Le partenariat ISS ressent certains effets des sanctions contre la Russie

WASHINGTON – Alors que les opérations de la Station spatiale internationale se poursuivent sans “interruptions graves”, les sanctions contre la Russie pour son invasion de l’Ukraine commencent à avoir un effet sur certaines activités, ont déclaré les conseillers à la sécurité de la NASA.

Lors d’une réunion du 12 mai du Groupe consultatif sur la sécurité aérospatiale (ASAP), les membres ont réitéré les commentaires passés des responsables de l’agence selon lesquels les opérations quotidiennes de l’ISS se sont poursuivies malgré l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février et les sanctions subséquentes imposées à la Russie par le autres pays du partenariat ISS.

“Le travail, la formation et les préparatifs à Moscou qui se déroulent et se sont toujours déroulés pour notre partenariat international avec la Russie sur la Station spatiale internationale se poursuivent sans aucune interruption sérieuse”, a déclaré Susan Helms, ancienne astronaute de la NASA et membre du panel. « Tout semble comme ça a toujours été. Les équipes travaillent ensemble pour le partenariat. »

Il n’y a eu aucun problème pour obtenir des visas pour la Russie ou pour accéder au complexe Star City en dehors de Moscou. Les astronautes de la NASA se sont entraînés en Russie tandis que les cosmonautes russes se sont entraînés aux États-Unis.

Cependant, ce partenariat ressent les effets des sanctions économiques contre la Russie. “Les sanctions géopolitiques imposées à la Russie que nous avons vues ces derniers mois ont créé un environnement où certaines difficultés administratives deviennent apparentes”, a-t-elle déclaré, en particulier pour le personnel de la NASA en Russie.

Les exemples de ces problèmes qu’elle a fournis comprenaient des options de voyage limitées car les compagnies aériennes coupaient ou suspendaient le service vers Moscou. Les cartes de crédit sont difficiles ou impossibles à utiliser car les banques arrêtent leurs opérations en Russie. Il y a également eu un “départ volontaire” de certains membres du personnel de la NASA et de leurs familles de Russie, forçant la NASA “à gérer la main-d’œuvre plus étroitement et plus agressivement que par le passé”.

Les sanctions ont également un “impact périphérique” sur les contributions de la Russie au partenariat ISS, a ajouté Helms. Un exemple qu’elle a fourni est la suspension par Microsoft du support des produits en Russie.

Le panel, a-t-elle dit, reste “résolu” dans son soutien aux échanges de sièges entre Soyouz et les véhicules d’équipage commerciaux, permettant aux astronautes de la NASA de voler sur des véhicules Soyouz et aux cosmonautes de Roscosmos de voler sur Crew Dragon. De tels «équipages mixtes» garantiraient qu’il y a à la fois des Américains et des Russes sur l’ISS si l’un ou l’autre des véhicules était hors service pendant une période prolongée. Les responsables de la NASA ont récemment déclaré qu’ils devaient finaliser un accord d’ici juin pour permettre des échanges lors de missions lancées vers la station en septembre.

Les sanctions n’ont pas affecté les autres problèmes de l’ISS, y compris une enquête de longue haleine sur une fuite d’air petite mais persistante dans le module de service du segment russe. “La NASA et la Russie continuent de travailler en coopération pour déterminer la cause profonde, les marges de risque et les atténuations”, a déclaré Helms. Les cosmonautes ont installé des jauges de contrainte autour des emplacements de fuites suspectes pour mesurer les effets des contraintes sur le module, telles que les tirs de propulseurs, les amarrages et les désamarrages des engins spatiaux et les contraintes thermiques du cycle jour-nuit lorsque la station orbite autour de la Terre.

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