Lawmakers pursue $15 billion plan for climate justice in New York

Le logement est une grande préoccupation en matière de changement climatique pour Sonal Jessel, directrice des politiques chez WE ACT for Environmental Justice, un groupe de défense du climat pour les communautés défavorisées. Les bâtiments représentent bien plus de la moitié des émissions de la ville de New York provenant de la consommation d’électricité et de la consommation directe de combustibles fossiles.

Alors que les résidents les plus aisés peuvent se permettre d’électrifier leurs maisons et de les rendre éconergétiques grâce à des sources d’énergie renouvelables, les ménages et les locataires à revenu faible à moyen peuvent être laissés pour compte et subir les effets aggravés du changement climatique, notamment les impacts négatifs sur la qualité de l’air et de l’eau. en raison de l’utilisation continue des combustibles fossiles.

“Si vous ne vous concentrez pas sur ces communautés [of color] qui sont les premiers et les pires touchés, ils continueront d’être les premiers et les pires touchés », a déclaré Jessel. “Ils n’auront pas les protections dont ils ont besoin, donc je pense que cela entraînera des déplacements massifs, des hospitalisations massives, des visites aux urgences, des décès.”

Les communautés défavorisées recevraient 4,6 milliards de dollars via un fonds pour le climat des ménages. Cela fournirait une aide directe pour rendre les maisons et les petites entreprises à revenu faible à moyen plus éconergétiques, réduisant ainsi efficacement les coûts énergétiques qui ont endetté de nombreuses personnes. À New York, un ménage sur cinq est en retard sur sa facture d’électricité et de gaz naturel de 60 jours ou plus avec une dette combinée de près de 2 milliards de dollars, selon le Public Utility Law Project de New York, une organisation à but non lucratif qui recherche et éduque le public sur les droits légaux des consommateurs de services publics.

Le fonds servirait également à développer les transports en commun.

4,6 milliards de dollars supplémentaires sont proposés pour des projets d’adaptation et de résilience au changement climatique dans le cadre d’une transition communautaire juste. Cette aide prendrait la forme de subventions aux organisations communautaires pour développer leurs propres solutions telles que des projets alimentaires solaires, urbains et ruraux coopératifs pour rendre les communautés vulnérables plus indépendantes avec le développement des marchés et de l’agriculture.

Selon un rapport de l’Environmental Protection Agency, les Noirs américains sont plus exposés à toutes les catégories d’impacts du changement climatique que tous les autres groupes, y compris les inondations, la chaleur extrême et la pollution de l’air. Les New-Yorkais noirs sont également deux fois plus susceptibles de mourir de conditions liées à la chaleur que les autres New-Yorkais, selon les données de la ville. Ce financement proposé pourrait augmenter les espaces verts et le couvert forestier afin de réduire les inondations et la chaleur extrême.

“Nous sommes en retard dans la lutte et il est maintenant temps de doubler nos dollars et de faire cet investissement”, a déclaré Solages. “J’ai connu des conditions météorologiques extrêmes, des inondations, des sécheresses, la super tempête Sandy, Irene, Ida, la liste est longue.”

Une grande partie du financement de 15 milliards de dollars pourrait augmenter les emplois dans la main-d’œuvre environnementale, qui seraient alloués aux personnes de couleur par le biais de formations et d’opportunités. Un milliard de dollars supplémentaires est réservé aux travailleurs employés dans les industries dépendantes des combustibles fossiles pour les transformer en emplois verts – une partie de l’engagement énoncé dans la loi de 2019 sur le leadership climatique et la protection des communautés, qui oblige l’État à financer les communautés défavorisées avec un minimum de 35 % des bénéfices des dépenses liées au changement climatique, y compris le développement de la main-d’œuvre. Ce financement fournirait également un soutien financier aux travailleurs, comme des allocations de chômage élargies pendant leur transition vers une nouvelle industrie.

Bien que le gouverneur Kathy Hochul a promis 4 milliards de dollars par le biais de la Clean Water, Clean Air and Green Jobs Bond Act, des groupes environnementaux, ainsi que Darling et Solages, ont déclaré que ce n’était pas suffisant pour répondre au besoin immédiat et important des communautés défavorisées. Les 15 milliards de dollars qu’ils militent représentent près de 7% du projet de budget de l’État d’un peu plus de 216 milliards de dollars.

Après que Gothamist ait publié cette histoire, Gov. Le bureau de Hochul a répondu à une demande de commentaires : “Le budget exécutif du gouverneur Hochul comprend des initiatives audacieuses pour saisir cette opportunité unique d’investir dans notre avenir, et nous sommes impatients de continuer à travailler avec la législature pour finaliser un budget qui sert tous les New-Yorkais. »

Hochul a soumis le budget exécutif à la législature, et les législateurs de l’État, principalement par le biais de commissions, délibèrent actuellement sur les estimations des dépenses et des recettes du gouverneur. Les dépenses de justice climatique feront partie des examens et des auditions qui ont lieu pour finaliser le budget, ce qui signifie qu’il peut être modifié à la suite de compromis.

Bien que Darling et Solages aient déclaré que le montant total était nécessaire, ils ont également déclaré qu’ils ne s’attendaient pas à obtenir le financement requis.

Une étude menée par des économistes de l’Université du Massachusetts à Amherst a révélé que New York aura besoin d’environ 31 milliards de dollars par an en investissements pour réduire les émissions de dioxyde de carbone d’ici 2030.

“De toute évidence, 15 milliards de dollars, c’est beaucoup à investir, surtout dans un État où nous avons de multiples priorités, mais le changement climatique est réel”, a déclaré Solages. “Et en ce moment, nous perdons la bataille du racisme environnemental et du changement climatique.”

Cette histoire a été mise à jour avec un commentaire du gouverneur. Bureau de Hochul.

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