Le rythme de travail met à rude épreuve la mission d’un astronaute privé vers l’ISS

WASHINGTON – Les astronautes privés qui ont passé deux semaines sur la Station spatiale internationale en avril ont déclaré qu’ils avaient essayé de trop remplir leur emploi du temps pendant qu’ils étaient sur la station, ce qui les mettait à rude épreuve ainsi que les astronautes professionnels.

Lors d’une conférence de presse le 13 mai, les quatre personnes qui ont participé à la mission Ax-1 d’Axiom Space vers la station ont déclaré que même s’ils avaient fait un bon voyage jusqu’à la station, ils avaient surestimé la quantité de travail qu’ils pourraient accomplir après leur arrivée à l’ISS en avril. 9 pour ce qui devait initialement être un séjour de huit jours.

“Notre calendrier était très agressif, surtout au début de la mission”, a déclaré Michael López-Alegría, l’ancien astronaute de la NASA et actuel employé d’Axiom qui commandait Ax-1. “Le rythme était effréné au début.”

“Avec la valeur du recul, nous étions beaucoup trop agressifs sur notre calendrier, en particulier les premiers jours”, a déclaré Larry Connor, l’un des trois clients qui ont accompagné López-Alegría sur Ax-1. Il a donné l’exemple d’une expérience qui devait durer deux heures et demie sur la base d’une formation avant le vol, mais qui a fini par prendre cinq heures.

López-Alegría a remercié les quatre astronautes de l’équipage 3 de la NASA et de l’Agence spatiale européenne qui étaient sur la station lors de leur visite pour obtenir de l’aide, les qualifiant de “extraordinairement serviables, gracieux, gentils, partageant” pendant leur séjour. “Je ne peux pas dire assez de bonnes choses à leur sujet, et nous en avions vraiment besoin.”

Cela a eu un impact sur le propre horaire de travail des astronautes de Crew-3. Lors d’une réunion du 12 mai du Groupe consultatif sur la sécurité aérospatiale, Susan Helms, une ancienne astronaute de la NASA qui fait partie du groupe, a déclaré que la visite de l’Ax-1 ne posait “aucun problème de sécurité manifeste”, mais qu’elle affectait les performances des astronautes.

“Il y avait une dynamique en temps réel liée aux délais de l’équipage de conduite avec l’ajout de ces quatre membres du personnel d’Axiom, qui avaient leurs propres objectifs de vol”, a-t-elle déclaré. “Essentiellement, l’arrivée du personnel d’Axiom a semblé avoir un impact plus important que prévu sur la charge de travail quotidienne de l’équipage professionnel de la Station spatiale internationale.”

Bien que la mission Ax-1 ait permis de nouvelles connaissances scientifiques et la capacité de transporter une partie du fret de la NASA vers la Terre, “il y avait aussi un coût d’opportunité sous la forme d’une surcharge excessive de la charge de travail des membres à bord de l’ISS et des contrôleurs de mission qui soutenez-les sur le terrain », a déclaré Helms. Elle a recommandé que les futures missions d’astronautes privés soient gérées selon des “processus normalisés” qui les intègrent pleinement dans les activités globales de l’ISS.

“Il nous incombe de réduire notre charge sur l’équipage”, a déclaré Michael Suffredini, président et directeur général d’Axiom Space, lors de la conférence de presse, affirmant que cela faisait partie des discussions sur les “leçons apprises” avec la NASA et SpaceX qui éclaireront les futures missions. à la gare. “Avec le temps, nous réduirons ce que l’équipage doit faire.”

Une façon de réduire ce fardeau consiste à étaler le travail sur un séjour plus long. La mission Ax-1 a fini par passer plus de 15 jours à l’ISS, au lieu des 8 jours d’origine, en raison de conditions météorologiques défavorables sur les sites d’atterrissage au large des côtes de la Floride.

“C’était une bénédiction d’avoir du temps supplémentaire”, a déclaré López-Alegría. «Je pense que nous étions tellement concentrés sur la recherche et la sensibilisation au cours des 8 ou 10 premiers jours en orbite que nous avions besoin de plus de temps pour compléter l’expérience en ayant le temps de regarder par la fenêtre, d’entrer en contact avec des amis et la famille, de simplement profiter la sensation. »

Suffredini a déclaré que des missions plus longues devraient s’inscrire dans un calendrier chargé sur l’ISS et résoudre des problèmes tels que les effets sur le système de survie d’avoir 11 personnes là-bas pendant une période prolongée. Il a noté, cependant, qu’Axiom a prévu des missions de 30 jours à la station et aimerait aller jusqu’à 60 jours.

“Ce vol a vraiment été un succès fou”, a-t-il déclaré. “De notre point de vue, nous allons être un peu plus efficaces, nous entraîner un peu différemment, faire quelques choses pour aider le calendrier.”

Il a ajouté que la société avait vendu trois sièges pour de futures missions depuis Ax-1, qui comprenait un accord annoncé le 29 avril avec les Émirats arabes unis pour faire voler un astronaute émirati dans une mission de longue durée en utilisant un siège fourni par la NASA en échange d’un Soyouz. siège Axiom avait précédemment acheté à Roscosmos. Il a refusé de divulguer les autres clients qui se sont inscrits.

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