Le verrouillage du COVID à Shenzhen, en Chine, sera bientôt ressenti par le monde entier

La Chine a verrouillé une autre grande ville en réponse à un pic d’infections au COVID. Le monde entier pourrait être touché par celui-ci de manière considérable.

En effet, Shenzhen, une ville de 12,6 millions d’habitants adjacente à Hong Kong dans le sud-est de la Chine, est une plaque tournante majeure pour la fabrication de produits électroniques. Les usines de Shenzhen produisent des smartphones et des tablettes ainsi que des puces informatiques qui sont des composants essentiels dans une grande variété d’autres produits, y compris les voitures.

Le confinement à Shenzhen, résultat de la politique stricte – et controversée – « zéro COVID » de la Chine, est un rappel sain que, malgré la levée de nombreuses restrictions liées à la pandémie aux États-Unis et en Europe, la pandémie n’est pas terminée. “Quiconque pense que nous avons dépassé le COVID doit repenser”, a déclaré Irwin Redlener, directeur fondateur du Centre national de préparation aux catastrophes de l’Université de Columbia, au Daily Beast.

C’est aussi un rappel des blessures profondes que le nouveau coronavirus – et les réactions instinctives du gouvernement au virus – peuvent encore infliger, 27 mois après le début de la pandémie. Le verrouillage de Shenzhen pourrait encore bloquer les chaînes d’approvisionnement mondiales déjà mises à rude épreuve par le COVID et la guerre en Ukraine. Les experts avertissent que les pénuries et l’inflation des prix sont possibles.

L’impact sur les chaînes d’approvisionnement n’est pas inévitable. Au moins un grand fabricant trouve déjà des solutions de contournement. Et le gouvernement chinois pourrait aider l’industrie en ajoutant de la flexibilité à ses règles zéro COVID.

À plus long terme, les autorités locales de Shenzhen pourraient travailler plus dur pour vacciner ses habitants et atténuer les futures épidémies. Les responsables de Pékin pourraient aider en autorisant les vaccins occidentaux les plus efficaces pour compléter les piqûres fabriquées localement.

Cela dit, il est important de ne pas surestimer l’ampleur de l’épidémie de Shenzhen. Les nouvelles infections quotidiennes ont culminé à seulement 139 le 13 mars, le même jour, les autorités locales ont annoncé une interdiction d’une semaine des voyages non essentiels et fermé de nombreuses entreprises.

La sous-variante BA.2 de la variante dominante d’Omicron semble être le coupable. BA.2 pourrait être la variante la plus transmissible du pathogène SARS-CoV-2, qui a subi de nombreuses mutations majeures au cours des deux dernières années.

BA.2 devient progressivement la souche dominante de COVID dans le monde entier et pourrait entraîner de nouvelles vagues d’infections dans les pays qui commencent tout juste à se remettre de la précédente vague Omicron. Plusieurs pays européens signalent une augmentation des infections. Et les experts qui surveillent les eaux usées aux États-Unis ont détecté des signes inquiétants d’une éventuelle vague BA.2 dans les semaines à venir.

Des employés travaillent à l’usine de cigarettes électroniques RELX de Shenzhen Wuxin Technology Co Ltd le 1er septembre. 23 février 2021 à Shenzhen, en Chine.

VCG via Getty

Quelques centaines de cas dans une ville de près de 13 millions d’habitants ne sont bien sûr pas statistiquement significatifs. Il convient de noter que les responsables de la santé à Shenzhen n’ont pas encore signalé quelconque décès dus à la flambée actuelle de cas.

Le gouvernement ne prend cependant aucun risque. Les autorités ont pesé le risque d’une épidémie plus large par rapport à la perturbation économique potentielle qui pourrait résulter d’une pause d’une semaine dans la production électronique et ont décidé de donner la priorité à la santé publique.

Ça va être vraiment mauvais.

Cela est conforme à la politique chinoise zéro COVID de longue date, qui a également entraîné des restrictions majeures à Hong Kong lors de la première grande épidémie de COVID de cette année-là, le mois dernier.

Paul Ananth Tambyah, président de la Société Asie-Pacifique de microbiologie clinique et d’infection à Singapour, a déclaré que les dirigeants chinois font ce qu’ils pensent être le mieux pour le peuple chinois. « Je pense que les Chinois ont vu l’impact dévastateur des fermetures partielles et aussi le nombre accru de cas qui étirent les systèmes de santé dans le monde, ils peuvent donc penser qu’il vaut la peine de donner à la stratégie zéro COVID une chance de prouver si c’est effectivement possible. pour étouffer une épidémie d’un virus comme celui-ci dans l’œuf. »

Mais les économistes et les experts de la chaîne d’approvisionnement ont réagi avec inquiétude au verrouillage. “Ça va être vraiment mauvais”, a déclaré Daniel Stanton, professeur de marketing à l’Université Bradley. Fortune. “Lorsque nous parlons de marchandises en provenance de Chine, ce ne sont pas seulement les produits finis que nous achetons directement, mais aussi de nombreuses pièces qui sont essentielles à la fabrication d’autres choses que nous achetons également.”

L’impact possible d’un verrouillage à l’échelle de la ville sur les chaînes d’approvisionnement n’est qu’une des raisons pour lesquelles de nombreux experts sont sceptiques quant à l’approche zéro-COVID de la Chine face à la pandémie. Permettre aux industries de rester ouvertes, avec des restrictions ciblées telles que les mandats de masque et de vaccin, pourrait mieux équilibrer la santé publique et la santé économique.

L’autre raison majeure pour laquelle les experts critiquent la stratégie zéro COVID est qu’elle ne fonctionne pas toujours très bien. Verrouiller une ville entière alors qu’un virus se déchaîne autour d’elle protège les résidents à court terme, mais empêche également quiconque d’acquérir une immunité naturelle contre une infection passée. Lorsqu’une variante sournoise se glisse finalement dans la ville – une quasi-inévitabilité – il n’y a pas d’immunité naturelle pour ralentir sa propagation.

À ce stade, seules de nouvelles restrictions – ou vaccins – peuvent atténuer l’impact du virus.

Tragiquement, cependant, la campagne de vaccination en Chine a échoué, laissant les confinements comme la seule défense de dernier recours contre la transmission virale rapide. À l’échelle nationale, plus de 80% des résidents chinois sont entièrement vaccinés contre le COVID, mais les taux de vax varient selon la communauté.

Par exemple, seuls les deux tiers des résidents de Hong Kong sont complètement vaxxés. Et seulement un habitant sur cinq de cette ville est retourné à sa clinique locale pour une dose de rappel. Les taux de Vax dans la ville voisine de Shenzhen pourraient être similaires.

Conteneurs de fret empilés au port de Yantian à Shenzhen dans la province méridionale du Guangdong en Chine en 2021.

STR / AFP via Getty

“La couverture vaccinale n’est pas non plus si élevée actuellement chez les personnes âgées en Chine continentale”, a déclaré Ben Cowling, professeur d’épidémiologie à l’Université de Hong Kong, au Daily Beast.

Il y a des centaines de millions de Chinois qui ne sont absolument pas vaccinés, et des centaines de millions d’autres qui devraient être vaccinés mais ne l’ont pas fait – et perdent leur immunité. Ce sont ces non-vaxxés et sous-vaxxés qui sont les plus à risque. Cowling a estimé que 85% des décès récents de COVID à Hong Kong concernaient des résidents qui n’ont jamais été piquées.

Cela n’aide pas que le gouvernement de Pékin n’ait autorisé que les vaccins chinois à “virus tué”, qui agissent en exposant une personne à une forme affaiblie du SRAS-CoV-2. Ces vaccins à deux doses, bien que sûrs, sont largement considérés comme moins efficaces que les principaux vaccins à ARN messager développés aux États-Unis et en Europe.

On ne sait pas pourquoi Pékin refuse d’autoriser les vaccins occidentaux. Amesh Adalja, expert en santé publique au Johns Hopkins Center for Health Security, s’est aventuré à deviner. “Au début de la pandémie, la Chine a critiqué les vaccins à ARNm, les mettant en doute en faveur de leurs propres vaccins traditionnels”, a déclaré Adalja au Daily Beast. “Cela fait valoir qu’il y a de la politique, pas de la science, impliquée.”

En tout état de cause, il est clair qu’un accès plus large à de meilleurs vaccins donnerait aux autorités locales et aux chefs d’entreprise plus d’options pour faire face aux augmentations de cas sans avoir à recourir à des fermetures d’usines.

“Si la couverture vaccinale pouvait être augmentée chez les personnes âgées, je pense qu’il serait relativement moins justifié de poursuivre la stratégie zéro COVID étant donné l’impact social et économique des mesures de santé publique”, a déclaré Cowling.

Cela dit, certaines industries ont trouvé des moyens de contourner la politique zéro COVID, même sans un meilleur accès aux meilleurs coups. Foxconn, la société taïwanaise qui produit les iPhone et iPad d’Apple à Shenzhen et dans d’autres villes, a annoncé mercredi avoir repris la production à Shenzhen.

L’entreprise a exploité une faille dans l’interdiction des déplacements non essentiels à l’échelle de la ville. Étant donné que bon nombre de ses travailleurs vivent sur les mêmes campus où se trouvent également les usines, les travailleurs peuvent marcher sur une courte distance pour se rendre au travail sans utiliser les trains et les bus – qui sont actuellement au ralenti – et sans enfreindre les règles interdisant les déplacements non essentiels.

Apple n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Si suffisamment d’entreprises trouvent des moyens de garder les lumières des usines allumées, il est possible que le verrouillage de Shenzhen se termine sans perturbations majeures supplémentaires. Les étagères des magasins pourraient rester approvisionnées. L’inflation pourrait ne pas empirer.

Mais tant que le nouveau coronavirus est toujours parmi nous et que la Chine choisit de verrouiller des villes entières pour ralentir sa propagation, il y a toujours un risque de coups futurs pour l’économie mondiale alors que d’immenses pays réagissent aux épidémies sans déployer les meilleurs outils pour supprimer le virus : vaccins. Surtout les meilleurs vaccins à ARNm.

« De plus en plus, les politiques COVID-zéro sont surmontées par des variantes plus contagieuses, plus de cas asymptomatiques et une réticence du public à se conformer », a déclaré Adlaja au Daily Beast. “On ne sait pas pourquoi le gouvernement chinois a été marié à une politique COVID-zéro non durable qui, avec une infection toujours destinée à être endémique, ne serait jamais une solution à long terme et nécessiterait des outils contondants autoritaires.”

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