La recherche génétique renforce la réponse à la maladie qui sévit dans la culture du café d’Hawaï :

En tant que seul État à produire du café, y compris la variété emblématique Kona, les producteurs et les responsables agricoles d’Hawaï ont été alarmés lorsque la rouille des feuilles du caféier a commencé à se propager rapidement à travers les îles.

Le champignon végétal dévastateur, qui réduit les rendements et nuit aux caféiers en attaquant les feuilles de la plante, a été détecté pour la première fois sur les îles de Maui et d’Hawaï en 2020. Il a depuis été trouvé à Oahu, Lanai, Kauai et Molokai. Un effort de collaboration a été rapidement mobilisé en réponse à la menace grandissante.

« Nous étions en train de préparer CLR : [coffee leaf rust], mais ce n’était pas la priorité absolue », a déclaré Christopher Manfredi, directeur exécutif de la Hawaii Coffee Association (HCA). “C’est maintenant. “

Le partenariat – dirigé par le Synergistic Hawaii Agriculture Council (SHAC), avec un financement du programme Rapid Outcomes from Agricultural Research (ROAR) de la Foundation for Food & Agriculture Research (FFAR) – poursuit une réponse à plusieurs volets à la rouille des feuilles du caféier (CLR ), qui cause chaque année 3 milliards de dollars de dommages dans le monde.

Il y a beaucoup en jeu. L’industrie du café non torréfié d’Hawaï est évaluée à 113,01 millions de dollars par an et engage quelque 1 500 fermes sur 10 000 acres à travers l’État. La plupart sont familiales et de moins de deux acres. Beaucoup plus de personnes dépendent de l’industrie pour leur subsistance, qui génère également des revenus grâce à l’augmentation du tourisme et des entreprises connexes.

“Les chiffres ne font pas un bon travail pour parler de l’héritage profond et vieux de 200 ans du café à Hawaï”, a déclaré Suzanne Shriner, directrice du SHAC. « Les pertes potentielles de revenus pour les producteurs sont graves, mais elles mettent également en péril toute une communauté construite autour du café. La région de Kona à Hawaï est la Mecque des visiteurs qui font des visites de fermes, des magasins locaux vendant du café et de tous les emplois et attractions annexes qui découlent de l’attrait du grain de café. »

Les producteurs en ressentent déjà les effets car la maladie provoque une défoliation qui peut réduire les rendements jusqu’à 70 % et augmenter considérablement les coûts de production. En réponse, de nombreux agriculteurs ont augmenté leurs prix pour le café non torréfié de 1,50 $ à 3 $ la livre. L'”impact économique en aval” est estimé à environ 231,67 millions de dollars pour la saison 2021-22.

“Nos producteurs recherchent désespérément une solution au CLR”, a déclaré Shriner. « La subvention FFAR a permis aux chercheurs et à la vulgarisation de déployer rapidement des réponses aux questions les plus fondamentales de cette maladie. Au fur et à mesure que notre courbe d’apprentissage grandit, elle se construit sur la base du financement conjoint du FFAR et de nos partenaires communautaires qui ont égalé les fonds. » Ils comprennent la HCA, la Maui Coffee Association et la Hawaii Coffee Growers Association.

Les recherches génétiques de la FFAR sont menées par le Dr. Catherine Aime, professeur à l’Université Purdue, qui est la seule mycologue universitaire du pays à se spécialiser largement dans les champignons qui causent les maladies de la rouille.

“Nos objectifs sont de générer un génome de haute qualité pour le champignon (Hemileia vastatrix) qui cause la maladie de la rouille des feuilles du caféier (CLR)”, a expliqué Aime. Ces informations seront utilisées de plusieurs manières différentes, notamment en identifiant des marqueurs de génotypage dans le génome pour aider les chercheurs à suivre les mouvements et la dynamique des populations de la rouille et en caractérisant les bases moléculaires pour surmonter la résistance de l’hôte.

“Si nous pouvons déterminer (via le génotypage) comment les populations de rouille se comportent et génèrent de la diversité, cela éclairera les programmes de gestion”, a déclaré Aime. « Par exemple, si nous constatons que les facteurs environnementaux sont les plus importants dans la sélection des souches hypervirulentes, il serait alors indiqué de modifier les conditions de croissance de l’hôte pour qu’elles soient moins favorables à la CLR. Si, toutefois, nous constatons que de nouvelles races évoluent constamment, alors la sélection pour une résistance durable serait une meilleure stratégie.

L’équipe d’Aime a déjà identifié la souche de rouille du café qui affecte la récolte d’Hawaï, a déclaré Shriner. “Malheureusement, c’est une souche agressive avec de gros : [leaf] lésions et une période d’incubation de 20 jours. »

Feuilles de café couvertes de rouille des feuilles de café, un agent pathogène fongique qui entraîne une défoliation et une réduction des rendements. Photo: Université Purdue / Cathie Aime :

La recherche a des implications pour comprendre la maladie qui vont au-delà de la lutte contre son épidémie à Hawaï.

“Le but ultime est de fournir des connaissances, basées sur des analyses génomiques et démographiques, sur la façon dont la rouille parvient à éroder si rapidement la résistance de l’hôte”, a déclaré Aime. «Une fois que cela est compris, nous pouvons mieux planifier des stratégies pour atténuer les épidémies, que cela implique des changements dans la gestion ou des stratégies d’élevage. Les champignons de la rouille causent certaines de nos maladies les plus graves des cultures agricoles et des produits forestiers. Ainsi, toute idée de la façon dont ils surmontent la résistance de l’hôte peut aider à éclairer les stratégies pour les contrôler dans d’autres systèmes. »

Alors que la plupart des autres régions productrices de café ont planté des variétés résistantes à la rouille, aucune des variétés cultivées commercialement à Hawaï n’est résistante, selon un livre blanc de HCA. De plus, aucun des fongicides les plus efficaces pour lutter contre la maladie n’a été approuvé pour une utilisation sur le café dans les îles.

“C’est comme si votre maison était en feu et que vous travailliez pour obtenir un permis pour acheter un tuyau”, a déclaré Manfredi, notant que les producteurs se sont associés à des chercheurs et agences d’État et nationaux pour permettre rapidement l’utilisation sûre de fongicides systémiques approuvés. .pour le café ailleurs et sur d’autres cultures vivrières à Hawaï.

Le HCA appelle des subventions pour aider les agriculteurs à acheter des fongicides efficaces sur le CLR. Cette position est étayée par une analyse économique de l’USDA-APHIS, qui note : «Le moyen le plus pratique de contrôler le CLR consiste à pulvériser des fongicides, ce qui coûterait aux caféiculteurs d’Hawaï jusqu’à 10 millions de dollars par an. Ces coûts supplémentaires auraient un impact différent sur différents types d’exploitations. Les petites exploitations de café non mécanisées ne seraient probablement pas en mesure d’absorber les coûts supplémentaires pour contrôler le CLR et cesseraient de produire du café. Les grandes exploitations (> 15 acres) qui utilisent la mécanisation et des méthodes agricoles modernes peuvent être mieux placées pour poursuivre la production car elles ont des rendements suffisamment élevés pour générer des revenus suffisants pour absorber les coûts supplémentaires. »

L’analyse recommande également la transition vers des variétés résistantes au CLR comme solution potentielle à long terme pour réduire le besoin d’applications de fongicides. “Nous estimons qu’il en coûterait au moins 68,5 millions de dollars pour greffer sur le terrain, ou 95,6 millions de dollars pour remplacer toute la superficie de café à Hawaï. Cependant, le passage à des variétés résistantes se ferait avec le temps. »

La sensibilisation et l’éducation sont également des éléments importants de la réponse. Dans le cadre de la subvention FFAR, le Collège d’agriculture tropicale et de ressources humaines de l’Université d’Hawaï (UH-CTAHR) crée du matériel et éduque les producteurs hawaïens sur les pratiques de gestion les plus connues pour le CLR. Les professeurs et le personnel de vulgarisation aident les producteurs à détecter et à identifier le CLR dans leurs exploitations au cours des premières étapes critiques, tout en fournissant des conseils pour gérer la maladie avec l’assainissement du champ, la surveillance, la nutrition et les engrais appropriés des plantes, la taille et les fongicides approuvés.

« Nous renforçons les bases : la santé des sols, la santé des arbres et la gestion agricole. », a déclaré Manfredi.

Les activités de sensibilisation ont inclus des webinaires, des ateliers, des journées sur le terrain, des visites de médecins de ferme, des vidéos d’information, des présentations sur des stands éducatifs lors de conférences et d’expositions de l’industrie et un site Web où la plupart des supports pédagogiques sont affichés.

Shriner a déclaré que les activités de recherche et de vulgarisation offrent des avantages au-delà du ralentissement ou de l’arrêt de la propagation de la rouille des feuilles du caféier dans les îles.

“Le contrôle ne sera peut-être jamais possible. Mais la direction pourrait l’être », a-t-elle déclaré. La subvention FFAR a permis aux chercheurs et à la vulgarisation de déployer rapidement des réponses aux questions les plus élémentaires de cette maladie et de collecter des données adéquates pour élaborer un plan stratégique global. Au fur et à mesure que notre courbe d’apprentissage grandit, elle se construit sur la base du financement conjoint du FFAR et de nos partenaires communautaires qui ont égalé les fonds. La réponse des producteurs et de la communauté a été appréciable. »

Image: Baies de café mûres prêtes à être récoltées. Photo: Wikipédia commun / Jonathan Wilkins :


Catégories :

Leave a Comment