L’analyse génomique soutient l’ancienne connexion Muwekma Ohlone :

Une nouvelle étude de comparaison génétique entre des personnes anciennes enterrées à l’est de la baie de San Francisco et des membres modernes du peuple californien Muwekma Ohlone soutient l’affirmation de la tribu – étayée par des histoires familiales, des archives gouvernementales et des archives des missions espagnoles de la région de la baie – qu’eux et leurs ancêtres ont vécu dans ce domaine plus longtemps que de nombreux archéologues ont estimé.

Fouilles archéologiques à Síi Túupentak. (Crédit d’image : avec l’aimable autorisation du Far Western Anthropological Research Group)

En 2014, la San Francisco Public Utilities Commission a proposé la création d’un établissement d’enseignement près du temple de l’eau à Sunol, en Californie. Lorsqu’il a été déterminé que le site découvrirait probablement des restes humains, la tribu Muwekma Ohlone a été contactée. Le conseil tribal a demandé une étude de deux sites de peuplement trouvés sur le territoire, qui remontent à 490 avant notre ère, soit il y a plus de 2 500 ans.

La tribu a fait appel au Far Western Anthropological Research Group, avec le chercheur principal en archéologie Brian F. Byrd, pour diriger les fouilles archéologiques, l’analyse et les rapports dans le cadre d’une collaboration avec la tribu et le professeur d’anthropologie de l’Université de l’Illinois Urbana-Champaign Ripan Malhi pour concevoir un projet génomique sur les restes qui y sont identifiés. Des chercheurs de l’Université de Stanford ont également rejoint la collaboration pour analyser les données génomiques.

“C’est un projet avec la participation des chercheurs et des dirigeants tribaux du début à la fin”, a déclaré Noah Rosenberg, professeur de Stanford en génétique des populations et société à la School of Humanities and Sciences et co-auteur de l’article.

Les résultats de cette analyse génomique, publiés le 21 mars dans : Actes de l’Académie nationale des sciences:, révèlent un fil qui relie les génomes anciens et les génomes de Muwekma Ohlone d’aujourd’hui. Cette continuité affirme les croyances de la tribu mais était quelque peu surprenante du point de vue des chercheurs, compte tenu des impacts de la colonisation européenne et de ce qui est actuellement supposé sur la diversité et le mouvement des populations de personnes qui ont vécu dans et autour de la Californie tout au long de cette temps.

Un site, que la tribu a nommé : Sui Tuupentak : (Lieu du site de la maison ronde de l’eau : – nommé d’après le temple de l’eau de Sunol), date de 1345 à 1850 CE et 76 personnes y ont été enterrées. Le deuxième site, appelé : Rummey Ta Kuččuwiš Tiprectak : (Lieu du Ruisseau de la Lagune Site :), remonte à 490 BCE-1775 CE et contenait des sépultures pour 29 personnes.

Stanford News s’est entretenu avec trois des co-auteurs de cet article : Rosenberg, Alissa Severson et Alan Leventhal. Severson était doctorant au laboratoire de Rosenberg pendant ce travail et est l’auteur principal de l’article. Leventhal est maître de conférences émérite au Département d’anthropologie de l’Université d’État de San Jose et ethnohistorien et archéologue de la tribu Muwekma Ohlone.

Voir également: Une étude relie la tribu amérindienne actuelle aux ancêtres de la région de la baie de San Francisco :

Pourquoi la tribu a-t-elle lancé ces études génomiques ?

Léventhal : Les recommandations pour les études sur l’ADN ancien faisaient partie de la remise en état par la tribu de leurs sites patrimoniaux ancestraux, mais aussi d’une surveillance complète. Ainsi, plutôt que d’être une réflexion après coup, ou plutôt que d’être simplement placée dans les remerciements des diverses publications, la tribu a été au cœur du processus de recherche.

Bien que laissés en tant que tribu sans terre, les Muwekma Ohlone n’ont jamais abandonné leurs relations tribales ni quitté leur patrie aborigène de la région de la baie de San Francisco. Ceci est étayé par les registres fédéraux, les antécédents familiaux et les registres de mariage, de baptême et de décès des trois missions de la région de la baie – grâce auxquels les lignées inscrites dans la tribu peuvent retracer leur ascendance jusqu’à leurs villages autochtones.

La continuité biologique que les Muwekma Ohlone tentent de démontrer remet en question ce que certains archéologues ont publié sans preuves convaincantes. Par exemple, l’anthropologue Alfred Kroeber a déclaré à tort la tribu éteinte en 1925. Puis, plus récemment, la communauté archéologique a publié qu’il n’y avait pas d’Ohlone dans la région de la baie avant 500 CE ou, dans certains cas, avant 1500 avant notre ère. Cette obscurité a soulevé la question: Quelles preuves utilisent-ils ? La tribu m’a demandé, en tant qu’un de leurs archéologues, comment résoudre ce problème et je leur ai dit que nous devions faire une analyse destructive pour la datation et l’ADN ancien sur les restes ancestraux.

Donc, n’ayant aucun contrôle sur les résultats, ils étaient satisfaits de ce que nous avons trouvé. Et, en tant qu’entité tribale collaboratrice, la tribu Muwekma se valide aux yeux de la société dominante qui pratique la « politique de l’effacement ».

Rosenberg : L’un des aspects intéressants de cette étude est qu’elle a des motivations convergentes. Du point de vue du monde de la génomique, nous sommes maintenant à une époque où l’analyse génomique de l’ADN ancien devient de plus en plus réalisable – avec le potentiel de tester des hypothèses sur les migrations anciennes et la continuité génétique entre les peuples anciens et les personnes vivantes aujourd’hui. L’étude fait progresser la méthodologie pour examiner les relations anciennes et modernes au-delà des implications spécifiques pour la tribu elle-même.

Quels types de comparaisons avez-vous fait?

Severson : Le site le plus ancien, Rummey Ta Kuččuwiš Tiprectak :, avait quatre individus que nous avons fini par utiliser dans la comparaison. Le site le plus récent, Sui Tuupentak : site comptait huit individus. L’individu le plus ancien que nous avons inclus dans l’analyse génomique a été daté du 1er siècle de notre ère et le plus récent des années 1700. Et huit individus modernes ont participé. Cela nous donne tout ce transect de temps à travers la région.

Tout d’abord, nous avons essayé de rassembler toutes les informations génétiques accessibles au public provenant d’autres communautés autochtones anciennes et modernes d’Amérique du Nord et du Sud. Cela a aidé à poser la question d’ensemble sur la position de nos trois groupes d’individus par rapport à toutes ces autres populations.

La deuxième série d’études s’est concentrée sur les individus que nous avons séquencés et les individus précédemment signalés dans les régions les plus proches du Nevada, de la Californie du Sud, du Mexique et du nord-ouest du Pacifique. Cela nous a permis de poser des questions plus fines sur les relations. La dernière pièce consistait à plonger dans les comparaisons entre les deux sites antiques et le Muwekma Ohlone moderne.

Qu’as-tu trouvé?

Severson : Lorsque nous examinions l’image à grande échelle, nous avons constaté que les anciens individus nouvellement séquencés de la région de la baie se regroupaient le plus étroitement avec les anciens individus du sud de la Californie et du Nevada.

Ensuite, lorsque nous avons approfondi un peu plus, nous avons commencé à voir que des individus du Nevada, des individus du sud de la Californie et des individus de la Bay Area se regroupaient tous séparément. Le fait que nous ayons vu ce type de regroupement séparé qui s’est maintenu au fil du temps a suggéré qu’il s’agissait de groupes génétiques distincts.

Rosenberg : Dans l’analyse la plus fine, nous avons vu une composante d’ascendance qui était partagée entre les deux sites antiques – l’un beaucoup plus ancien que l’autre – puis nous avons observé que la même composante d’ascendance était présente chez les individus actuels de Muwekma Ohlone. . La composante existe également chez d’autres personnes d’aujourd’hui, mais elle est à une proportion d’ascendance beaucoup plus élevée dans le Muwekma Ohlone que dans, disons, les populations du Mexique ou du sud-ouest des États-Unis. Cela suggère donc la continuité de cette partie de l’ascendance génétique d’un site antique à l’autre et entre les deux sites antiques et nos jours.

Comment ces découvertes remettent-elles en question les hypothèses que les chercheurs auraient pu avoir sur la continuité de Muwekma Ohlone dans ce domaine ?

Rosenberg : D’après les histoires orales tribales et leur compréhension de leur relation avec cet endroit, le sens est que leurs ancêtres étaient à cet endroit depuis très longtemps. Mais en raison de la perturbation de la période de mission, ainsi que de nombreuses autres migrations qui ont eu lieu autour de la Californie et de l’Ouest, de nombreux résultats possibles auraient pu se produire dans l’analyse génomique.

Sur le plan linguistique, les Muwekma Ohlone appartiennent au groupe linguistique pénutien, qui est dispersé sur une vaste zone géographique en Californie, dans le Grand Bassin et dans le nord-ouest du Pacifique. Mais dans notre analyse, nous avons constaté que les Muwekma Ohlone ne se regroupent pas avec d’autres locuteurs pénutiens dans une plus grande mesure que ce à quoi on pourrait s’attendre en fonction de la géographie, et qu’en fait, certains des échantillons les plus proches du Muwekma Ohlone provenaient du sud de la Californie, où la famille pénutienne est absente.

Au-delà des résultats spécifiques, que voulez-vous que les gens comprennent d’autre à propos de cette recherche et du projet plus large qui l’englobe ?

Léventhal : Parce que l’ontogenèse de la demande est venue de la tribu, celle-ci est formulée dans un cadre éthique. Ce ne sont pas des anthropologues ou des biologistes qui considèrent les Amérindiens comme des objets d’étude. C’est une tentative pour la tribu de s’approprier son histoire, son patrimoine et sa biologie. Par exemple, la tribu peut s’appuyer sur ce travail pour récupérer ses restes ancestraux sur d’autres sites, ce qui est d’une grande importance pour elle.

Espérons que cela servira de modèle auquel d’autres communautés tribales, dans les circonstances appropriées, pourront se sentir à l’aise pour établir ces collaborations avec divers universitaires en qui elles ont confiance.

Rosenberg : Du point de vue de la génomique, nous espérons intégrer l’approche scientifique et l’approche collaborative dans d’autres projets impliquant d’autres collaborateurs tribaux. C’est le travail avec Ripan Malhi, qui se spécialise dans cette intersection de collaborations en développement entre les chercheurs en génomique et les groupes autochtones.

Severson : Lorsque vous êtes un étudiant qui fait le travail, il n’est pas courant d’avoir ce genre de connexion directe avec les personnes qui sont « les données » avec lesquelles vous travaillez. Nous devons avoir ce dialogue, où nous pourrions discuter de ce que nous faisons et de ce que nous avons trouvé, et comment cela a du sens avec leur histoire. Je me suis senti très chanceux de travailler sur ce projet. C’était comme ce que nous devrions faire.

D’autres co-auteurs de ce travail sont affiliés au Far Western Anthropological Research Group, à la Northwestern University, à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, à la Florida Atlantic University, à la tribu Muwekma Ohlone de la région de la baie de San Francisco et à la San Jose State University. Rosenberg est également membre de Stanford Bio-X et de l’Institute for Computational and Mathematical Engineering (ICME).

Cette recherche a été financée par la National Science Foundation.

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