L’acteur de “l’Empire” Jussie Smollett a été libéré de la prison du comté de Cook pour conduite désordonnée, une peine a fait appel

CHICAGO (WLS) – Jussie Smollett a été libéré mercredi de la prison du comté de Cook après qu’une cour d’appel a convenu avec ses avocats qu’il devrait être libéré en attendant l’appel de sa condamnation pour avoir menti à la police au sujet d’une attaque raciste et homophobe.

La décision est intervenue après qu’un juge du comté de Cook a immédiatement mollett la semaine dernière pour commencer à purger 150 jours de prison pour sa condamnation pour cinq chefs d’accusation de conduite désordonnée pour avoir menti à la police. La cour d’appel a déclaré que Smollett pourrait être libéré après avoir signé un engagement personnel de 150 000 $, qui ne nécessitait aucun paiement.

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L’homme de 39 ans est sorti de la prison peu après 20 heures, devant un groupe de médias rassemblés et accompagné de la sécurité et de deux de ses frères et sœurs, sans dire un mot. Son équipe de défense a salué la décision de la cour d’appel de le libérer, et l’un de ses avocats a déclaré jeudi à ABC7 que Smollett était toujours dans l’Illinois et prévoyait d’aider sa famille et son équipe juridique à travailler sur son appel.

On ne savait pas si Smollett devrait rester dans le comté de Cook ou à Chicago ; Auparavant, le juge James Linn avait déclaré qu’au cours de sa période de probation après la prison, il serait autorisé à quitter l’État et à s’enregistrer à distance avec son agent de probation.

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La famille de Smollett est soulagée.

“C’est insupportable pour les membres de la famille de voir un être cher traverser ça, juste pour le laisser sortir de cette situation, j’en suis reconnaissant à Dieu”, a déclaré le frère de Smollett, JoJo.

Smollett a passé six nuits en prison. À cette époque, ses avocats ont déclaré que l’acteur n’avait rien mangé, mais seulement bu de l’eau.

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Ses avocats ont déclaré que l’acteur s’était effondré lorsqu’ils lui avaient annoncé qu’il serait libéré.

“Il a poussé ses mains sur la vitre et il était, ses yeux se sont larmoyants et je n’ai jamais vu ça, parce qu’il a été très fort là-dedans”, a déclaré l’avocat Nenye Uche. “Et il a dit: ‘J’ai presque perdu espoir dans notre système constitutionnel.'”

Les avocats de Smollett avaient fait valoir qu’il aurait purgé sa peine à la fin de la procédure d’appel et que Smollett pourrait être en danger de blessure physique s’il restait enfermé à la prison du comté de Cook.

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Smollett a été condamné à 30 mois de probation pour avoir menti à la police au sujet d’avoir organisé une attaque pour crime de haine contre lui-même à Chicago, avec les 150 premiers jours de la peine dans la prison du comté de Cook. Il a été libéré après moins d’une semaine.

“Je pense que nous sommes ici parce qu’une cour d’appel a réalisé que c’était la bonne chose à faire. J’espère que tout le monde a réalisé que la persécution qui s’est déroulée dans ce palais de justice était absurde”, a déclaré l’avocat Shay Allen.

La décision du tribunal marque le dernier chapitre d’une histoire étrange qui a commencé en janvier 2019 lorsque Smollett, qui est noir et gay, a signalé à la police de Chicago qu’il avait été victime d’une attaque raciste et homophobe par deux hommes portant des masques de ski. La chasse à l’homme pour les assaillants s’est rapidement transformée en une enquête sur Smollett lui-même et son arrestation pour avoir orchestré l’attaque et menti à la police à ce sujet.

L’enquête a révélé que Smollett avait payé deux hommes qu’il connaissait pour avoir travaillé sur l’émission télévisée “Empire” pour organiser l’attaque.

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Un jury a condamné Smollett en décembre pour cinq chefs d’accusation de conduite désordonnée – l’accusation déposée lorsqu’une personne ment à la police. Il a été acquitté d’un sixième chef d’accusation.

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Le juge Linn a été condamné à 150 jours de prison et, avec une bonne conduite, il aurait pu être libéré en 75. Ses avocats ont fait valoir qu’au moment où l’appel a été décidé, il aurait purgé sa peine de prison.

“La cour d’appel prendra son temps”, a déclaré l’analyste juridique d’ABC7, Gil Soffer. « Elle examinera les mémoires qui lui seront soumis et portera un jugement sur deux choses : premièrement, doit-elle annuler la condamnation ? Et deuxièmement, même si la condamnation est maintenue, la peine était-elle appropriée ?

Smollett a clamé son innocence pendant le procès. Lors du prononcé de la peine, il a crié au juge qu’il était innocent, l’avertissant qu’il n’était pas suicidaire et que s’il mourait en détention, c’était quelqu’un d’autre, et pas lui, qui se serait suicidé.

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Le juge du comté de Cook, James Linn, a également ordonné à Smollett de payer 120 106 dollars de dédommagement à la ville de Chicago et une amende de 25 000 dollars.

Quelques instants après avoir appris qu’il irait directement en prison, Smollett a déclaré “Je ne suis pas suicidaire!” et “Je n’ai pas fait ça!” le poing en l’air alors qu’il était placé en garde à vue et retiré de la salle d’audience.

Linn a excorié Smollett avant de prononcer sa peine pour ce qu’il a appelé “inconduite et manigances”.

“Je vais vous dire M. Smollett, je sais qu’il n’y a rien que je ferai ici aujourd’hui qui se rapproche des dommages que vous avez déjà causés à votre propre vie”, a déclaré Linn.

En examinant la peine, Linn a déclaré que la préméditation “extrême” de Smollett du crime était un facteur aggravant. Il a également déclaré que l’acteur avait dénigré les expériences de véritables victimes de crimes de haine, le qualifiant de “charlatan” et de menteur.

“Vous êtes allé à la barre des témoins. Vous n’aviez pas à le faire. Vous l’avez fait. Vous en aviez certainement le droit. Mais vous avez commis des heures et des heures de parjure”, a déclaré Linn.

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Après le tribunal, la famille de Smollett était visiblement bouleversée, exprimant sa déception que Smollett ait été emprisonné et continuant à défendre son innocence.

“J’ai vu mon frère passer du statut de victime totale, ce qu’il est toujours. Il a été agressé, et il va maintenant en prison pour avoir été agressé”, a déclaré Jocqui Smollett, son plus jeune frère. “C’est un survivant et il a été complètement maltraité. Cela doit cesser !”

Les avocats de la défense de Smollett étaient également furieux.

“Je n’ai jamais vu, de toute ma carrière d’avocat, et aucun des autres avocats ici n’a jamais vu une situation dans laquelle un crime de classe 4 reçoit le même traitement qu’une infraction violente”, a déclaré l’avocat de la défense Nenye Uche.

Après une longue enquête et des années devant les tribunaux, Smollett a été reconnu coupable de cinq des six chefs d’accusation de conduite désordonnée pour avoir menti à la police. Il encourt une peine maximale de trois ans de prison pour tous les chefs d’accusation.

“Ce sont des crimes de très bas niveau et il serait extraordinaire dans un cas normal qu’une personne sans antécédents criminels significatifs encoure une peine de prison pour ces crimes, mais ce n’est pas le cas normal”, a déclaré l’analyste juridique d’ABC Gil Soffer.

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Soffer a déclaré que si Smollett violait les conditions de sa libération, il pourrait retourner en prison, mais ce n’est pas probable.

Plusieurs grands noms sont venus à la défense de Smollett, écrivant des lettres au juge demandant la clémence.

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Parmi eux se trouvait le Rév. Jesse Jackson, écrivant en partie que « Jussie a une longue expérience en tant que citoyen profondément engagé et contributeur » et que « Jussie a déjà souffert ».

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L’acteur Samuel L. Jackson et sa femme, l’actrice LaTanya Jackson, ont également écrit au juge une lettre, disant notamment : “Je vous implore humblement de trouver une alternative à l’incarcération.”

Lorsqu’on lui a demandé de commenter, le bureau du procureur de l’État du comté de Cook, Kim Foxx, a déclaré “nous nous concentrons sur les crimes violents”.

Déclaration de Nenye Uche, l’avocat de Jussie Smollett, en réponse à la décision de la Cour d’appel :

“Nous sommes très satisfaits de la décision rendue par la Cour d’appel du district de l’Illinois. Nous sommes ravis que le sensationnalisme et la politique soient mis de côté et que nous puissions enfin avoir une discussion intellectuelle sur nos lois avec notre estimée cour d’appel.
“Il y a trois ans, Jussie et l’État de l’Illinois ont conclu un accord de poursuite différée dans lequel il a payé une amende de dix mille dollars et effectué des travaux d’intérêt général. En conséquence, l’affaire a été classée.
“Être rechargé et poursuivi pour exactement la même chose, une deuxième fois, n’est pas seulement moralement répréhensible, mais certainement une double peine et donc inconstitutionnelle. Surtout en ce qui concerne un homme innocent.”

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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