Le partenariat porte ses fruits avec la sortie de deux nouveaux cépages :

Deux cépages nouvellement lancés, développés en collaboration entre Cornell AgriTech et Sun World International, une société mondiale de génétique et de licence de fruits, offrent de nouvelles saveurs aux consommateurs et de meilleures caractéristiques de croissance aux agriculteurs.

Sugrafiftytwo, un cépage vert sans pépins à maturation ultra-précoce avec une saveur douce de muscat et une texture ferme et croquante, et Sugrasixty, une variété rouge à maturation mi-saison avec de grosses baies et un arôme tropical avec des notes de mangue, sont le fruit d’une collaboration de 13 ans entre Cornell AgriTech et Sun World.

Grâce à ce partenariat, les redevances provenant de la commercialisation des variétés développées par les deux organisations continueront de revenir et de soutenir le programme Cornell Grape Breeding and Genetics, dirigé par Bruce Reisch, professeur à la School of Integrative Plant Science du Collège. de l’agriculture et des sciences de la vie.

Sugrasixty est une variété rouge mûrissant à la mi-saison avec de grosses baies et un arôme tropical avec des notes de mangue.

“Avec les bonnes variétés, l’industrie du raisin de table de l’Est pourrait envisager de se développer”, a déclaré Reisch. «Cela pourrait stimuler le développement économique grâce au tourisme, aux marchés agricoles et aux amateurs de maison. De nombreux producteurs amateurs sont intéressés à faire quelque chose de nouveau. » Reisch attribue au partenariat de Cornell avec Sun World le mérite d’avoir rendu possible le développement de ces nouvelles variétés.

Sugrafiftytwo et Sugrasixty sont les premiers cépages issus du partenariat débuté en 2009.

Les nouvelles saveurs ont été développées par croisement à Cornell qui a tiré parti de sa collection de matériel génétique, le matériel génétique des raisins qui contrôle l’expression de certains traits. Bien que toutes les collections de sélection incluent du germoplasme, celle de Cornell est spéciale ; Depuis 1888, les scientifiques de Cornell AgriTech ont acquis une expertise dans la sélection de raisins de table et de cuve adaptés au climat et aux besoins des producteurs de l’État de New York.

Au cours des 42 dernières années, Reisch s’est concentré sur le développement d’une technologie génétique et de marqueurs de traits améliorée pour exploiter la diversité génétique des espèces de raisins sauvages et indigènes d’Amérique ; et accélérer la sortie de nouvelles variétés avec des caractéristiques souhaitables comme la résistance à l’oïdium, la résistance au froid et la maturation précoce.

“Sous la direction du professeur Bruce Reisch, Cornell a été le pionnier du développement de nouvelles variétés de raisins de table et de vin avec des profils de saveur uniques bien adaptés aux conditions de croissance plus froides du nord-est des États-Unis”, a déclaré le PDG de Sun World, David Marguleas ’85. “Ces avancées, associées à notre propre travail de développement de raisins sans pépins basé en Californie sur plusieurs décennies, constituent une combinaison distinctive.”

L’augmentation des exportations en dehors des États-Unis et la prolifération des variétés exclusives créent des défis pour les détaillants et les consommateurs, a déclaré Jennifer Petersen, directrice scientifique de Sun World. Les institutions publiques sont une source importante d’innovation, d’autant plus que les agriculteurs et la société sont confrontés à des défis plus complexes comme le changement climatique.

“AgriTech se concentre sur les solutions système”, a déclaré Petersen. « Cela va au-delà du matériel génétique pour trouver des solutions pour les sélectionneurs de plantes, les producteurs et les consommateurs. Il faut 10 ans pour développer une nouvelle variété. Il est incroyablement complexe d’aller vite et d’être aussi précis que possible pour fournir ce dont les producteurs et les consommateurs ont besoin. Nous comptons sur l’utilisation de différentes technologies et sur des collaborations interinstitutionnelles pour réussir. »

Le partenariat Sun World déverrouille également l’efficacité de la recherche pour le programme de Reisch et son avenir. Le flux constant de financement de la recherche publique sur les cultures spécialisées contribue à la protéger des aléas des cycles de subventions. Le programme de sélection de Cornell a également accès au matériel génétique de Sun World avec des caractéristiques sans pépins, de stockage et d’expédition. Et lorsque la saison de croissance est terminée à New York, Reisch peut utiliser le West Coast Center for Innovation de Sun World pour accélérer le rythme de découverte de son laboratoire tout en maintenant l’engagement de Cornell envers des raisins de climat froid de qualité.

“Plusieurs autres versions de produits sont à l’horizon de Cornell-Sun World”, a déclaré Marguleas. « En combinant nos efforts de sélection indépendants, nous pouvons développer des variétés de fruits encore plus savoureuses et plus réussies pour le plaisir des producteurs et des consommateurs du monde entier.

Sarah Thompson est rédactrice pour Cornell AgriTech.

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