Le Kenya procède à un recensement de la faune au milieu de la pandémie

(CNN) — Le chercheur de la faune marque avec diligence son bloc-notes au fur et à mesure que les éléphants apparaissent, désireux de ne pas en manquer un seul dans son décompte.

Pendant ce temps, le pilote, volant haut dans un hélicoptère au-dessus du parc d’Amboseli au Kenya, fait le tour du troupeau pour révéler une vue plus claire de la meute – et un ensemble extrêmement rare de bébés éléphants jumeaux parmi eux.

“La dernière fois que le Kenya a enregistré des jumeaux d’éléphants, c’était il y a 40 ans”, a déclaré Najib Balala, ministre du Tourisme du Kenya, dans le casque crépitant.

Au cours de la pandémie, le Kenya a connu un baby-boom de plus de 200 éléphants, ou “cadeaux Covid” comme les appelle Balala.

Le Kenya a connu un baby-boom d’éléphants pendant Covid.

Saskya Vandoorne

Mais bien que certains animaux aient prospéré dans les parcs les moins fréquentés pendant la pandémie, Covid-19 a eu un impact dévastateur sur la conservation sur le continent africain et les millions de moyens de subsistance qui dépendent de l’écotourisme.

En mars 2020, le Kenya a brusquement fermé sa frontière dans le but de freiner la propagation du virus. L’industrie touristique du pays, d’un milliard de dollars, s’est arrêtée brutalement, perdant plus de 80 % de ses revenus. Il ne devrait pas se redresser avant 2024, dit Balala.

“Le tourisme peut-il survivre jusqu’en 2024 ? Nous devons repenser et remodeler notre façon de faire les choses afin de pouvoir survivre jusqu’à ce que le tourisme rebondisse”, a-t-il déclaré à CNN.

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Les défenseurs de l’environnement essaient de compter chaque animal au Kenya.

Saskya Vandoorne

Cette question a déclenché l’effort de conservation le plus ambitieux du Kenya à ce jour : compter chaque animal et vie marine dans les 58 parcs nationaux du pays pour la toute première fois.

Le grand recensement de la faune sera essentiel pour comprendre et protéger plus de 1 000 espèces originaires du Kenya, dont certaines ont connu des déclins démographiques alarmants au cours des dernières décennies, selon les scientifiques.

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Les écologistes utilisent des trackers GPS, des avions, des pièges photographiques et de la main-d’œuvre pour suivre les animaux.

Bethléem

À l’aide de trackers GPS, d’avions, de pièges photographiques et d’une main-d’œuvre importante, le Service de la faune du Kenya (KWS) comptera tout, de la girafe royale au dik-dik attachant de la taille d’un chat pendant trois mois.

Ils se concentreront sur les espèces rares, y compris le pangolin – souvent commercialisé illégalement – l’antilope sitatunga, les oryctéropes et les hérissons, dont aucun n’a jamais été compté auparavant.

rétrécissement des habitats

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Le peuple Massaï a été durement touché par la baisse du tourisme.

Saskya Vandoorne

Ce niveau de données sans précédent aidera le Kenya à mieux comprendre sa faune et les diverses menaces auxquelles elle est confrontée aujourd’hui, telles que le changement climatique, les conflits entre l’homme et la faune et la diminution des habitats dans un contexte de concurrence croissante pour l’utilisation des terres.

Pendant des décennies, le peuple Maasai a cédé des terres pour certains des parcs les plus célèbres du Kenya. Noah Lemaiyan – un berger vêtu d’un châle rouge et bleu – vit à la périphérie d’Amboseli. Depuis que les touristes ont cessé de venir, dit-il, les revenus de son village se sont taris.

“Les femmes fabriquaient des bracelets et des colliers”, dit-il. “Mais maintenant, nous devons vendre une vache pour acheter de la nourriture.”

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L’habitat naturel de nombreux animaux diminue au Kenya.

Saskya Vandoorne

Lemaiyan est également aux prises avec une pénurie d’eau, cruciale pour maintenir son troupeau en vie.

Dr. Patrick Omondi, directeur par intérim de la biodiversité, de la recherche et de la planification au KWS, espère que le recensement leur permettra de mieux comprendre comment les conditions météorologiques erratiques affectent les animaux et ont forcé les habitats à changer.

“Nous établirons où se trouvent ces espèces sauvages dans le temps et dans l’espace”, dit-il, ce qui leur permettra de créer un plan de gestion plus solide.

“Nous avons vu des animaux sauvages entrer dans des espaces où ils n’étaient pas allés depuis 50 ans”, ajoute-t-il.

D’ici la fin du mois de juillet, Omondi et son équipe de plusieurs centaines de personnes auront parcouru chaque recoin des paysages vallonnés du Kenya par voie aérienne et terrestre, et arpenté chaque lac et parc marin en bateau et sous l’eau.

Et une fois le recensement terminé, le travail peut commencer.

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