Le réchauffement climatique accélère les courants dans les abysses océaniques

Circulation de l’océan mondial. Crédit : NASA via Wikimedia Commons

Les scientifiques de l’Université de Sydney ont utilisé les archives géologiques de la mer profonde pour découvrir que le réchauffement climatique passé a accéléré la circulation océanique profonde. C’est l’un des chaînons manquants pour prédire comment le futur changement climatique pourrait affecter la capture de chaleur et de carbone par les océans.

Les scientifiques de l’Université de Sydney ont utilisé les archives géologiques de la mer profonde pour découvrir que le réchauffement climatique passé a accéléré la circulation océanique profonde.

C’est l’un des chaînons manquants pour prédire comment le futur changement climatique pourrait affecter la capture de la chaleur et du carbone par les océans : des courants océaniques plus vigoureux facilitent le « mélange » du carbone et de la chaleur.

“Jusqu’à présent, l’océan a absorbé un quart du CO anthropique2 et plus de 90% de l’excès de chaleur associé “, a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Adriana Dutkiewicz du groupe EarthByte de l’École des géosciences de l’Université de Sydney.

Les organismes marins microscopiques appelés plancton utilisent ce carbone dissous pour construire leurs coquilles. Ils coulent au fond de la mer après leur mort, séquestrant le carbone. Ces dépôts sédimentaires forment le plus grand puits de carbone de la Terre.

Les auteurs notent que les observations et les modèles climatiques ont été utilisés alternativement pour affirmer que la circulation océanique profonde pourrait ralentir ou s’accélérer pendant le réchauffement climatique. Cette incohérence est un problème pour la modélisation des tendances climatiques futures et la nouvelle étude, publiée aujourd’hui dans la revue Géologieaide à résoudre cette controverse.

“Les données satellitaires généralement utilisées pour informer les modèles océaniques ne couvrent que quelques décennies, ce qui conduit à une mauvaise compréhension de la variabilité océanique à plus long terme. Cela nous a incités à examiner les archives géologiques des grands fonds pour déchiffrer ces changements”, a déclaré le Dr. dit Dutkiewicz.

Les données scientifiques de forage océanique recueillies sur un demi-siècle ont généré un trésor à partir duquel cartographier les courants marins profonds. Dr. Dutkiewicz et le co-auteur, le professeur Dietmar Müller, ont compilé les données de plus de 200 sites de forage pour cartographier les archives sédimentaires en haute mer, qui peuvent indiquer la vitesse du courant.

“Une rupture de sédimentation indique des courants marins profonds vigoureux, tandis qu’une accumulation continue de sédiments indique des conditions plus calmes”, a déclaré le professeur Müller. “La combinaison de ces données avec des reconstructions de bassins océaniques a permis aux géologues de suivre où et quand ces ruptures de sédiments se sont produites.”

Le refroidissement mondial passé a conduit à des courants faibles

Les cartes montrent qu’au cours des 13 derniers millions d’années, alors que la terre se refroidissait progressivement et développait des calottes glaciaires intérieures en expansion, les ruptures de sédiments sont progressivement devenues moins fréquentes – un signe révélateur d’une circulation en haute mer de plus en plus lente.

En revanche, pendant la période du ” climat de serre ” immédiatement avant celle-ci, avec des températures mondiales de 3 à 4 ° C plus chaudes qu’aujourd’hui, la circulation océanique profonde était nettement plus vigoureuse.

“Avance rapide jusqu’à aujourd’hui, des études indépendantes utilisant des données satellitaires suggèrent que la circulation océanique à grande échelle et les tourbillons océaniques sont devenus plus intenses au cours des deux à trois dernières décennies de réchauffement climatique, ce qui confirme nos résultats”, a déclaré le professeur Müller.

Une autre étude récente, axée sur le fond océanique autour de la Nouvelle-Zélande, a révélé que la production de coquillages conservés sous forme de sédiments carbonatés était plus élevée pendant les anciennes périodes de réchauffement climatique, malgré l’acidification des océans à cette époque.

Dr. Dutkiewicz a ajouté : « La combinaison de leurs résultats avec les nôtres nous amène à conclure que les océans plus chauds ont non seulement une circulation profonde plus vigoureuse, mais sont potentiellement aussi plus efficaces pour stocker le carbone.

Pourtant, les auteurs ont averti que nous devons mieux comprendre comment la capacité de l’océan à stocker la chaleur et le dioxyde de carbone sera affectée par le réchauffement futur. “Une analyse plus complète de l’histoire géologique des bassins océaniques est nécessaire pour vérifier cela”, a déclaré le Dr. dit Dutkiewicz.


Les océans stockent mieux le carbone que les arbres. Dans un avenir plus chaud, les puits de carbone océaniques pourraient aider à stabiliser notre planète


Plus d’information:
Adriana Dutkiewicz et al, Les hiatus en haute mer suivent la vigueur des courants de fond océaniques du Cénozoïque, Géologie (2022). DOI : 10.1130 / G49810.1

Fourni par l’Université de Sydney

Citation: Le réchauffement climatique accélère les courants dans les abysses océaniques (2022, 25 mars) récupéré le 26 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-global-currents-ocean-abyss.html

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