Le nombre de bovins laitiers atteindra un demi-million cette année :

Des années 1970 à 2012, il était courant pour les producteurs laitiers américains d’élever tous leurs génisses. Beaucoup garderaient 25 % à 35 % de ces veaux pour les remplacer dans leurs propres troupeaux et vendraient le reste comme génisses naissantes ou fraîches à d’autres producteurs laitiers qui agrandissaient leurs troupeaux ou avaient besoin de remplacements. Les génisses ont créé une belle culture commerciale pour les producteurs à la recherche d’une source de revenus supplémentaire.

Certains producteurs laitiers gardaient leurs taurillons et élevaient des bouvillons laitiers, et certains élevaient à la fois des bouvillons laitiers et des génisses laitières. Mais alors que de plus en plus de producteurs laitiers ont commencé à utiliser de la semence sexée pour augmenter leur nombre de génisses, il y a environ une décennie, il y a eu une surabondance de génisses laitières ; le marché des génisses laitières de remplacement s’est presque tari, tout comme le flux de revenus supplémentaires.

Certains se sont tournés vers l’élevage de bouvillons laitiers, généralement des Holstein et quelques Jersey. Mais certains producteurs laitiers ont commencé à élever les 20 à 50 % inférieurs de leurs vaches avec des taureaux de boucherie IA, en utilisant souvent de la semence croisée Angus, Limousin ou Angus-Limousin. Les veaux qui en résultent sont noirs, ressemblent plus à des bovins de boucherie qu’à des bovins laitiers et rapportent environ 100 $ de plus par veau qu’un taurillon Holstein nouveau-né. Ils apportent également plus de bovins finis que de bouvillons Holstein ou Jersey.

Un demi-million de bœuf laitier :

Avance rapide de 10 ans, et l’USDA estime que le nombre de bovins laitiers dans le cheptel national atteindra 500 000 têtes cette année. Bien que ce nombre ne soit pas négligeable, Kelli Retallick-Riley, originaire du Wisconsin et présidente d’Angus Genetics Inc. à St. Joseph, Mo., note qu’il y a environ 30 millions de vaches de boucherie aux États-Unis :

“Nous n’ajoutons pas plus d’animaux à la chaîne d’approvisionnement du bœuf, nous remplaçons juste maintenant une source d’animaux par des animaux de boucherie de meilleure qualité”, explique Retallick-Riley. « Ces croisements bœuf-lait ne sont pas de nouveaux bovins ; historiquement, 35% des bovins de première qualité provenaient de Holsteins. Vont-ils remplacer vos producteurs vache-veau? Non, mais maintenant les producteurs laitiers mettent un produit plus consistant dans l’assiette des consommateurs par rapport au bouvillon laitier de race pure. »

Un autre problème auquel les producteurs laitiers étaient confrontés il y a 10 ans était que l’un des quatre grands conditionneurs nationaux avait déclaré qu’il n’allait plus tuer les bouvillons Holstein.

“Ce n’est pas ce que tous les transformateurs ont fait, mais cela a diminué la valeur d’une laiterie de bouvillons parce que cet acheteur a été enlevé”, dit-elle. “Les producteurs laitiers sont dans une bien meilleure position aujourd’hui.”

Comment le bœuf laitier a-t-il eu un impact sur ce que fait l’AGI ?

« Chez Angus Genetics Inc., nous nous efforçons d’aider les producteurs à identifier les bons taureaux à utiliser sur ces animaux laitiers et à aider les producteurs Angus à créer ces solutions », déclare Retallick-Riley. “Auparavant, c’était” allons chercher un veau noir “. Donc, cette idée de nettoyer le réservoir de sperme a été remplacée par l’utilisation du bon taureau Angus sur une vache laitière pour obtenir la bonne génétique. »

AGI, qui appartient à l’American Angus Association, a créé deux indices de sélection pour aider les producteurs laitiers à élever des vaches Holstein ou Jersey à des taureaux Angus.

Outils d’aide à la sélection des taureaux :

“Pour les Holstein, il existe un indice Angus-on-Holstein ($ AxH), et pour les Jerseys, il existe un indice Angus-on-Jersey ($ AxJ)”, explique Retallick-Riley. « Cela aide les producteurs laitiers à sélectionner les bons taureaux Angus pour leurs vaches laitières. Cela fournit aux producteurs laitiers de bons outils pour sélectionner les bons taureaux pour leurs femelles. »

Au sein de ces indices, l’AGI se concentre sur les caractéristiques de mérite du produit final telles que le pourcentage de vinaigrette, le nombre de livres de viande de valeur pouvant être récoltées à partir d’une carcasse, la facilité de vêlage et le persillage de la viande.

“Nous avons également ajouté une exigence de hauteur”, note Retallick-Riley. « Nous avons interrogé les conditionneurs, qui ont déclaré que certains bovins laitiers Holstein étaient trop grands pour être gérés efficacement dans les usines. Ils ne veulent pas que les carcasses touchent le sol – c’est un problème de sécurité alimentaire. Les croisés de Jersey n’ont pas ce problème. »

Il y a aussi une composante musculation incluse dans l’indice pour chaque taureau.

“En gros, nous essayons de donner le caractère de boeuf à ces croisements lait-boeuf”, dit-elle. «Chaque fois que vous créez ces accouplements croisés, vous ne pouvez pas contrôler la variation. La plupart des producteurs laitiers utilisent de la semence de bœuf plutôt que de la semence laitière pour la viande bovine laitière. »

Retallick-Riley pense que les bovins laitiers de boucherie sont un cran au-dessus des bouvillons laitiers.

“Je pense que ces animaux laitiers vont s’améliorer”, dit-elle. “Le croisement avec le bœuf crée un animal plus efficace dans le parc d’engraissement et des carcasses à plus haut rendement.”

Leave a Comment