Le patron de Xbox s’excuse alors que Starfield, les retards de Redfall soulèvent des inquiétudes sur la programmation de 2022

Les retards de jeu se produisent tout le temps et ils sont toujours décevants. Mais l’annonce cette semaine des retards de deux titres Bethesda et des exclusivités de la console Xbox – Champ d’étoiles, de Bethesda Game Studios, et Chute rouged’Arkane – a frappé particulièrement fort.

Les deux jeux ont reçu des dates de 2022 lors de la vitrine Xbox de l’été dernier et représentent les premiers vrais fruits de l’acquisition de Bethesda par Microsoft pour 7,5 milliards de dollars. Ce seront les premiers jeux Bethesda depuis le rachat à ne pas sortir sur PlayStation et à être ajoutés le premier jour à la bibliothèque Xbox Game Pass. Champ d’étoilesen particulier, était très attendu, étant le premier RPG majeur des créateurs de The Elder Scrolls 5 : Skyrim et Fallout 4 en sept ans.

Les deux ont maintenant été repoussés au premier semestre 2023. Surtout, cela laisse Xbox sans aucune sortie significative de ses studios internes prévue pour 2022. Les fans ne sont, naturellement, pas contents ; L’année dernière, Microsoft a promis d’apporter “au moins un” jeu propriétaire chaque trimestre à Game Pass.

Le chef de la Xbox, Phil Spencer, s’est adressé à Twitter pour offrir un soutien pour le retard ainsi qu’une aide de contrition. «Ces décisions sont difficiles pour les équipes qui font les jeux et nos fans. Bien que je soutienne pleinement le fait de donner aux équipes le temps de publier ces grands jeux lorsqu’ils sont prêts, nous entendons les commentaires », il a écrit. “La qualité et la cohérence sont attendues, nous continuerons à travailler pour mieux répondre à ces attentes.”

Mais quelles sont ces attentes, et pourquoi la conversation autour d’elles est-elle si tendue ? Un retard pour un titre aussi complexe et ambitieux que Champ d’étoiles est à peine sans précédent, et de telles annonces sont généralement accueillies avec une bonne proportion de résignation et “un jeu retardé peut éventuellement être bon, mais un mauvais jeu est mauvais pour toujours” cite Miyamoto. C’était certainement le cas avec le retard récent et similaire de ce qui avait été le titre phare de Nintendo en 2022, une suite à La légende de Zelda : le souffle de la nature. Cela a été moins le cas avec Champ d’étoiles et Redfall.

Le problème ici est que le calendrier vide de 2022 de la Xbox est révélateur du long chemin à parcourir par Microsoft pour transformer la frénésie d’acquisition de studios de Spencer de plusieurs années – qui a culminé cette année par un achat étonnant de 68,7 milliards de dollars d’Activision Blizzard – en logiciel réel. En l’espace de quatre ans, la branche jeux de Microsoft s’est développée en une constellation de studios d’une taille et d’une envergure sans précédent, et il y a des questions légitimes à se poser sur la capacité de l’organisation Xbox à gérer cet énorme pipeline de développement.

Les jeux – qu’ils proviennent de studios acquis depuis 2018 ou de parties plus établies de l’empire Xbox – ne sortent tout simplement pas. Très peu de choses ont été vues ou dites à propos de Playground Games. Fable et la théorie des ninjas Lame infernale 2qui ont tous deux été annoncés il y a des années. Laboratoires des morts-vivants État de décomposition 3, La Coalition Sombre parfait, et rares Toujours sauvage seraient tous en train de patauger dans l’enfer du développement ou des redémarrages approfondis. Les acquisitions de Xile, Tango Gameworks et Double Fine n’ont pas encore dépassé la phase “toujours contractuellement requise pour sortir des jeux sur PlayStation”.

Everwild de Rare, annoncé pour la première fois en 2019.
Image : Rare / Microsoft

Même Turn 10 Studios, sur lequel on pouvait auparavant compter pour produire un nouveau Forza Motorsport tous les deux ans comme sur des roulettes, n’a plus sorti de jeu depuis 2017. (Son redémarrage de la série est la seule possibilité pour une sortie fin 2022 pour Xbox, mais ce n’est en aucun cas une donnée.)

Bien qu’aucun de ces incidents ne soit surprenant ou même nécessairement inquiétant isolément, ensemble, ils ne brossent pas un tableau sain de la gestion de projet au sein de Xbox Game Studios. L’anxiété à ce sujet pourrait expliquer pourquoi Xbox a pris la décision – avec le recul, imprudente – de fixer une date ferme de novembre 2022 Champ d’étoiles l’année dernière, malgré les perturbations généralisées des calendriers de développement liées à la pandémie, l’ambition du projet et le bilan légèrement fragile de Bethesda Game Studios en matière de polissage et de correction de bogues de ses jeux.

Jason Schreier de Bloomberg mentionné qu’il avait entendu dire que cette date de sortie avait fait Champ d’étoiles développeurs “extrêmement inquiets” qu’il pourrait devenir le “prochain Cyberpunk», faisant référence à la sortie bâclée et inachevée du jeu CD Projekt.

Cette éventualité a, espérons-le, été évitée et la pression sur le personnel de Bethesda atténuée par le retard – auquel cas cela ne peut être qu’une bonne chose. Et il est vrai que Microsoft a amassé tant de talents et tant de propriétés enviables au cours de sa frénésie d’acquisition qu’il sera inévitablement en mesure de présenter aux propriétaires de Xbox et aux abonnés Game Pass une abondance de jeux à long terme.

Mais les retards de Champ d’étoiles et Chute rouge jeter une lumière crue sur la capacité de Xbox à gérer son empire de développement tentaculaire, qu’ils en soient ou non symptomatiques. Pas étonnant que Spencer estime que, lorsqu’il s’agit de fournir « qualité et cohérence », ses équipes ont encore quelque chose à prouver.

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