Le serpent d’Essex d’Apple TV Plus oppose la foi à la science

Claire Danes et Tom Hiddleston dans Le Serpent d'Essex

Claire Danes et Tom Hiddleston dans Le serpent d’Essex
Photo: AppleTV+

Au début des Apple TV+ Le serpent d’Essex, l’épouse victorienne Cora Seaborne (Claire Danes) est délivrée de son mari, une brute qui une fois, pendant les rapports sexuels, l’a marquée avec un tisonnier rouge sur le cou (laissant une cicatrice en forme de S). Le sadique meurt, apparemment d’un cancer de la gorge, malgré la tentative d’intervention du brillant jeune docteur Luke Garrett (Frank Dillane). Soudainement libre, Cora ressent à la fois un chagrin et un immense soulagement. En un sens, le monstre est mort.

Mais ailleurs au même moment, un autre est né : un Léviathan légendaire qui chasse les eaux saumâtres de l’Essex sur la côte est marécageuse de l’Angleterre. La bête ressemblant à un dragon chassait les habitants en 1669, et maintenant, plus de 200 ans plus tard, les villageois craignent qu’elle ne soit revenue. Lorsque l’historienne naturaliste amateur Cora lit des articles de journaux sur le serpent, elle quitte son manoir londonien et se dirige vers le village de pêcheurs isolé d’Aldwinter. La fièvre du serpent se propage, et plus vite que vous ne pouvez crier “sorcière!” Cora est blâmée pour les problèmes. Cette série richement tournée et gracieusement interprétée retrace la collision de deux mondes : Cora en tant que Londonienne sophistiquée et partisane de la science, et le village anglais isolé où le paganisme et le puritanisme menacent de démolir le tissu social, malgré les efforts du gentil vicaire Will Ransome ( Tom Hiddleston (Tom Hiddleston). ).

Si vous n’avez pas lu le roman à succès de Sarah Perry de 2016, sur lequel la série est basée, vous mijoterez dans un suspense aimable pour ses six épisodes bien rythmés. Y a-t-il une bête surnaturelle – ou un dinosaure vivant – là-bas dans l’eau ? Cora et Will vont-ils céder à leur évidente attirance ? Et si ce n’est pas le cas, sera-t-elle par défaut le Dr. Garret ? Et qu’en est-il de son attachement à sa soubrette socialiste brusque, Martha (Hayley Squires) : est-ce platonique ou quelque chose de plus ?

Pour une série qui veut avoir sa tarte à l’anguille et la manger aussi, Le serpent d’Essex équilibre raisonnablement bien l’horreur folklorique et les fils romantiques, et cela grâce à de beaux scripts d’Anna Symon, à une direction cinématographique assurée par Clio Barnard et à un solide ensemble d’acteurs. En tête d’affiche de sa première série depuis Patrie enveloppé en 2020, Danes apporte son flair pour les sentiments bruts et l’angoisse palpable, ajoutant à ses portraits de Temple Grandin et Carrie Mathison une autre femme extraordinaire qui se bat contre les limites de son temps. Elle a une chimie mijotée et ludique avec Hiddleston (bien que le bateau de rêve pensif et plein d’esprit aurait probablement une chimie avec un patch de mousse). Dillane ajoute de l’humour vital et de l’impertinence en tant que doc arrogant; et Squires soutient une intrigue secondaire quelque peu laborieuse sur l’amélioration des logements pour les pauvres.

Claire Danes dans Le Serpent d'Essex

Claire Danes dans Le serpent d’Essex
Photo: AppleTV+

La viande de la série implique l’entrelacement des liens sociaux et intellectuels entre ses deux personnages centraux. En tant que prêtre provincial, Will est humble et instruit, et bien qu’il soit sceptique quant aux cautions des scientifiques, il place sa foi en un dieu rationnel et aimant. De son côté, Cora croit en la science, même si, dans les années 1890, cela demande un acte de foi. Au milieu des discussions philosophiques sur la question de savoir si l’Église d’Angleterre ou Darwin est la voie la plus sûre vers le rationalisme et l’ordre social, il reste la question qui se pose : y a-t-il réellement, vous savez, un monstre là-bas dans l’eau ? Ou est-ce juste une métaphore de choses inconnues, dans la nature et le cœur humain ?

Barnard et le directeur de la photographie David Raedeker donnent vie à l’Aldwinter du XIXe siècle avec un palais maussade de gris et de verts marécageux, une zone brumeuse et gorgée d’eau qui est à moitié eau, moitié terre, avec des insulaires maussades et non lavés qui écorchent les taupes et les accrochent sur des branches croisées pour éloigner les mauvais esprits. Dans ce royaume moite, le sol même semble étouffer et puer la pourriture du poisson. Pour un spectacle avec “serpent” dans le titre, cela ne vous surprendra pas que les formes en S dominent le vocabulaire visuel : des plans aériens des voies navigables d’Essex serpentant autour de fragments de terre, la cicatrice susmentionnée de Cora, et même des ruisseaux de sang pompant d’un cœur comme Dr. Garrett opère.

On hésite à faire l’éloge du spectacle avec un Théâtre du chef-d’œuvre tag, mais il y a un peu de confort thé et biscuit dans Le serpent d’Essexsa patience et sa retenue. (Même un shag spontané sur les landes est traité discrètement). « L’amour n’est pas fini ; ce n’est pas confiné au mariage; Il y a tellement de façons d’aimer », dit Cora à Will, expliquant comment l’amitié et Eros peuvent se serpenter comme des criques et des îles. Pour ceux qui ont besoin d’une pause de Bridgertona l’air fumant ou Le grandde cynisme, essayez de vous plonger dans ce conte humainement gothique. L’eau est froide mais rafraîchissante.

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