Labor promises review of Australia’s carbon credit system after allegations it is ‘largely a sham’ | Climate crisis

Le parti travailliste a promis un examen indépendant du système australien de crédits carbone s’il remporte le gouvernement, se disant préoccupé par les allégations des lanceurs d’alerte, le programme est “en grande partie une imposture” qui gaspillait de l’argent et ne réduisait pas les émissions de gaz à effet de serre.

Chris Bowen, le porte-parole de l’opposition pour le changement climatique et l’énergie, a déclaré que les crédits carbone étaient “très importants”, seraient “de plus en plus importants” et que les travaillistes voulaient s’assurer que le système était intègre.

Le professeur Andrew Macintosh, qui a passé des années à travailler sur l’intégrité des crédits carbone à la tête du comité gouvernemental d’assurance de la réduction des émissions, a décrit cette semaine le système comme une fraude qui nuisait à l’environnement et avait été financée par les contribuables pour plus d’un milliard de dollars.

Il a déclaré que toutes les principales méthodes approuvées par le gouvernement pour créer des crédits carbone présentaient “de graves problèmes d’intégrité, que ce soit dans leur conception ou dans la manière dont elles sont administrées”. Ils comprenaient des projets de régénération des forêts indigènes dans les zones défrichées, des projets de protection des arbres existants afin qu’ils ne soient pas défrichés et des projets sur les sites d’enfouissement pour capturer et utiliser les émissions de méthane.

Macintosh est un professeur de droit de l’environnement de l’Université nationale australienne qui a été nommé à plusieurs postes de direction par la Coalition, notamment en tant que commissaire royal examinant la réponse de l’Australie aux catastrophes naturelles après les feux de brousse de l’été noir.

Bowen a déclaré qu’il avait déjà des inquiétudes “depuis un certain temps” après des allégations précédentes selon lesquelles il y avait des problèmes d’intégrité avec les crédits carbone.

« Ce rapport du professeur McIntosh était préoccupant. Maintenant, le commerce du carbone, les unités de crédit australiennes, sont très importants et le seront de plus en plus, y compris sous nous, et je soutiens le système d’échange de carbone », a-t-il déclaré à la radio nationale d’ABC. “Mais je veux aussi m’assurer qu’ils sont intègres.”

Il a déclaré que le Parti travailliste avait déjà promis, dans le cadre de la politique sur le changement climatique qu’il a publiée en décembre, qu’il commanderait un examen rapide du marché du carbone qui tiendrait compte de l’intégrité et d’autres problèmes, y compris la façon dont il interagit avec les efforts pour améliorer la biodiversité, s’il gagne. l’élection prévue en mai.

« Je ne suis pas un scientifique. Je voudrais des conseils indépendants me donnant la confiance, et le peuple australien la confiance, que le [carbon credit] Le marché fonctionne comme il se doit et c’est ce que nous offririons si nous gagnions les élections », a déclaré Bowen. « J’accueillerais [energy and emissions reduction minister] Angus Taylor prend un engagement similaire. »

Questions et réponses

Que sont les crédits carbone ?

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Les crédits carbone sont utilisés par le gouvernement et les entreprises polluantes comme alternative à la réduction des émissions de dioxyde de carbone.

Au lieu de réduire leur propre pollution, ils peuvent choisir d’acheter des crédits carbone censés représenter une réduction des émissions ailleurs.

Chaque crédit carbone représente une tonne de dioxyde de carbone qui a été soit empêchée d’aller dans l’atmosphère, soit aspirée.

Les méthodes approuvées pour générer des crédits carbone en Australie comprennent la régénération de la forêt indigène qui a été défrichée, la protection d’une forêt qui aurait autrement été défrichée (connue sous le nom de «déforestation évitée») et la capture et l’utilisation des émissions qui fuient des sites d’enfouissement pour produire de l’électricité.

Les crédits sont achetés par le gouvernement via le programme de réduction des émissions de 4,5 milliards de dollars financé par les contribuables ou par les pollueurs sur le marché privé.

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Les Verts ont déclaré qu’ils avaient renvoyé les allégations de Macintosh au vérificateur général national. Le chef du parti, Adam Bandt, a appelé à une “enquête complète et indépendante”.

“Lorsque l’ancien chef du comité d’assurance de la réduction des émissions du gouvernement révèle que le système de crédits carbone est” en grande partie une arnaque “, nous avons besoin d’une enquête ouverte et transparente avec des pouvoirs pour aller au fond des choses”, a-t-il déclaré.

« C’est un problème crucial. Le gouvernement Morrison et les travaillistes prétendent prendre le climat au sérieux tout en prévoyant d’ouvrir 114 nouveaux projets de charbon et de gaz, en s’appuyant sur des permis et des compensations pour dissimuler leur duplicité. Si les crédits carbone sont également frauduleux, alors l’Australie va certainement faire exploser ses objectifs climatiques. »

Le sénateur indépendant Rex Patrick a déclaré qu’il prévoyait de déposer une motion de désaveu au Parlement la semaine prochaine pour bloquer un changement proposé par Taylor qui permettrait aux projets dans les sites d’enfouissement qui capturent le méthane – un puissant gaz à effet de serre libéré par les déchets – de faire fonctionner des générateurs d’électricité sur place pour continuer à obtenir des crédits pendant encore cinq ans.

Le comité d’intégrité sous Macintosh en 2018 a constaté que ces projets ne devraient plus obtenir de crédits car ils étaient rentables sans eux, et les réductions d’émissions se seraient produites de toute façon.

Patrick a déclaré que plus de 300 millions de dollars d’argent des contribuables étaient en jeu. “Il est donc essentiel que le Sénat examine attentivement la pertinence de la détermination et si l’argent est dépensé de la manière la plus efficace”, a-t-il déclaré.

Le système de crédits carbone est géré par le Clean Energy Regulator, une agence gouvernementale. Il est chargé de concevoir et de réglementer les méthodes de crédit carbone, de conseiller le Comité d’assurance de réduction des émissions qui supervise l’intégrité des méthodes et d’acheter des crédits au nom du gouvernement.

Le régulateur a rejeté les affirmations de Macintosh, affirmant que lui et le comité avaient entrepris un travail considérable en utilisant des experts indépendants pour tester les affirmations précédentes de Macintosh et n’avaient trouvé aucune preuve pour les étayer. Il a déclaré qu’il disposait de “processus bien établis et rigoureux” pour résoudre les conflits d’intérêts potentiels qui en résultaient à la fois en développant des méthodes de crédits carbone et en émettant et en achetant des crédits, et que le fonds de réduction des émissions de 4,5 milliards de dollars – par lequel le gouvernement achète des crédits aux propriétaires fonciers et les entreprises – était un “régime de compensations robuste avec un degré élevé d’intégrité”.

Macintosh a déclaré que les problèmes avec le système comprenaient un manque de transparence. Il a appelé le régulateur à publier des données qui ne sont pas actuellement dans le domaine public sur lesquelles il s’est appuyé pour dire que le système fonctionnait, et a déclaré qu’il devrait y avoir une enquête indépendante sur les défaillances du système avec le pouvoir d’obliger les gens à témoigner.

Le président du régulateur, David Parker, a déclaré à ABC qu’il serait “plus qu’heureux” de rendre les données publiques, mais la loi a empêché la publication de données sur les zones précises où la culture du carbone a eu lieu. Seules les informations relatives à l’ensemble de la zone du projet, qui est beaucoup plus vaste et que Macintosh et ses collègues avaient examinés dans plusieurs nouveaux rapports publiés jeudi, pourraient être publiées.

“Si la loi était modifiée, je serais parfaitement heureux de publier ces données”, a déclaré Parker.

Questions et réponses

Qu’est-ce que Macintosh et ses collègues allèguent spécifiquement ?

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  • Des crédits sont régulièrement émis pour la croissance des arbres qui se serait produite de toute façon. La méthode est basée sur l’hypothèse que le pâturage du bétail réduit considérablement la croissance des arbres et le couvert forestier, mais les preuves scientifiques montrent que cela est incorrect.
  • Des crédits sont délivrés pour la culture d’arbres bien qu’ils contiennent déjà dans de nombreux cas des arbres matures au début des projets. Les règles exigent que les zones avec des arbres matures soient exclues.
  • Les projets sur les sites d’enfouissement qui reçoivent des crédits carbone pour capturer et brûler du méthane pour produire de l’électricité sont déjà rentables – ils gagnent de l’argent en vendant l’électricité et en recevant et en vendant des certificats d’énergie renouvelable – et ne devraient donc pas être éligibles. Le comité d’intégrité sous Macintosh a recommandé en 2018 que ces projets ne reçoivent plus de crédits. Le gouvernement a plutôt créé une nouvelle méthode pour accorder aux projets de décharge une prolongation de cinq ans.
  • Des crédits sont délivrés sur la base d’une hypothèse erronée selon laquelle tout propriétaire foncier de l’ouest de la Nouvelle-Galles du Sud disposant d’un permis de défrichement délivré entre 2005 et 2010 prévoyait de l’utiliser dans les 15 ans. Cela nécessiterait que le rythme de défrichement des terres augmente d’au moins 750 %. Cela signifie que des crédits sont accordés aux agriculteurs pour ne pas avoir défriché des terres qui n’auraient jamais été défrichées dans ce laps de temps.

Merci pour votre avis.

John Connor, directeur général du Carbon Market Institute, qui représente les entreprises qui s’engagent à réduire leurs émissions, a déclaré que l’organisation prenait au sérieux les revendications concernant l’intégrité du marché du carbone et examinerait la nouvelle analyse de Macintosh.

Il a déclaré que les méthodes de création de crédits carbone faisaient l’objet d’examens réguliers afin qu’elles puissent être améliorées. “[The institute] soutient l’amélioration continue du développement et de la mise en œuvre des méthodes », a-t-il déclaré.

Macintosh a déclaré qu’il pensait que les erreurs initiales dans la manière dont les crédits carbone étaient émis n’étaient pas intentionnelles, mais que des tentatives avaient ensuite été faites pour dissimuler ces erreurs. Plus récemment, alors que la demande de crédits augmentait avec les entreprises de combustibles fossiles sous pression pour montrer qu’elles s’attaquaient à la crise climatique, il pensait que le gouvernement avait pris une décision consciente de donner la priorité à la construction d’un approvisionnement abondant de compensations bon marché plutôt qu’à la garantie de leur intégrité.

Un porte-parole de Taylor a déclaré mercredi que le Macintosh avait examiné et approuvé des méthodes qui, selon lui, manquaient d’intégrité.

Macintosh a déclaré qu’il avait tenté de résoudre les problèmes liés aux crédits carbone alors qu’il siégeait au comité, mais qu’il avait eu un succès limité, et a regretté de ne pas avoir adopté une position plus ferme sur certaines questions. Il a dit qu’il avait continué à essayer de persuader le régulateur et d’autres responsables de la nécessité d’agir au cours des deux années écoulées depuis qu’il avait quitté le comité avant de décider de rendre public.

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