Le centre de sauvetage et de réhabilitation de la faune du comté de SPCA Monterey a donné aux faucons de nouvelles plumes de queue d’oiseaux donneurs. (Avec l’aimable autorisation de la SPCA du comté de Monterey)

SALINAS – Vous les avez vus, planant au-dessus des champs ouverts de la vallée ou à travers les bois, et souvent perchés sur des poteaux en bordure de route. La grande buse la plus commune et la plus familière en Amérique du Nord, la buse à queue rousse est à la fois audacieuse et majestueuse, avec ses plumes de queue brun rougeâtre et ses larges ailes, conçues pour un vol sans effort. Jusqu’à ce qu’ils ne puissent plus.

Depuis décembre, le centre de sauvetage et de réhabilitation de la faune du comté de SPCA Monterey a secouru 45 faucons à queue rousse émaciés, certains d’entre eux trop malades pour survivre.

“Presque tous les faucons étaient affamés, et chacun avait quelques problèmes superficiels, des blessures indiquant qu’un autre faucon ou un autre animal l’avait peut-être attaqué”, a déclaré Ciera Duits-Cavanaugh, directrice du Wildlife Center. “Puisque presque tous sont des oiseaux de première année, nous supposons qu’ils ne trouvent pas assez de proies ou qu’ils ne réussissent pas très bien à chasser.”

Si plusieurs espèces de faucons étaient sauvées, Duits-Cavanaugh pourrait présumer une maladie répandue. Mais, comme seules les queues rouges arrivent, elle attribue une combinaison de circonstances, y compris une très bonne année de reproduction au printemps 2021, entraînant une pénurie de proies pour satisfaire les besoins. De plus, avec autant de jeunes oiseaux dans la nature, elle suppose qu’ils se sont peut-être séparés de leurs parents avant d’avoir eu suffisamment de temps pour développer leurs compétences de chasse et de survie.

Beaucoup d’oiseaux, trop faibles pour voler et donc cloués au sol, dit-elle, ont probablement couru partout, essayant de rester à l’écart des prédateurs, ce qui a usé et cassé les plumes de leur queue.

“Malheureusement, la plupart des faucons que nous avons reçus sont décédés au cours des 24 premières heures de prise en charge”, a déclaré Duits-Cavanaugh. «Nous les récupérons à un moment donné de la journée, essayons de les stabiliser, puis revenons le matin pour les retrouver décédés. Nous aimons croire que nous les avons rendus aussi confortables que possible, mais il est tout simplement trop tard pour certains d’entre eux.

Le centre de sauvetage et de réhabilitation de la faune du comté de SPCA Monterey a donné aux faucons de nouvelles plumes de queue d’oiseaux donneurs. (Avec l’aimable autorisation de la SPCA du comté de Monterey)

Pourtant, l’histoire de deux jeunes faucons a une fin heureuse, grâce à l’intervention de l’équipe de la faune, qui leur a donné de nouvelles plumes de queue d’oiseaux donneurs et les a relâchées dans le ciel.

“Le premier faucon a été trouvé à Tres Pinos, au sol et incapable de voler, avec une blessure à la bouche et près de l’œil”, a déclaré Beth Brookhouser, vice-présidente du marketing et des communications de la SPCA. «Elle avait les plumes de la queue cassées et souffrait de parasites. Le deuxième faucon a été retrouvé au sol à King City, également incapable de voler. Elle avait également des plumes de la queue cassées, des blessures à la quille et souffrait de parasites.

L’intervention, appelée « impact », a nécessité des techniciens qualifiés de la faune pour insérer, dans chaque tige de plume cassée, une petite tige de goujon portant une plume donneuse, coupée à la taille et fixée avec de l’époxy.

“Les faucons ont besoin d’une queue entièrement fonctionnelle afin d’effectuer les manœuvres dynamiques pour décoller, voler et chasser pour se maintenir”, a déclaré Duits-Cavanaugh. “Les plumes de la queue données nous ont permis de créer des queues entièrement emplumées, qui devraient durer jusqu’à ce que les oiseaux muent naturellement de nouvelles plumes de la queue, généralement de juin à août.”

Les deux faucons ont été relâchés sains et saufs dans la nature le 1er janvier. 28 et 30, près des lieux où ils ont été trouvés.

Le Wildlife Center a continué de s’occuper de deux autres faucons à queue rousse; un adulte qui est arrivé il y a deux mois avec une grosse blessure et un jeune qui est arrivé cette semaine, émacié et faible.

“Nous avons mis le jeune faucon dans un incubateur pour se réchauffer, et elle a survécu à la nuit”, a déclaré Duits-Cavanaugh. « Elle n’était pas tirée d’affaire, pour ainsi dire, mais les premières 24 heures sont cruciales. Parce qu’ils arrivent si affaiblis, nous regardons vraiment les trois à cinq premiers jours pour voir s’ils s’en sortiront.

Malgré un effort héroïque de l’oiseau et de l’équipe de Wildlife Rescue, le jeune faucon a succombé à ses blessures avant d’avoir atteint tous les cinq jours de prise en charge.

Le centre de sauvetage et de réhabilitation de la faune continue de soigner 20 patients, dont de petits oiseaux chanteurs, deux faucons et une aigrette, ainsi qu’une tortue d’étang et une mère opossum avec huit bébés dans sa poche.

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