La saison 3 d’Atlanta arrive assurée et autoréférentielle

Atlanta a toujours semblé être l’avenir, c’est donc une marque frappante du passage du temps qui ressemble déjà à un retour en arrière. La demi-heure ambitieuse, surréaliste et imprévisible de Donald Glover revient jeudi après près de quatre ans d’absence. Pendant ce temps, presque personne n’a été inactif. La star Brian Tyree Henry est maintenant un super-héros Marvel qui a travaillé avec Barry Jenkins. L’interprète d’évasion Lakeith Stanfield est nominé aux Oscars. Le réalisateur Hiro Murai a défini le style visuel de Station onze, la série postapocalyptique luxuriante envisageant l’art après la fin du monde. Glover, toujours polymathe, est resté au travail. Avec une grande partie des Atlanta brain trust, il a sorti le spécial Île de la goyave sur Amazon Prime Video en 2019, colporté par Rihanna ; plus tard cette année, il jouera dans un redémarrage de Monsieur. et Mme. Forgeron pour le même service de streaming.

Après AtlantaLes éloges enthousiastes de ‘s ont à juste titre suralimenté toute leur carrière, il est carrément désorientant de voir les acteurs reprendre leurs rôles d’acteurs de soutien dans la grande scène du rap. (Henry joue Alfred, un rappeur ascendant qui se produit sous le nom de Paper Boi; Glover joue Earn, le cousin d’Alfred et un manager d’une efficacité douteuse.) Les personnages sont les mêmes, mais tant de choses dans le monde réel sont différentes, y compris là où de nombreux téléspectateurs vont même regarder le spectacle. Suite à l’acquisition des actifs de divertissement de Fox, y compris Atlanta network FX, par Disney en 2019, FX a été largement intégré au catalogue de Hulu. Là, vous pouvez maintenant regarder les 21 Atlantales épisodes à ce jour menant à la première en double épisode de cette semaine.

Les guerres du streaming se préparent en Atlanta, mais la culture a également avancé dans des modes de diffusion moins tangibles. Aucune émission n’a encore à répliquer AtlantaLe ton caméléon de : en partie réalisme social, en partie satire, en partie logique onirique, en partie horreur. Pourtant, de nombreux réseaux semblent plus enclins à prendre de grands virages sur des projets qui ignorent la structure conventionnelle et canalisent des points de vue historiquement marginalisés. En 2018, HBO a diffusé la première saison de Actes aléatoires de Flyness, le spectacle de variétés expérimental de l’artiste et cinéaste Terence Nance ; AtlantaFX a depuis produit Chiens de réservation, Une sitcom sombre mais lyrique sur les adolescents autochtones qui arrivent à maturité dans l’Oklahoma. Ces spectacles entrent clairement Atlantapas dans son ombre.

Il y a aussi l’influence inconfortable des événements en dehors du cadre de la simple télévision. Glover a décrit l’objectif de AtlantaL’équipe créative de – un groupe serré et fixe qui comprend Murai, le frère de Glover, Stephen, et le producteur exécutif Stefani Robinson, entre autres – comme “pour montrer aux gens ce que c’est que d’être noir”. Suite au meurtre de George Floyd, les poursuites judiciaires qui ont éclaté dans son sentiment sont devenues l’objet du grand public, et de cet intérêt. Des sujets comme la brutalité policière sont bien antérieurs Atlanta‘s existence, et se poursuivra après sa disparition. Pourtant, les deux dernières années ont laissé l’impression distincte d’une culture, ou du moins de certaines parties de celle-ci, reconnaissant enfin ce que les créateurs aiment Atlanta‘s ont su tout au long.

Atlanta fait face au battage médiatique vertigineux d’une entreprise adorée qui a réussi à vaincre une deuxième crise. Placés dans la même situation l’an dernier, même Succession a commencé à montrer des signes de tension. Compte tenu de cette pression boule de neige, il est peut-être préférable que Glover ait signalé qu’il n’avait pas l’intention de continuer à se dépasser pour toujours, ni même d’essayer de : Atlanta se terminera avec la saison 4, qui a été tournée en même temps que la saison 3. En un sens, Atlanta est déjà terminé. Juste au moment où nous sommes le plus ravis de l’accueillir à nouveau, le spectacle a commencé son long au revoir.

Bien qu’il ne s’agisse pas techniquement d’une émission d’anthologie, Atlanta se nourrit de nouveauté. On ne sait pas quel personnage un épisode pourrait mettre en lumière (le fidèle acolyte d’Alfred, Darius; l’ex-petite amie de Earn, Van), ou où il pourrait avoir lieu (le manoir de Drake; une maison hantée), ou quel genre il pourrait assumer (câpres vissées; drame de rupture) . En conséquence, c’est un spectacle difficile à revoir à l’avance, pas cette écriture gâcher Atlantaappel central.

Toujours, Atlanta est clairement conscient de sa propre réputation qui le précède, et le premier épisode de la saison 3 à la fois fait monter les enchères et joue avec nos hypothèses. Atlanta a laissé derrière lui son casting principal auparavant, notamment dans l’épisode de flashback des années 90 “FUBU”, qui suit Earn et Alfred en tant que lycéens à la recherche d’influence. Mais il n’a jamais laissé derrière lui son noyau personnages Entièrement comme dans “Three Slaps”, une sorte de creepypasta d’actualité qui tire son intrigue d’un scénario cauchemardesque réel dans lequel un couple de lesbiennes blanches a abusé de leurs enfants adoptifs noirs.

À certains égards, “Three Slaps” témoigne de la façon dont Atlanta est toujours reconnaissable – drôle, mélancolique, un peu pervers – même lorsqu’il ne retrace pas l’ascension d’Alfred vers la gloire. Mais refuser de nous donner la mise à jour Earn-and-Al que nous attendions est aussi un troll indéniable. La propre description de l’épisode ironise: “Je veux dire, j’aime cet épisode sur l’enfant en difficulté mais nous avons attendu 50 ans pour cela?” Autant la tension dans “Three Slaps” découle des tentatives du jeune protagoniste d’échapper à son tourment indemne, autant l’épisode reçoit un coup de pouce supplémentaire de notre anxiété rongeante sur ce qui s’est passé une fois que Earn a planté une arme sur la tête d’affiche de la tournée européenne d’Al. Nous savons qu’ils sont montés dans l’avion indemnes, mais qu’en est-il alors ? Qu’en est-il de Van, ou d’elle et de la jeune fille d’Earn ?

Mais bien sûr, Atlanta n’a jamais été guidé par son intrigue. Parmi les décisions les plus astucieuses et les plus surprenantes que Glover et ses collaborateurs ont prises, il y a eu le fait de traiter le succès croissant d’Al presque comme une fatalité. La carrière de Paper Boi est quelque chose qui se passe en arrière-plan et existe principalement pour permettre les scénarios absurdes dans lesquels Alfred et son cercle se retrouvent. Quoi qu’il en soit, FX ne nous fait pas attendre longtemps pour le savoir ; sachant peut-être que les fans pourraient faire une émeute s’ils étaient obligés d’attendre une semaine de plus, le réseau a programmé “Sinterklaas Is Coming to Town” immédiatement après. À l’exception du fait qu’il s’agit techniquement du deuxième chapitre de la saison, “Sinterklaas” est tout à fait la première traditionnelle “Three Slaps” n’est pas, après le gang lors d’un voyage à Amsterdam environ un an après la première fois d’Al à l’étranger. Cette fois, c’est lui qui est la tête d’affiche.

“Three Slaps” et “Sinterklaas” emmènent littéralement le spectacle dans de nouveaux endroits, que ce soit le système de placement familial d’Atlanta ou les canaux d’Amsterdam. (Atlanta peut aimer briser le moule, mais un voyage à l’étranger est un flex classique de fin de période. C’est comme si Carrie allait à Paris !) Pourtant, ils montrent aussi comment Atlanta est maintenant suffisamment mature pour commencer à revisiter des thèmes familiers. “Three Slaps” a le même sentiment de malaise rampant que “Teddy Perkins”, le chef-d’œuvre dans lequel la renommée et l’abus produisent un monstre littéral; dans son utilisation de la figure folklorique éponyme et de son acolyte problématique Zwarte Piet, “Sinterklaas” rappelle l’étrange festival allemand que Van et Earn visitent dans “Helen”. Les deux épisodes utilisent l’iconographie européenne pour dépeindre les Blancs de manière aussi exotique et bizarre que la culture noire est souvent présentée dans les médias populaires.

Ces échos ne signifient pas Atlanta a recouru à jouer les hits; aucun spectacle qui commence par faire un pied de nez aux attentes comme le fait “Three Slaps” peut être accusé de plaire à la foule. Cependant, ils suggèrent que tous les épisodes ne choqueront pas et ne désarmeront pas dans la veine, disons, de “BAN”, un épisode complet d’un talk-show fictif d’accès public. AtlantaL’œuvre de est désormais suffisamment vaste pour puiser dans l’autoréférentiel. Alors même qu’une grande partie de la culture pop tente de s’en emparer, Atlanta veut toujours être le plus comme lui-même.

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