La Russie dit qu’elle n’échouera pas l’astronaute américain dans l’espace malgré les rapports des médias

La semaine dernière, une rafale de reportages a affirmé avec anxiété que la Russie menaçait de bloquer un astronaute américain sur la Station spatiale internationale en réponse directe aux sanctions imposées au pays alors qu’il continuait d’envahir l’Ukraine voisine. Mais la société spatiale d’État russe Roscosmos essaie de mettre ces peurs pour se reposer, en disant qu’il ramènera l’astronaute à la maison comme prévu.

L’astronaute de la NASA en question est Mark Vande Hei, qui vit sur la Station spatiale internationale depuis avril 2021. Vande Hei s’est lancé vers l’ISS sur une fusée russe Soyouz depuis le Kazakhstan, avec deux cosmonautes. Alors qu’il vivait sur l’ISS, son séjour a été prolongée à une année complète, et il est prévu pour rentrer chez eux dans une autre capsule Soyouz le 30 mars. Quand il rentrera chez lui, il aura le record du plus long vol spatial continu d’un astronaute américain, à environ 353 jours.

Les craintes que la Russie pourrait en fait refuser de ramener Vande Hei à la maison sur le Soyouz ont commencé à circuler la semaine dernière. La source de la confusion est venue d’une vidéo partagée par RIA Novosti, un programme d’information d’État russe, le 5 mars, qui montrait des images de Vande Hei sur l’ISS avec ses collègues cosmonautes russes. Le clip a été coupé de manière à donner l’impression que les Russes allaient le laisser derrière eux, puis détacher complètement la partie russe de l’ISS.

La gravité de cette « menace » a cependant toujours été mise en doute. Dmitry Rogozin, le chef de Roscosmos, a partagé la vidéo sur sa chaîne Telegram, ainsi qu’un message de RIA Novosti qui impliquait qu’il s’agissait d’une blague. “Le studio de télévision Roscosmos a démontré en plaisantant la possibilité que la Russie se retire du projet ISS – le désamarrage du segment russe de la station, sans lequel la partie américaine du projet ne peut exister”, indique la légende.

Mais de nombreux reportages américains ont pris la vidéo très au sérieux. Good Morning America et Fox News ont publié des articles affirmant que la Russie menaçait de laisser Vande Hei derrière, ainsi que plusieurs autres points de vente. Aujourd’hui, la Russie réfute ces affirmations dans un nouvel article de TASS, un autre média d’État du pays.

“L’astronaute américain Mark Vande Hei rentrera chez lui dans le vaisseau spatial Soyouz MS-19 avec les Russes Anton Shkaplerov et Pyotr Dubrov le 30 mars”, a déclaré Roscosmos dans un communiqué, selon TASS. Vande Hei et le reste de son équipage doivent atterrir au Kazakhstan, comme cela a été la destination de tous les atterrissages précédents de Soyouz. Pendant ce temps, la NASA a également soutenu que l’agence spatiale américaine et Roscosmos continuaient de travailler ensemble sur la Station spatiale internationale et que les opérations se poursuivaient normalement.

Dans le rapport TASS réfutant les affirmations concernant Vande Hei, Roscosmos a tenté de minimiser la fureur. “Roscosmos n’a jamais laissé personne douter de sa fiabilité en tant que partenaire”, a déclaré le service de presse de la société.

Pour être juste, cela devient un défi pour les partenaires de Roscosmos de discerner quand prendre au sérieux les reportages spatiaux « blagues » des médias russes et de Dmitry Rogozine. Rogozine a fait une petite tirade sur Twitter ces dernières semaines, tweetant diverses déclarations et mèmes de colère en réponse aux États-Unis et à l’Europe sanctionnant la Russie suite à l’invasion de l’Ukraine. Ils vont de menaces menaçantes – comme lorsqu’il a lancé l’idée que l’ISS s’écrase sur les États-Unis sans l’aide de la Russie – à des vidéos ridicules – comme celui-ci d’un dessin animé de Tom et Jerryavec les caractères intitulés “Ukraine”, “Russie” et “OTAN”.

Rogozine est le chef du programme spatial russe, et les choses qu’il dit en ligne se traduisent parfois par une politique réelle. Par exemple, Rogozin a tweeté une vidéo de lui-même le 2 mars, dans laquelle il émet une série de demandes conditionnelles au client de Roscosmos OneWeb. Roscosmos était censé lancer un nouveau lot de satellites pour OneWeb sur une fusée russe Soyouz le 5 mars depuis le Kazakhstan, mais Rogozine a déclaré que la Russie n’irait pas de l’avant avec le lancement à moins que la société ne promette que les satellites ne seraient pas utilisés à des fins militaires et que le Le gouvernement britannique cède la totalité de sa participation dans OneWeb. La société n’a pas acquiescé aux demandes et, par conséquent, Roscosmos a retiré le Soyouz de la rampe de lancement. Le lancement n’a jamais eu lieu.

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