Le génome de Dodo est séquencé pour la première fois – ce qui laisse espérer qu’il pourrait être ramené de l’extinction :

L’espoir a été élevé que le dodo puisse être ramené de l’extinction après que les scientifiques aient séquencé le génome entier de l’oiseau pour la première fois.

Ils ont passé des années à lutter pour trouver de l’ADN suffisamment bien conservé avant de réussir à prélever un échantillon d’un “spécimen fantastique” au Danemark, mais ont averti qu’il ne serait pas facile de le transformer en un “animal vivant, respirant et réel”.

Le dodo de 3 pieds (un mètre) de haut a été anéanti au 17ème siècle, à peine 100 ans après sa découverte sur l’île Maurice.

Il a été chassé par les humains et est également devenu la proie des chats, des chiens et des cochons qui avaient été amenés avec les marins explorant l’océan Indien.

Parce que l’espèce a vécu isolée à Maurice pendant des centaines d’années, l’oiseau était intrépide et son incapacité à voler en faisait une proie facile.

Sa dernière observation confirmée remonte à 1662 après que des marins hollandais ont repéré l’espèce pour la première fois 64 ans plus tôt en 1598.

L’espoir a été soulevé que le dodo pourrait être ramené de l’extinction après que les scientifiques aient séquencé le génome entier de l’oiseau pour la première fois

Sur la photo, le squelette fossilisé d'un dodo qui a été trouvé à Maurice au 19ème siècle :

Sur la photo, le squelette fossilisé d’un dodo qui a été trouvé à Maurice au 19ème siècle :

POURQUOI LE DODO A-T-IL DISPARU ?

On sait peu de choses sur la vie du dodo, malgré la notoriété qui accompagne le fait d’être l’une des espèces éteintes les plus célèbres au monde dans l’histoire.

L’oiseau tire son nom du mot portugais pour «imbécile» après que les colonialistes se soient moqués de son manque apparent de peur des chasseurs humains.

L’oiseau de 3 pieds (un mètre) de haut a été anéanti par des marins en visite et les chiens, chats, cochons et singes qu’ils ont amenés sur l’île au 17ème siècle.

Parce que l’espèce a vécu isolée à Maurice pendant des centaines d’années, l’oiseau était intrépide et son incapacité à voler en faisait une proie facile.

Sa dernière observation confirmée remonte à 1662 après que des marins hollandais ont repéré l’espèce pour la première fois 64 ans plus tôt en 1598.

Comme il avait évolué sans aucun prédateur, il a survécu dans le bonheur pendant des siècles.

L’arrivée de colons humains sur les îles signifiait que son nombre diminuait rapidement car il était mangé par la nouvelle espèce envahissant son habitat – les humains.

Les marins et les colons ont ravagé l’oiseau docile et il est passé d’un animal prospère occupant une niche environnementale sans prédateurs à s’éteindre en une seule vie.

Le professeur Beth Shapiro, de l’Université de Californie à Santa Cruz, a déclaré que son équipe publierait bientôt l’ADN complet du spécimen de dodo au Musée d’histoire naturelle de Copenhague.

“Le génome du dodo est entièrement séquencé parce que nous l’avons séquencé”, a-t-elle déclaré lors d’un webinaire.

“Il n’a pas encore été publié, mais il existe et nous y travaillons en ce moment.”

Le professeur Shapiro a ajouté : “J’ai essayé pendant longtemps d’obtenir de l’ADN à partir d’un spécimen qui se trouve à Oxford.

“Nous avons obtenu un tout petit peu d’ADN… mais cet échantillon particulier n’avait pas d’ADN suffisamment bien conservé.”

Elle a déclaré que son équipe avait plutôt utilisé l’ADN d’un spécimen au Danemark, mais a averti qu’il serait difficile de ramener l’oiseau à la vie.

“Les mammifères sont plus simples”, a-t-elle déclaré.

“Si j’ai une cellule et qu’elle vit dans une boîte en laboratoire et que je la modifie pour qu’elle contienne un peu d’ADN de Dodo, comment puis-je ensuite transformer cette cellule en un animal vivant, respirant et réel ? »

“La façon dont nous pouvons le faire est de le cloner, la même approche qui a été utilisée pour créer Dolly the Sheep, mais nous ne savons pas comment faire cela avec les oiseaux en raison de la complexité de leurs voies de reproduction.”

Le professeur Shapiro a ajouté : «Il doit donc y avoir une autre approche pour les oiseaux et c’est un obstacle technologique vraiment fondamental dans la désextinction.

“Il existe des groupes qui travaillent sur différentes approches pour y parvenir et je ne doute pas que nous y arriverons, mais c’est un obstacle supplémentaire pour les oiseaux que nous n’avons pas pour les mammifères.”

Le dodo tire son nom du mot portugais signifiant “imbécile” après que les colonialistes se soient moqués de son manque apparent de peur des chasseurs humains.

Il y a eu beaucoup d'enthousiasme à l'idée que des mammouths laineux puissent également être créés en laboratoire :

Il y a eu beaucoup d’enthousiasme à l’idée que des mammouths laineux puissent également être créés en laboratoire :

GÈNES, GÉNOMES ET ADN :

Gène:: une courte section d’ADN:

Chromosome:: un ensemble de gènes et d’autres morceaux d’ADN et de protéines :

Génome :: l’ensemble complet d’ADN d’un organisme :

ADN :: Acide désoxyribonucléique – une longue molécule qui contient un code génétique unique :

Votre génome est les instructions pour vous fabriquer et vous maintenir. Il est écrit dans un code chimique appelé ADN. Tous les êtres vivants – plantes, bactéries, virus et animaux – ont un génome.

Votre génome est l’ensemble des 3,2 milliards de lettres de votre ADN. Il contient 20 000 gènes.

Les gènes sont les instructions pour fabriquer les protéines dont notre corps est construit – de la kératine des cheveux et des ongles aux protéines d’anticorps qui combattent l’infection.

La source: Genomics England / Votre génome / Recherche sur le cancer :

Plus gros qu’une dinde, il pesait environ 50 livres (23 kg) et avait un plumage bleu-gris, une grosse tête, de petites ailes inutiles et de grosses pattes jaunes.

Parce qu’il est étroitement lié génétiquement au pigeon Nicobar, il est probable que les scientifiques modifieraient l’ADN du pigeon pour inclure l’ADN du dodo afin de ramener l’espèce.

Selon Mike Benton, professeur de paléontologie des vertébrés à l’Université de Bristol, la “désextinction” du dodo serait préférable à un animal remontant plus loin dans le temps, car il aurait plus de chances de survivre dans l’environnement actuel.

Cependant, il a averti qu’il pourrait ne pas ressembler complètement à ce à quoi ressemblait l’oiseau incapable de voler.

Lors du séquençage du génome d’une espèce éteinte, les scientifiques sont confrontés au défi de travailler avec de l’ADN dégradé qui ne fournit pas toutes les informations génétiques nécessaires pour reconstruire un génome complet de l’animal éteint.

Heureusement, avec l’espèce de dodo du Danemark, le professeur Shapiro et son équipe ont pu obtenir le génome entier de l’oiseau – son ensemble complet d’informations génétiques.

Ce n’est pas la première fois que des scientifiques parlent de ramener un animal de l’extinction.

Plus tôt ce mois-ci, des experts ont révélé leur intention de ramener le rat disparu de l’île Christmas, 119 ans après sa disparition, alors qu’il y avait beaucoup d’enthousiasme à l’idée que des mammouths laineux pourraient également être créés en laboratoire.

Représentation d'artiste du rat de l'île Christmas (Rattus macleari), qui a été conduit à l'extinction entre 1898 et 1908. Les scientifiques espèrent le ramener à la vie

Représentation d’artiste du rat de l’île Christmas (Rattus macleari), qui a été conduit à l’extinction entre 1898 et 1908. Les scientifiques espèrent le ramener à la vie

Un projet scientifique a affirmé qu’ils pourraient être ramenés de l’extinction dans les six ans sous la forme d’hybrides éléphant-mammouth.

Ayant autrefois vécu dans une grande partie de l’Europe, de l’Amérique du Nord et du nord de l’Asie, l’espèce emblématique de la période glaciaire a connu un déclin terminal il y a environ 10 000 ans.

La disparition des créatures – qui pouvaient atteindre 11 à 12 pieds de haut et peser jusqu’à 6 tonnes – a été liée au réchauffement des climats et à la chasse de nos ancêtres.

Maintenant, une société américaine de biosciences et de génétique, Colossal, a réussi à lever 15 millions de dollars (10,8 millions de livres sterling) de financement pour ramener ce géant préhistorique.

Le programme – qui n’est pas le premier à imaginer la “désextinction” des mammouths – est présenté comme un moyen d’aider à conserver les éléphants d’Asie en les adaptant à la vie dans l’Arctique.

L’équipe a également affirmé que l’introduction des hybrides dans la steppe arctique pourrait aider à restaurer l’habitat dégradé et à lutter contre certains des impacts du changement climatique.

En particulier, ont-ils soutenu, les mélanges d’éléphants et de mammouths feraient tomber les arbres, contribuant ainsi à restaurer les prairies arctiques – qui maintiennent la fraîcheur du sol.

QU’EST-CE QUE LE CLONAGE ET POURRAIT-ON UN JOUR CLONER DES HUMAINS ?

Qu’est-ce que le clonage ?

Le clonage décrit plusieurs processus différents qui peuvent être utilisés pour produire des copies génétiquement identiques d’une plante ou d’un animal.

Dans sa forme la plus élémentaire, le clonage fonctionne en prenant l’ADN d’un organisme et en le copiant à un autre endroit.

Il existe trois types différents de clonage artificiel : Clonage de gènes, clonage reproductif et clonage thérapeutique.

Le clonage de gènes crée des copies de gènes ou de parties d’ADN. Le clonage reproductif crée des copies d’animaux entiers.

Le clonage thérapeutique produit des cellules souches embryonnaires pour des tests visant à créer des tissus pour remplacer les tissus blessés ou malades.

Pour créer des clones de transfert nucléaire de cellules somatiques (SCNT), les scientifiques prélèvent l'ADN (cercle rouge) du tissu et l'insèrent dans les ovules (jaune) avec leur ADN (vert) retiré.  Les scientifiques activent ou désactivent ensuite certains gènes pour aider les cellules à se répliquer (à droite)

Pour créer des clones de transfert nucléaire de cellules somatiques (SCNT), les scientifiques prélèvent l’ADN (cercle rouge) du tissu et l’insèrent dans les ovules (jaune) avec leur ADN (vert) retiré. Les scientifiques activent ou désactivent ensuite certains gènes pour aider les cellules à se répliquer (à droite)

Dolly la brebis a été clonée en 1996 à l’aide d’un processus de clonage reproductif connu sous le nom de transfert nucléaire de cellules somatiques (SCNT).

Cela prend une cellule somatique, telle qu’une cellule cutanée, et déplace son ADN vers un ovule dont le noyau a été retiré.

Une autre méthode de clonage plus récente utilise les cellules souches pluripotentes induites (iPSC).

Les iPSC sont des cellules cutanées ou sanguines qui ont été reprogrammées dans un état de type embryonnaire.

Cela permet aux scientifiques de les concevoir dans n’importe quel type de cellule nécessaire.

Pourrait-on un jour cloner un humain ?

Actuellement, il n’existe aucune preuve scientifique que les embryons humains peuvent être clonés.

En 1998, des scientifiques sud-coréens ont affirmé avoir réussi à cloner un embryon humain, mais ont déclaré que l’expérience avait été interrompue alors que le clone n’était qu’un groupe de quatre cellules.

En 2002, Clonaid, qui fait partie d’un groupe religieux qui croit que les humains ont été créés par des extraterrestres, a tenu une conférence de presse pour annoncer la naissance de ce qu’il prétendait être le premier humain cloné, une fille nommée Eve.

Cela a été largement rejeté comme un coup de publicité.

En 2004, un groupe dirigé par Woo-Suk Hwang de l’Université nationale de Séoul en Corée du Sud a publié un article dans la revue Science dans lequel il affirmait avoir créé un embryon humain cloné dans un tube à essai.

Le clonage de gènes crée des copies de gènes ou de parties d'ADN.  Le clonage reproductif crée des copies d'animaux entiers (stock image)

Le clonage de gènes crée des copies de gènes ou de parties d’ADN. Le clonage reproductif crée des copies d’animaux entiers (stock image)

En 2006, ce document a été retiré.

Selon l’Institut national de recherche sur le génome humain, d’un point de vue technique, le clonage d’êtres humains est extrêmement difficile.

«L’une des raisons est que deux protéines essentielles à la division cellulaire, connues sous le nom de protéines de fuseau, sont situées très près des chromosomes dans les œufs de primates», écrit-il.

“Par conséquent, la suppression du noyau de l’œuf pour faire de la place au noyau du donneur supprime également les protéines du fuseau, interférant avec la division cellulaire.”

Le groupe explique que chez d’autres mammifères, comme les chats, les lapins et les souris, les deux protéines du fuseau sont réparties dans tout l’œuf.

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