Le PDG d’Autos met en garde contre la pénurie de batteries alors que la concurrence des véhicules électriques s’intensifie

En 2021, Volvo Cars a déclaré qu’il prévoyait de devenir une “entreprise de voitures entièrement électriques” d’ici 2030, une décision qui l’obligera à disposer d’un approvisionnement constant et sûr en batteries pour ses véhicules.

Peerapon Boonyakiat / SOPA Images | fusée lumineuse | Getty Images

Le nouveau PDG et président de Volvo Cars a prédit que la rareté de l’approvisionnement en batteries deviendrait un problème urgent pour son secteur, déclarant à CNBC que l’entreprise avait fait des investissements qui l’aideraient à prendre pied sur le marché.

“Récemment, nous avons fait un investissement raisonnablement substantiel avec Northvolt, de sorte que nous contrôlons notre propre approvisionnement en batteries à mesure que nous progressons”, a déclaré jeudi Jim Rowan, qui a rejoint l’entreprise le mois dernier, à “Squawk Box Europe” de CNBC.

En mars 2021, Volvo Cars a déclaré qu’il prévoyait de devenir une “entreprise de voitures entièrement électriques” d’ici 2030, une décision qui l’obligera à disposer d’un approvisionnement constant et sûr en batteries pour ses véhicules.

“Je pense que l’approvisionnement en batteries sera l’une des choses qui se raréfiera dans les années à venir”, a déclaré Rowan.

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“Et c’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons fait cet investissement substantiel avec Northvolt : afin que nous puissions contrôler non seulement l’approvisionnement, mais nous pouvons réellement commencer à développer notre propre chimie des batteries et nos propres installations de production.”

Cela permettrait à Volvo Cars d’avoir “le contrôle total de ce moteur de propulsion électrique pour l’avenir”, a-t-il déclaré.

Plans Gigafactory

En février, Volvo Cars et le fabricant de batteries Northvolt ont annoncé qu’ils construiraient une usine de fabrication de batteries à Göteborg, en Suède, dont la construction devrait commencer en 2023. Selon les entreprises, l’installation devrait “avoir une capacité de production annuelle potentielle de cellules allant jusqu’à à 50 gigawattheures.”

Cela équivaudrait à fournir suffisamment de batteries pour environ 500 000 voitures chaque année, ont-ils déclaré. Les plans des entreprises pour développer une gigafactory avaient été annoncés précédemment, bien qu’un emplacement spécifique n’ait pas été confirmé à l’époque.

Avec l’augmentation du nombre de véhicules électriques sur nos routes, l’approvisionnement en batteries deviendra un rouage de plus en plus important – et compétitif – dans le secteur automobile.

S’adressant à Annette Weisbach de CNBC l’année dernière, le PDG de Volkswagen, Herbert Diess, a souligné à quel point la production de batteries serait importante dans les années à venir, notant que des défis existaient.

“Les batteries pourraient être, disons, une contrainte continue pour la croissance des véhicules électriques au cours des cinq à dix prochaines années”, a-t-il déclaré.

“Parce que les délais sont énormes. Nous avons besoin de tant d’énergie et de production de cellules… [There is a] énorme chaîne d’approvisionnement qui doit être mise en place dans les prochaines années, et qui va, qui pourrait, entraîner des contraintes. »

Plus récemment, ce mois-ci, Elon Musk a souligné l’importance du lithium, un élément clé des batteries utilisées dans les véhicules électriques. Le 8 avril, le PDG de Tesla a tweeté que le prix du lithium avait « atteint des niveaux insensés !

“Tesla pourrait en fait devoir se lancer directement dans l’extraction et le raffinage à grande échelle, à moins que les coûts ne s’améliorent”, a déclaré Musk. “L’élément lui-même ne manque pas, car le lithium est presque partout sur Terre, mais le rythme d’extraction / de raffinement est lent.”

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Les plans d’électrification de Volvo le placent en concurrence directe avec des constructeurs automobiles établis de longue date comme Volkswagen, GM et Ford, ainsi que Tesla. Pas plus tard que cette semaine, le PDG de Ford, Jim Farley, a déclaré que son entreprise prévoyait de “mettre au défi Tesla et tous les nouveaux venus de devenir le premier fabricant de véhicules électriques au monde”.

Lors de son entretien avec CNBC, on a demandé à Rowan de Volvo Cars s’il y avait un espoir que la prise de contrôle de Twitter par Musk se révèle être une distraction pour le PDG de Tesla.

“Je n’en ai aucune idée,” répondit-il. “Je sais une chose… Je ne serai pas distrait de ce que nous devons faire. Et c’est, tout simplement, que nous devons continuer notre marche vers l’électrification.”

Rowan s’exprimait le jour même où son entreprise a annoncé les résultats du premier trimestre 2022.

Les revenus ont augmenté de 8 % pour atteindre 74,3 milliards de couronnes suédoises (environ 7,56 milliards de dollars). Le bénéfice avant intérêts et impôts s’est élevé à 6 milliards de couronnes, contre 8,4 milliards au premier trimestre 2021.

La société a vendu 148 295 voitures au premier trimestre, ce qui, selon elle, représente une baisse de 20 % par rapport à la même période l’an dernier.

Comme pour de nombreuses entreprises, les problèmes de chaîne d’approvisionnement continuent d’avoir un effet sur les opérations. “Les contraintes des semi-conducteurs ont continué à s’améliorer progressivement”, a déclaré la société.

“Cependant, en raison d’une pénurie temporaire d’un semi-conducteur spécifique, la production était en baisse à la fin du premier trimestre. Cette pénurie devrait se poursuivre au deuxième trimestre.”

Pour l’avenir, l’entreprise a déclaré qu’elle s’attendait à “une amélioration des chaînes d’approvisionnement au second semestre”.

—Chloé Taylor a contribué à cet article.

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