La tête de Roscosmos remet en question l’avenir de l’ISS tandis que la NASA met l’accent sur la coopération

WASHINGTON – Le chef de Roscosmos a renouvelé ses menaces de mettre fin à la participation russe à la Station spatiale internationale alors même que la NASA affirme que les opérations sur la station restent normales.

Dmitri Rogozine, directeur de Roscosmos, a publié le 2 mars sur son compte Twitter un lien vers une vidéo de la chaîne de télévision contrôlée par l’État russe Russia Today. Dans la vidéo, Rogozine a suggéré qu’il reconsidérerait la coopération sur l’ISS si les États-Unis maintenaient des sanctions contre la Russie pour son invasion de l’Ukraine.

« Les Américains sont des gens pragmatiques. Ils veulent maintenir la coopération avec la Russie au sein de la Station spatiale internationale malgré les nombreuses sanctions », a déclaré Rogozine par l’intermédiaire d’un traducteur. “Pourquoi? Parce qu’il est impossible de gérer la station spatiale sans nous. Nous sommes responsables de sa navigation et de la livraison de carburant. Je ne parle pas de l’interdépendance de tous les systèmes de contrôle. »

“Par conséquent, nous surveillerons de près les actions de nos partenaires américains et, s’ils continuent à être hostiles, nous reviendrons sur la question de l’existence de la Station spatiale internationale”, a-t-il déclaré. “Je n’aimerais pas un tel scénario car je m’attends à ce que les Américains se refroidissent.”

Dans une interview séparée avec le service d’information russe TASS, Rogozine a fait des commentaires similaires, mais a suggéré qu’il faisait référence à l’avenir de l’ISS après 2024, plutôt qu’à une suspension à court terme de la coopération. « Comment vont-ils faire face à cette ISS alors ? Je ne sais pas », a-t-il déclaré dans une traduction de l’article en russe.

Contrairement à la rhétorique de Rogozine, son homologue de la NASA a proclamé la poursuite de la coopération avec la Russie sur la station. “Malgré les défis ici sur Terre, et ils sont considérables, la NASA s’engage envers les sept astronautes et cosmonautes à bord de la Station spatiale internationale”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, lors d’une réunion du 1er mars du Conseil consultatif de la NASA.

“La NASA poursuit la relation de travail avec tous nos partenaires internationaux pour assurer leur sécurité et la sécurité des opérations en cours de l’ISS”, a-t-il déclaré. Ce sont les seuls commentaires publics que Nelson a faits sur le partenariat avec l’ISS depuis que la Russie a commencé son invasion de l’Ukraine le 2 février. 24.

D’autres responsables de l’agence ont observé les opérations normales en cours de la station, même en faisant de la planification si cela change. “Nous recherchons toujours comment obtenir plus de flexibilité opérationnelle”, a déclaré Kathy Lueders, administratrice associée de la NASA pour les opérations spatiales, lors d’une réunion le 2 février. 28 briefing sur la prochaine mission commerciale Ax-1 à la station. “Nos fournisseurs de fret examinent comment ajouter différentes capacités.”

Un exemple qu’elle a cité était le vaisseau spatial cargo Cygnus de Northrop Grumman. Le vaisseau spatial NG-17 Cygnus qui est arrivé à la station le 2 février. 21 effectuera en avril un test de sa capacité à rebooster la station avec ses propulseurs, un service qui n’est aujourd’hui assuré que par le vaisseau cargo russe Progress et le segment russe de la station elle-même. Elle a déclaré que SpaceX pourrait également fournir une “capacité supplémentaire” non spécifiée.

“Nous avons examiné cela davantage du point de vue de la flexibilité opérationnelle”, a-t-elle déclaré, reconnaissant qu’il n’était pas prévu que la NASA et d’autres partenaires occidentaux de l’ISS exploitent la station sans la Russie.

Un conseiller de la NASA recommande que la NASA travaille sur des plans d’urgence. “Quand je dis à mes amis qu’ils travaillent toujours au centre de contrôle de l’ISS, ils fonctionnent très bien normalement, et nous espérons certainement que cela restera le même”, a déclaré Wayne Hale, ancien directeur de vol de la navette et responsable du programme de la navette actuellement siège au conseil consultatif de la NASA, lors de la réunion du conseil le 1er mars.

“Mais cet ancien directeur de vol estime que la situation indique que la NASA devrait envisager de constituer une équipe de tigres pour préparer des plans d’urgence au cas où la situation changerait”, a-t-il ajouté. “J’espère que cela n’arrivera pas, mais nous nous sommes toujours préparés aux éventualités.”

Un autre membre du conseil a exprimé l’espoir d’une coopération continue avec la Russie sur l’ISS. “Il est maintenant temps de faire grand cas de notre enthousiasme pour l’espace et aussi, si cela dure – et j’apprécie la prudence – de notre collaboration avec la Russie sur la station spatiale”, a déclaré Jane Harman, une ancienne membre du Congrès. “Cela pourrait avoir un avenir qui pourrait être une bonne chose.”

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