Le test SLS pourrait retarder le lancement de Crew Dragon

WASHINGTON – Un compte à rebours d’entraînement pour le système de lancement spatial de la NASA pourrait retarder le lancement d’une mission commerciale vers la Station spatiale internationale, un mouvement avec des effets d’entraînement potentiels pour d’autres missions vers la station.

Des responsables de la NASA, d’Axiom Space et de SpaceX ont déclaré le 25 mars qu’ils avaient terminé avec succès un examen de préparation au vol pour la mission Ax-1 vers l’ISS. Un Falcon 9 devrait lancer le vaisseau spatial Crew Dragon lors de cette mission le 3 avril depuis le complexe de lancement 39A au Kennedy Space Center.

Cependant, la NASA prévoit également d’effectuer une répétition générale humide (WDR) du premier système de lancement spatial depuis le complexe de lancement voisin 39B ce jour-là. Au cours de ce test, la fusée sera chargée d’oxygène liquide et de propulseurs d’hydrogène liquide et passera par un compte à rebours d’entraînement qui s’arrêtera à environ T-10 secondes, juste avant que les moteurs RS-25 de l’étage central ne s’enflamment.

La NASA a déclaré lors d’un briefing après l’examen de l’état de préparation au vol d’Ax-1 que l’Artemis 1 WDR aurait la priorité, en supposant que les deux restent sur leurs horaires actuels. “En ce moment, la robe humide Artemis 1 a la gamme. Notre plan est de faire cela le plus tôt possible », a déclaré Kathy Lueders, administratrice associée de la NASA pour les opérations spatiales. “Nous avons encore 8 à 10 jours de traitement des deux côtés pour y arriver.”

Elle a déclaré qu’il y avait eu des réunions quotidiennes entre les équipes de la NASA et de SpaceX travaillant sur leurs missions respectives, avec un autre «point de contrôle» le 28 mars. fait », a-t-elle dit,« et nous laissant ensuite le temps pour des tentatives de lancement réussies. »

Si l’Artemis 1 WDR se déroule comme prévu, le premier lancement d’Ax-1 pourrait avoir lieu le 4 avril à 12 h 50, heure de l’Est. Lueders a déclaré que l’un des facteurs qui motivent la séparation entre les deux missions est les produits tels que l’azote gazeux nécessaires sur les deux sites de lancement. À un moment donné, elle a dit que cela pourrait nécessiter une séparation de deux jours entre les missions, mais que les équipes ont travaillé pour raccourcir cela à une journée. “Potentiellement, si nous nous déshabillons le 3, nous pourrions peut-être nous lancer le 4.”

Comme les autres missions Crew Dragon vers l’ISS, Ax-1 a une fenêtre de lancement instantanée une fois par jour. Un facteur de complication est la prochaine mission de rotation de l’équipage de la NASA vers l’ISS, Crew-4, qui sera lancée sur un autre Crew Dragon au plus tôt le 19 avril.

“Nous avons un peu de tampon” dans le calendrier, a déclaré Dana Weigel, directeur adjoint du programme ISS de la NASA. La NASA veut deux jours entre le splashdown d’Ax-1 et le lancement de Crew-4, afin qu’Ax-1 puisse lancer sa mission de 10 jours jusqu’au 7 avril sans affecter la date de lancement de Crew-4, a-t-elle déclaré.

Un facteur de complication, cependant, est la météo sur le site de splashdown, ce qui pourrait retarder le retour d’Ax-1. «Je pense que la vraie clé pour nous est de partir le plus tôt possible. Nous voudrons saisir ces premières opportunités, en supposant que nous ayons une bonne météo de lancement, car nous ne savons pas ce que nous obtiendrons à la fin du désamarrage », a déclaré Weigel.

Tout retard dans le retour d’Ax-1 après le 17 avril entraînerait un glissement quotidien dans Crew-4. La NASA souhaite que le vaisseau spatial Crew-3 Crew Dragon actuellement à la station revienne avec ses quatre astronautes d’ici le 10 mai, environ six mois après son lancement et après un transfert de cinq jours entre Crew-3 et Crew-4.

Le conflit d’horaire, cependant, est le seul problème majeur avec la mission Ax-1. Cette mission, la première d’une série d’Axiom Space en tant que précurseurs pour ajouter un module commercial à l’ISS, transportera un ancien astronaute de la NASA, Michael López-Alegría, et trois clients : Larry Connor, Mark Pathy et Eytan Stibbe. Tous ont suivi une formation et sont en quarantaine avant le lancement, a déclaré Michael Suffredini, président et directeur général de la société.

La mission Ax-1 sera la première pour un vaisseau spatial Dragon depuis qu’un vaisseau spatial cargo Dragon a éclaboussé le 1er janvier. 24 après que l’un de ses quatre parachutes principaux ait tardé à s’ouvrir. Un parachute “en retard” similaire a été observé lors de l’amerrissage du Crew-2 en novembre.

Bill Gerstenmaier, vice-président de la construction et de la fiabilité des vols chez SpaceX, a déclaré que la société avait enquêté sur les parachutes en retard, mais n’avait pas pu trouver la cause première du problème, ajoutant que cela n’affectait pas la sécurité de l’un ou l’autre des éclaboussures.

“Nous n’avons rien trouvé qui se démarque comme une cause contributive”, a-t-il déclaré. «Nous avons passé beaucoup de temps à regarder ce chiffre pour savoir s’il y avait quelque chose qui nous manquait. Nous ne trouvons rien. C’est presque une caractéristique de ce design. » Il a ajouté que SpaceX consacrerait plus de bande passante aux caméras du vaisseau spatial lors de la rentrée pour obtenir une meilleure imagerie du déploiement du parachute.

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