Le changement génétique récolte des fruits | : Nouvelles du pays :

Mélanger: Traditionnellement un troupeau Holstein, Steve Hawken a introduit les croisements VikingJersey il y a environ six ans et le mélange fonctionne.

Les plus gros moteurs de profit de Steve Hawken sont les vaches vêlant quand elles le devraient et faisant pousser autant d’herbe que possible.

Au cours de la dernière décennie, M. Hawken a réussi à renverser la situation sur les deux plans.

Sa ferme laitière de 178 hectares à Bamawm, entre Echuca et Rochester, prospère maintenant avec des vers de terre dans le sol et plus de veaux au sol qu’il n’en a besoin.

M. Hawken attribue son succès à l’accent mis sur l’agriculture durable et au passage à VikingGenetics.

Il traite maintenant 40 % de vaches en plus et produit le double de fourrage conservé par rapport à il y a 10 ans.

Avant de passer à VikingGenetics, le troupeau avait du mal à trouver des remplaçants.

“Je ne pouvais pas continuer à cultiver et à ne pas les mettre bas”, a-t-il déclaré.

Traditionnellement un troupeau Holstein, M. Hawken a introduit les croisements VikingJersey il y a environ six ans et le mélange fonctionne.

“Nous nous étions reculés en ce qui concerne la fertilité du troupeau et c’est pourquoi nous avons changé pour VikingGenetics”, a-t-il déclaré.

« Nous faisions de l’élevage sélectif depuis toujours, mais nous ne pouvions pas les mettre bas.

“Il est important d’avoir une bonne fertilité. Ma règle d’or est qu’à partir du jour du vêlage jusqu’à 150 jours de lactation, n’importe quelle vache vous donnera deux litres pour un kilo de nourriture ; après 150 jours elles pouvaient mettre 300 à 400 jours en lactation avant de mettre bas mais le même kilo d’aliment ne donne qu’un litre de lait.

“La fertilité et la santé du troupeau sont tout ce sur quoi je me concentre.”

Lutte de vêlage :

La ferme avait du mal avec des taux de 35 à 40 % de veaux, mais maintenant, M. Hawken a suffisamment de veaux pour passer à la viande bovine.

“Je ne regarde même plus mes chiffres de fertilité maintenant”, a-t-il déclaré.

“Nous n’accouplons que deux vaches sur trois avec de la semence laitière et une avec de la viande bovine et nous obtenons toujours plus de génisses que nous n’en avons besoin.

« Cet exercice, nous allons faire venir près de 160 génisses ; avant de passer à Viking, c’était environ 60. »

Non seulement cela signifie une amélioration substantielle des bénéfices, mais c’est beaucoup moins stressant.

“Avant Viking, l’accouplement était la période la plus stressante de l’année”, a-t-il déclaré.

“Je suis passé de quatre à cinq doses de sperme pour avoir une vache gestante à maintenant en plaisantant en disant que vous giflez une vache sur le cul et criez le nom d’un taureau et elle sera gestante.”

Avec la transition vers VikingGenetics, M. Hawken a pour objectif d’élever une vache de 100 à 120 kg plus légère et d’environ 10 cm plus courte.

“J’élevais l’ultime tank à lait américain.

«Ils étaient beaux et ils étaient de bons producteurs, mais nous ne pouvions pas faire venir de remplaçants. Maintenant, nous élevons une vache plus efficace, plus petite et plus légère. »

La santé du troupeau est un autre avantage, avec moins de boiteries et des vaches plus aptes à marcher les jours de pluie.

“Elles étaient trop lourdes et maintenant nous n’avons plus les problèmes de pieds que nous avions auparavant, et les vaches plus petites semblent mieux supporter la chaleur et ne glissent pas aussi loin dans la production.”

Profitable: Avec la transition vers VikingGenetics, Steve Hawken a cherché à élever une vache de 100 à 120 kg plus légère et environ 10 cm plus courte.

Les avantages sont évidents :

L’amélioration de la santé et de la fertilité a porté ses fruits.

“Cela ne s’est pas produit tout de suite, mais vous avez pu remarquer la différence environ trois ans plus tard et cela s’est progressivement amélioré”, a déclaré M. Hawken.

“Je dirais de manière conservatrice que la facture vétérinaire représente 25 à 30% de ce qu’elle était auparavant.”

Il a utilisé l’insémination à temps fixe pour accélérer le processus lorsqu’il est passé à VikingGenetics.

« Une fois que nous avons accouplé les premières génisses vikings du troupeau, nous avons commencé à voir une différence dans les nombres le jour du test de grossesse.

“Maintenant, nous élevons la troisième ou la quatrième génération et voyons l’animal de la bonne taille et un taux de naissance sensiblement meilleur.”

Il avait déjà un troupeau à haute production de 10 000 à 11 000 litres et plus de 700 kg MS, mais maintenant il traite des vaches plus petites et plus jeunes, la production reste au même niveau.

“Nous n’avons probablement perdu que 10 à 15 kg sur une vache de 100 à 120 kg de moins – mais la production par kilo de poids vif est bien meilleure et nous ne pouvons que continuer à nous améliorer.

“Nous sommes partis d’un troupeau assez productif avec des problèmes de reproduction… nous avons maintenu la production chez les vaches tout en résolvant les autres problèmes en changeant progressivement de vache.”

Sur les 30 meilleures vaches de la ferme, seules deux ne sont pas VikingGenetics.

“En tant que groupe, les filles vikings se démarquent définitivement.”

Une fois converti à VikingGenetics, M. Hawken a visité le siège de la société au Danemark et en Suède et a été impressionné par l’élevage et les performances des vaches.

“Leur base de données est sans pareille et ils ont des vaches à production incroyablement élevée qui semblent être manucurées.”

Il est également revenu avec l’idée de construire une grange à pain pour le confort des vaches, ce qui est un bon ajout à la ferme depuis 2017.

Transformation holistique :

Le succès de M. Hawken en utilisant VikingGenetics n’est qu’une partie du tableau d’ensemble de la transformation de la ferme.

“C’est aussi une combinaison de ce que nous avons fait avec le sol”, a-t-il déclaré.

“Nous avons adopté une vision holistique du problème et nous nous sommes attaqués aux deux problèmes les plus importants : la fertilité et la santé des sols.

« Nous avons mis beaucoup d’efforts dans nos sols. Je suis un fermier de terre – j’aime faire pousser de l’herbe et j’ai besoin de vaches pour transformer l’herbe en argent.

“Quand nous sommes arrivés ici, le sol contenait beaucoup d’urée et était vert et agréable, mais il n’a pas fonctionné 12 mois par an.”

En consultation avec l’agronome Col Bowey, M. Hawken s’est concentré sur le fait de laisser le sol travailler seul plutôt que d’appliquer trop d’additifs.

« Nous n’avons pas pu trouver de vers de terre quand nous sommes arrivés ici. Maintenant, ils sont partout et nous faisons notre propre compost, en moyenne 500 à 600 tonnes par an.

« Nous ne sommes pas une ferme biologique et ne le serons jamais, mais je décrirais notre façon de faire comme une agriculture durable.

« De manière générale, les agriculteurs que je connais sont parmi les personnes les plus soucieuses de l’environnement et les plus actives au monde.

Centrale génétique :

M. Hawken a sa ferme sur le marché mais voit un avenir positif pour les produits laitiers et l’agriculture en général.

“COVID a été un catalyseur et l’agriculture est devenue le nouveau grand portefeuille d’investissement”, a-t-il déclaré.

“Jusqu’à ce que les Australiens aient à entrer dans un supermarché et à acheter le dernier article d’une étagère, nous apprécions vraiment d’où vient notre nourriture. Ce n’était pas seulement du papier toilette; c’était aussi de la viande, du riz et d’autres aliments. »

Le succès de son troupeau VikingGenetics était au premier plan lors d’une récente vente à Echuca. Vendant des vaches laitières pour la première fois sous le regard d’autres agriculteurs, il a dépassé le prix de vente et la moyenne des ventes et a obtenu un taux de liquidation de 100 pour cent.

M. Hawken dit qu’il restera avec VikingGenetics aussi longtemps qu’il cultivera.

“Nous sommes presque revenus là où nous étions quand j’ai commencé le métayage – obtenir une grosse production de la vache et la mettre au veau.

“Ce sont les principaux moteurs de profit – si vous obtenez la fertilité de votre troupeau et votre sol, vous ne pouvez pas vous tromper.”

Il est heureux de recommander à d’autres agriculteurs de regarder le succès de VikingGenetics.

“VikingGenetics n’est pas reconnu comme le moteur de la génétique qu’il devrait être.”

Marche à suivre : L’amélioration de la santé des sols a été une priorité et porte désormais ses fruits.

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