La Station spatiale internationale survivra-t-elle au conflit russo-ukrainien ?

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La guerre russe contre l’Ukraine entraînera-t-elle la disparition de la Station spatiale internationale (ISS) ?

Roscosmos, l’agence spatiale russe, affirme que les sanctions occidentales résultant de son invasion de l’Ukraine ont conduit la Russie à remettre en question son engagement envers la station spatiale au-delà de 2024 – une nouvelle qui jette un doute sur l’avenir du programme. “Nous sommes dans une situation inconnue ici”, a déclaré Scott Pace, ancien secrétaire exécutif du National Space Council. Le journal de Wall Street.

Mai’a Cross, titulaire de la chaire Edward W. Brooke de sciences politiques et d’affaires internationales à Northeastern. Photo par Adam Glanzman / Université du Nord-Est

De plus, la Russie affirme qu’elle couper l’accès aux moteurs qui ont été associés aux missions de l’ISS — même si le développement des moteurs américains devrait permettre de poursuivre les lancements sans délai.

La station spatiale est actuellement en orbite autour de la Terre à une vitesse de cinq miles par seconde avec un équipage composé de Russes et d’Américains. Il a été un réfugié du conflit international depuis sa construction en 1998, dit-il Croix Mai’a, professeur Edward W. Brooke de sciences politiques et d’affaires internationales à Northeastern. Mais les répercussions du conflit ukrainien semblent menacer une alliance qui, à un moment donné, a transcendé la guerre froide.

“Il est impossible pour cette station spatiale d’exister sans travail d’équipe”, déclare Cross, qui est rédacteur invité d’une édition spéciale de Journal de la diplomatie de La Haye qui sera axé sur la diplomatie spatiale. “Beaucoup de gens ont dit que c’était le plus grand, le plus grand et le plus cher exemple de coopération civile qui ait existé. Vous ne verriez l’ISS échouer que si c’était absolument le dernier recours – si les pays étaient dans des relations si lamentables les uns avec les autres sur Terre qu’ils ne pouvaient pas supporter l’idée de continuer. »

Cross parlé avec Nouvelles @ Nord-Est sur l’avenir de l’exploration spatiale dans le contexte de la guerre en Ukraine. Ses commentaires ont été modifiés par souci de concision et de clarté.

La polémique a été lancée la semaine dernière par Dmitri Rogozine, chef de l’agence spatiale russe, qui a réagi aux sanctions par une série de tweets qui prévoyaient un éventuel atterrissage forcé pour la station spatiale – une issue qui a été démentie par les partenaires russes de l’ISS.

Il a essentiellement affirmé que si les sanctions sont conçues pour dégrader le programme spatial russe – ce qu’elles font, car les sanctions incluent l’aérospatiale – il y a un danger que l’ISS puisse s’écraser au sol.

Cela se résume à un scénario ridicule. Les chances que la Russie sabote d’une manière ou d’une autre l’ISS sont très minces, car comment pourraient-elles faire sortir leurs propres cosmonautes de la station spatiale avant de la saboter ?

Vous devez vous rappeler que ces astronautes et cosmonautes sont de très bons amis à ce stade. Ils ont vécu dans des quartiers étroits tout ce temps dans l’espace. Leurs vies dépendent l’une de l’autre, et avant même de monter là-haut, ils se sont entraînés ensemble pendant des mois, voire des années. Ils apprennent les langues de l’autre. Ils mangent les aliments des autres. C’est pourquoi l’ISS est toujours une lueur d’espoir, même lorsqu’il y a des conflits sur terre, car ces gens de l’espace sont en fait assez proches. Ce sont vraiment de bons amis quand ils sont là-haut.

Jusqu’où remontent les relations américano-russes dans l’espace ?

C’est quelque chose qui n’est souvent pas réalisé : au plus fort de la guerre froide, le plan à l’origine était d’atterrir ensemble sur la lune – de coopérer à l’atterrissage sur la lune – et cela a été sérieusement discuté entre [U.S. President John F.] Kennedy et [Soviet Premier Nikita] Khrouchtchev avec une série de lettres et de rencontres entre les délégués et les diplomates. Cela s’est finalement avéré trop.

Mais les pays coopèrent souvent très fortement dans les secteurs spatial et scientifique, même lorsqu’ils sont dans des conflits très chauds sur Terre. Et donc pour l’histoire de la Station spatiale internationale, les cosmonautes et les astronautes de la NASA ont coexisté dans cette zone, puis d’autres astronautes les ont également rejoints depuis l’Europe, le Japon et d’autres endroits.

Quelle est la relation pour les membres d’équipage à bord de l’ISS ?

À l’heure actuelle, alors que la Russie, les États-Unis et l’Europe traversent une période très tendue, il y a actuellement quatre astronautes de la NASA, deux cosmonautes russes et un astronaute européen sur la station spatiale. Et ils doivent travailler en équipe.

La station spatiale elle-même est aussi grande qu’un terrain de football. Il a des moteurs russes et la Russie contrôle l’emplacement de la station spatiale, mais les États-Unis possèdent une grande partie de l’équipement et supervisent de nombreuses expériences scientifiques et d’autres décisions qui se produisent.

L’ancien président Donald Trump a déclaré qu’il avait créé l’US Space Force en 2020 pour “établir la domination américaine dans l’espace”, ce qui évoquait des images de combat spatial de type Star Wars. Cela représente-t-il une vision de l’avenir des humains dans l’espace ?

La communauté spatiale s’efforce de maintenir le droit qui stipule que l’espace ne doit pas être militarisé.

Espacer est militarisé. La raison pour laquelle il est militarisé est que les militaires sur Terre dépendent des satellites pour se positionner et savoir ce qui se passe sur le champ de bataille.

Mais c’est une notion très différente de l’espace étant armé et ayant des armes dans l’espace – ou, comme le terme Space Force semble l’impliquer, menant des batailles dans l’espace. C’est loin d’être le cas. Aucune arme dans l’espace ne peut cibler la Terre.

Space Force dépeint une position agressive de la part des États-Unis et d’autres pays qui ont également des forces spatiales. L’effet malheureux est que cela donne l’impression qu’il y a cette escalade de crise et de conflit alors qu’en fait, l’espace reste extrêmement coopératif. Tout ce qui est prévu en termes d’exploration et d’utilisation de l’espace est en fait pacifique.

Existe-t-il un risque de conflit à l’avenir ?

La nature à double usage de la technologie spatiale [for science and the military] signifie qu’il ne serait pas si difficile de franchir la ligne et de voir ce royaume qui a été si coopératif et pacifique se transformer en quelque chose de plus conflictuel. Nous devons tous faire très attention – surtout maintenant, alors qu’il y a une guerre sur Terre qui implique la Russie et pourrait impliquer davantage de partenaires occidentaux – que la balance ne penche pas dans l’espace pour saper tous les progrès et la coopération qui ont eu lieu depuis le début de l’ère spatiale.

Pour les demandes des médiasveuillez contacter Marirose Sartoretto au m.sartoretto@northeastern.edu ou 617-373-5718.

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