Le premier smartphone de Nothing est destiné à Apple, pas à OnePlus

Rien ne lancera son premier smartphone cet été, a annoncé aujourd’hui son PDG et ancien co-fondateur de OnePlus, Carl Pei, lors d’une diffusion en direct. Il s’appellera le Phone 1, exécutera Android et sera alimenté par un processeur Qualcomm Snapdragon. Et oui, c’est ce téléphone que Carl Pei a été photographié montrant le PDG de Qualcomm, Cristiano Amon – bien qu’enveloppé dans un étui de protection de la vie privée.

Le Phone 1 sera le deuxième produit de la société après la sortie de ses véritables écouteurs sans fil Ear 1 l’année dernière. Une courte bande-annonce publiée aujourd’hui suggère que le téléphone pourrait avoir une série de bandes lumineuses intégrées à l’arrière, tandis qu’un rapport précédent affirmait qu’il pourrait comporter des éléments de conception transparents comme les écouteurs de l’entreprise.

Mais Nothing n’est pas prêt à parler de spécifications ou de prix. Lors d’un entretien avec Le bord avant l’événement d’aujourd’hui, Pei était même timide quant à la fonction que ces bandes lumineuses pourraient servir dans l’appareil final. Pourrions-nous envisager une nouvelle version du voyant de notification, qui était autrefois un problème standard sur de nombreux téléphones Blackberry et Android, y compris certains de OnePlus ?

“Peut-être”, taquine Pei avec un sourire.

Mais en matière de logiciels, le PDG est plus ouvert. Aujourd’hui, Nothing publie une série d’images de Nothing OS, le skin Android qu’il prévoit d’expédier sur le Phone 1. Les images ne révèlent pas grand-chose sur ce que le logiciel pourrait être capable de faire, mais Pei tient à souligner son look, qui s’aligne très consciemment avec le reste de l’image de marque de Nothing. L’interface est une mer de noir, de blanc et de rouge qui s’appuie fortement sur la police en pointillés que Nothing utilise pour son logo.

Pei est également très intéressé par le son du téléphone, un domaine qui, selon lui, est souvent négligé. “Notre conception sonore est vraiment cool”, dit-il, “alors vérifiez bien ça.”

Rien de l’écran d’accueil et des widgets du système d’exploitation.
Image : Rien

“De nombreuses organisations ont de grands silos entre différentes équipes”, explique Pei, expliquant comment l’équipe produit travaillera souvent séparément de l’équipe de conception, qui sera séparée des équipes logicielles et marketing. Rien, dit-il, ne veut offrir une “vision singulière” à travers ses appareils, ce qui semble être un défi lorsque la startup a déjà des équipes de conception travaillant au Royaume-Uni, en Suède et en Chine.

Le communiqué de presse de Nothing indique que le système d’exploitation Nothing du Phone 1 distillera Android à “juste l’essentiel, où chaque octet a un but”. Cependant, ne vous attendez pas à ce que le téléphone évoque le fantôme de l’Essential Phone, même si Nothing a acquis les droits de la marque au début de l’année dernière. Pei me dit que l’acquisition visait à acquérir ses marques à l’époque où “Nothing” aurait pu être appelé “Essential”. En fin de compte, cependant, “nous avons décidé que rien n’était probablement mieux”, dit Pei (repère les blagues “mieux que rien”).

Le but de rien, dit Pei, n’est de créer des produits avec un langage de conception singulièrement ciblé sur tout, du matériel au logiciel, afin qu’il ne puisse jamais y avoir de confusion à leur sujet venant d’une autre entreprise. C’est un défi de taille dans un monde de smartphones de plus en plus indiscernables. Pei cite les créations de Dyson comme ayant le genre d’individualité qu’il aimerait que Nothing imite – ce n’est pas un hasard si l’ancien responsable du design de Dyson, Adam Bates, a récemment rejoint Nothing pour servir de directeur du design.

“Parce que [Adam Bates] avait un rôle très important chez Dyson, il est capable d’amener une grande partie de son ancienne équipe avec lui », me dit Pei. “Nous avons donc probablement l’une des meilleures équipes de design industriel au monde.” Bates travaille aux côtés de Jesper Kouthoofd et Tom Howard de Teenage Engineering, qui se concentrent sur la direction de haut niveau de la conception de Nothing.

Alors que l’apparence du système d’exploitation Nothing du Phone 1 est clairement une priorité, ce qui est plus important pour l’entreprise, c’est ce que l’appareil représente : une étape cruciale dans la tentative de Nothing de créer un écosystème d’appareils interconnectés. La stratégie n’est pas nouvelle – Pei en a parlé lors du lancement de l’entreprise l’année dernière – mais avec le dévoilement du smartphone, l’écosystème dispose désormais d’un appareil central auquel s’ancrer.

Rien de l’écran de verrouillage du système d’exploitation.
Image : Rien

L’affichage permanent.
Image : Rien

L’objectif ici est moins de concurrencer d’autres téléphones Android comme ceux lancés par Pei lorsqu’il faisait partie de OnePlus. Au lieu de cela, son désir est de rivaliser avec Apple et le vaste écosystème souvent appelé son “jardin clos”. Pei cite spécifiquement l’impressionnant Universal Control d’Apple comme le type de fonctionnalité dont il aimerait voir les produits Nothing être éventuellement capables, faisant référence au discours d’ouverture de la WWDC 2021 dans lequel Apple a démontré qu’il glissait et déposait une photo d’un iPad sur un iMac en utilisant un troisième, séparé , MacBook – le tout entièrement sans fil et sans aucune configuration préalable.

Semblable à Apple, dont l’écosystème mélange des appareils propriétaires tels que des téléphones, des ordinateurs portables et de véritables écouteurs sans fil avec des produits tiers via des plates-formes comme HomeKit, Nothing prévoit de produire lui-même certains de ces appareils tout en s’appuyant sur des intégrations avec des partenaires pour étoffer son écosystème . Ainsi, Nothing veut que son téléphone contrôle de manière transparente ses écouteurs de marque Nothing tout en étant capable de contrôler d’autres produits comme une voiture Tesla ou les AirPod d’Apple.

Cependant, rivaliser avec un écosystème d’une entreprise valant plus de 2 000 milliards de dollars ne sera pas facile. Pour commencer, Nothing ne possède pas autant de sa propre pile technologique qu’Apple. Une fonctionnalité comme Universal Control est suffisamment délicate pour une entreprise qui contrôle toutes les pièces, sans parler d’une startup comme Nothing qui s’appuie sur le système d’exploitation d’une autre entreprise.

Pei n’a pas de réponse claire pour moi sur la façon dont Nothing prévoit de réaliser ces types d’intégrations d’écosystèmes, mais il pense que l’entreprise a quelque chose pour attirer d’autres entreprises.

“Je pense que nous avons beaucoup plus de facilité à convaincre nos partenaires parce que nous les aidons à faire une grande partie du travail qu’ils ne peuvent pas faire eux-mêmes”, déclare Pei. En effet, il voit Nothing comme un jour agissant presque en tant que consultants externes en technologie grand public pour les entreprises cherchant à lancer de nouveaux produits, aidant à tout, de la conception aux chaînes d’approvisionnement et à l’ingénierie. “Il s’agit d’une capacité de bout en bout avec laquelle nous infusons nos partenaires.”

Rien PDG Carl Pei.
Image : Rien

Le PDG s’arrête avant de dire que rien ne produira des produits en marque blanche que d’autres entreprises pourront vendre (“Je pense que nous allons être très catégoriques sur la propriété des actions”, dit-il lorsque je demande). Mais si, par exemple, une marque de sport héritée voulait se lancer dans la commercialisation de vêtements portables, alors Pei veut que Nothing soit la société vers laquelle elle pourrait se tourner pour obtenir de l’aide. Cela ressemble beaucoup à l’approche que le géant chinois de la technologie Xiaomi a lancée, qui l’a vu mélanger des éléments d’investissement en capital-risque d’entreprise avec une approche écosystémique pour développer sa formidable entreprise.

Le contrôle d’un écosystème entier peut avoir ses inconvénients, comme le blocage des consommateurs qui accompagne le tristement célèbre jardin clos d’Apple. L’un des avantages d’une entreprise qui ne produit que des écouteurs est qu’elle est motivée pour que ses accessoires fonctionnent avec tout. Mais cela peut changer si vous commencez soudainement à produire à la fois des téléphones et des écouteurs. “[Nothing earbuds] fonctionnera mieux avec le smartphone Nothing car il est intégré au niveau du système et pas seulement au niveau de l’application », me dit Pei.

Lancer un smartphone est une chose, mais tenter de construire un écosystème technologique complet pour rivaliser avec Apple est une commande encore plus importante pour une entreprise qui n’a sorti qu’un seul produit jusqu’à présent – surtout lorsque ce produit, les écouteurs Ear 1, en avait. bords rugueux au lancement. Mais bien que Pei ait de grandes ambitions pour Nothing, dans un avenir plus immédiat, il dit que l’entreprise avance pas à pas. Cela signifie que la prochaine étape est la plus importante de toutes : le lancement du Phone 1.

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