of Veterinary Medicine.

Olstad dit qu’il voit des bouledogues avec des malformations osseuses dans le cou et le dos. Leurs poitrines larges et leurs corps courts signifient également que la majorité des chiots bouledogues sont livrés par césarienne.

“Ils ne peuvent vraiment plus accoucher naturellement”, dit Olstad. “Mais l’incitation monétaire pour ces éleveurs est si élevée qu’ils peuvent justifier ces coûts supplémentaires. Ces chiots peuvent se vendre entre trois et six mille dollars par chiot.”

Les bouledogues de race pure, comme ceux-ci à l'exposition canine annuelle du Westminster Kennel Club en 2012, ne peuvent se reproduire qu'avec d'autres bouledogues selon les règles de l'American Kennel Club, ce qui limite le pool génétique global.

Les bouledogues de race pure, comme ceux-ci à l’exposition canine annuelle du Westminster Kennel Club en 2012, ne peuvent se reproduire qu’avec d’autres bouledogues selon les règles de l’American Kennel Club, ce qui limite le pool génétique global.

TIMOTHY A. CLARY / AFP via Getty Images :

Un certain nombre d’études montrent que les chiens à face plate, notamment les carlins, les bouledogues français et les épagneuls Cavalier King Charles, sont en moins bonne santé que les chiens au museau plus long. Les races brachycéphales, comme on les appelle, sont plus sujettes aux problèmes respiratoires, oculaires, cutanés et rachidiens. Une étude réalisée en 2017 par Nationwide Insurance a révélé que même lorsque les problèmes respiratoires et autres problèmes liés à la brachycéphalie sont ignorés, les chiens à face plate sont toujours plus malsains en moyenne. Leurs propriétaires sont environ deux fois plus susceptibles de soumettre des réclamations pour cancer de la peau, pneumonie et coup de chaleur.

“Je regarde cela à partir de leur qualité de vie et cela me préoccupe sur le plan éthique”, déclare Olstad.

Le tribunal statue sur l’élevage de bulldogs :

L’année dernière, des militants des droits des animaux de la Société norvégienne pour la protection des animaux ont demandé aux tribunaux de déterminer si l’élevage de chiens était éthique en vertu des lois strictes sur le bien-être animal du pays. L’affaire portait à la fois sur les bouledogues et les épagneuls Cavalier King Charles, qui souffrent de problèmes cardiaques et de maux de tête en raison de la petite taille de leur crâne.

Roaldset, PDG du groupe, a déclaré que leur objectif en portant l’affaire n’était pas d’éliminer les races de chiens, mais d’entamer une conversation sérieuse sur la façon de les rendre plus sains. Cela inclut l’utilisation de tests génétiques pour éviter d’élever des animaux en mauvaise santé, ainsi que la modification potentielle de la forme du corps des bouledogues, comme le rendre moins compact et donner au chien un museau plus long. En décembre, l’Australian Veterinary Association a publié de nouvelles directives recommandant que les chiens avec des museaux courts, des problèmes de colonne vertébrale et d’autres problèmes de santé ne soient pas élevés.

« Nous pouvons maintenant avoir une nouvelle discussion : comment pouvons-nous mieux élever des chiens ? dit Roaldset. “Nous devons le faire différemment. Ce que nous avons fait jusqu’à présent n’est pas assez bon. Nous devons faire tellement mieux pour nos chiens.”

Le juge a statué que l’élevage de chiens devait cesser, à moins que ce ne soit pour améliorer la santé des races ou pour apporter du nouveau matériel génétique. La décision fait actuellement l’objet d’un appel, mais elle a envoyé des ondes de choc à travers le monde, y compris aux États-Unis :

Aux États-Unis, les partisans des chiens de race ont critiqué la nouvelle poussée internationale visant à modifier les pratiques d’élevage actuelles.

Certains groupes vétérinaires affirment que l'introduction de nouveau matériel génétique ou la modification de la forme du corps du bouledogue pourraient améliorer la santé de la race.

Certains groupes vétérinaires affirment que l’introduction de nouveau matériel génétique ou la modification de la forme du corps du bouledogue pourraient améliorer la santé de la race.

Lauren Sommer / NPR :

“L’American Kennel Club n’est pas favorable à une législation anti-éleveurs ou à des tribunaux interférant avec les efforts des éleveurs pour préserver les traits de race et améliorer la santé de leurs chiens”, a déclaré le groupe dans un communiqué envoyé par courrier électronique. “Nous pensons que l’élevage doit être fait de manière responsable, la santé et le bien-être des chiens étant la priorité absolue.”

Aux États-Unis, l’apparence des bouledogues de race pure est déterminée par le Bulldog Club of America. Il contrôle le standard de la race, qui précise que les bouledogues doivent être “gentils, résolus et courageux”, ainsi que leurs caractéristiques physiques, comme avoir un crâne “très large” et un museau “très court”.

“Nous voulons un équilibre entre un chien sain et athlétique”, déclare Jeff Ryman, président du Bulldog Club of America. “C’est ce que la norme maintient et a depuis 100 ans.”

Ryman attribue les problèmes de santé des bouledogues aux éleveurs irresponsables et dit que le club a une liste de tests de santé qu’il encourage les éleveurs à utiliser pour améliorer la santé de leurs bouledogues. Il dit que le club ne voit pas la nécessité de changer l’apparence physique des bulldogs.

“Le changement de la norme après 100 ans n’est pas nécessaire”, dit-il. “Nous voulons suivre la norme et nous voulons encourager et éduquer ceux qui ne suivent pas la norme, à tester la santé de leurs chiens. Ensuite, nous obtenons des chiens en meilleure santé.”

Goulot d’étranglement génétique du bouledogue :

Pourtant, des études scientifiques récentes montrent qu’il n’est peut-être pas possible d’éliminer les problèmes de santé des bulldogs grâce à de bons choix d’élevage, car les bulldogs d’aujourd’hui sont trop consanguins. Des chercheurs de l’UC Davis ont découvert en 2016 que les bouledogues manquaient de diversité génétique, en partie parce qu’ils descendaient d’un petit groupe d’animaux fondateurs.

Sans une variété de gènes, il est difficile pour les éleveurs d’éliminer complètement les problèmes de santé. Une autre étude récente a révélé que les génomes des bouledogues sont si similaires que c’est comme si tous les bouledogues étaient plus étroitement liés que si un frère et une sœur avaient une progéniture.

“Je ne pense pas que ce soit les éleveurs eux-mêmes”, déclare Danika Bannasch, généticienne vétérinaire à l’UC Davis. “Ils n’essaient pas nécessairement d’élever des chiens en mauvaise santé. Ce sont les races elles-mêmes qui sont en mauvaise santé, et il n’y a pas grand-chose qu’ils puissent faire à ce sujet dans le contexte de la race pure.”

Le mélange de matériel génétique d’autres races n’est généralement pas autorisé en vertu des règles relatives aux chiens de race pure. La plupart des races ont un «livre généalogique fermé», où les chiens individuels sont enregistrés et ne peuvent se reproduire qu’avec d’autres chiens enregistrés de la même race pour conserver leur statut de race pure.

Dans certains cas, des projets de croisement ont contribué à réduire les problèmes de santé de certaines races. Les dalmatiens ont tendance à avoir des calculs vésicaux, donc dans les années 1970, un éleveur a croisé les chiens avec des pointeurs, puis a recommencé à les élever avec uniquement des dalmatiens. Le projet est resté controversé pendant des décennies, jusqu’à ce que l’AKC accepte finalement les chiens en 2011.

L’association américaine des bouledogues dit qu’elle n’a pas l’intention de soutenir quelque chose de similaire. “En tant qu’éleveur responsable du Bulldog Club of America, nous élevons des chiens en bonne santé, il n’y a donc aucune raison de faire des croisements”, déclare Ryman.

Pourtant, certains soutiennent que l’amélioration de la santé des bouledogues nécessite également de rendre l’apparence du bouledogue légèrement moins exagérée.

“Est-il vraiment éthiquement acceptable pour nous de contrôler l’élevage de manière à ce que tous les bouledogues soient prédisposés à des maladies graves?” dit Roaldset. “Je pense que nous devons simplement accepter qu’une vie meilleure signifie aussi qu’ils doivent avoir une apparence un peu différente.”

Au Royaume-Uni, le Kennel Club a publié de nouvelles normes pour les bouledogues français, spécifiant que les narines du chien doivent être visiblement ouvertes et que son museau doit être “bien défini”. En 2009, le club a modifié son standard de bouledogue pour dire que trop de rides sont inacceptables. En Suisse, un éleveur a créé une nouvelle race connue sous le nom de bouledogues continentaux pour aider à atténuer certains des problèmes de santé en allongeant le corps du chien. Jusqu’à présent, les clubs canins américains n’ont pas apporté de changements similaires.

Droits d’auteur 2022 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.

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