La planète se formant à 444 années-lumière contient une grosse molécule organique

Un anneau de poussière, de gaz et de glace à 444 années-lumière de la Terre contient une grosse molécule organique qui pourrait un jour former la vie.

Les astronomes ont découvert le produit chimique, connu sous le nom d’éther diméthylique, un élément clé de la vie, à l’intérieur de la planète formant un disque autour de la jeune étoile IRS 48.

Au fil du temps, l’éther diméthylique forme des prébiotiques, notamment des acides aminés et des sucres, qui sont à la base de la vie sur la planète Terre, selon l’équipe de l’Observatoire de Leiden aux Pays-Bas, qui a fait cette remarquable découverte.

Les résultats suggèrent que ces grosses molécules pourraient être présentes dans les planètes au fur et à mesure qu’elles se forment, le monde se développant autour d’elles à mesure que la poussière, le gaz et la glace se rejoignent.

L’éther diméthylique est composé de neuf atomes, ce qui en fait la plus grande molécule organique complexe découverte à ce jour dans un disque formant une planète, a déclaré l’équipe.

Trouver un tel produit chimique au début du processus de formation augmente les chances que la vie ait évolué ailleurs dans l’univers, ont-ils déclaré, ajoutant qu’il “pourrait être répandu”.

Le disque contient une région en forme de noix de cajou dans sa partie sud, qui emprisonne des grains de poussière de taille millimétrique qui peuvent se rassembler et se transformer en objets de la taille d’un kilomètre comme des comètes, des astéroïdes et potentiellement même des planètes.

À l’aide de l’Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) au Chili, les chercheurs ont recherché différentes signatures chimiques dans le disque entourant la jeune étoile.

Connue sous le nom d’Oph-IRS 48, cette étoile se trouve dans la constellation d’Ophiuchus et possède un disque qui a été largement étudié par les astronomes, révolutionnant notre compréhension de la formation des planètes – et reflétant probablement la formation de la Terre il y a 4,5 milliards d’années.

Auparavant, d’autres molécules organiques plus petites telles que le formaldéhyde ont été trouvées dans le disque. Invitant les chercheurs à voir ce qui se cachait d’autre dans la poussière.

L’éther diméthylique est une molécule organique couramment observée dans les nuages ​​​​de formation d’étoiles, mais n’avait jamais été trouvée dans un disque de formation de planètes.

Les chercheurs ont également tenté de détecter le formiate de méthyle, une molécule complexe similaire à l’éther diméthylique qui est également un élément constitutif de molécules organiques encore plus grosses.

“A partir de ces résultats, nous pouvons en savoir plus sur l’origine de la vie sur notre planète et ainsi avoir une meilleure idée du potentiel de vie dans d’autres systèmes planétaires”, explique Nashanty Brunken, étudiant en master à l’Observatoire de Leiden.

Des observations récentes ont repéré plusieurs molécules organiques complexes dans cette région, notamment le formaldéhyde (H2CO ; orange), le méthanol (CH3OH ; vert) et l'éther diméthylique (CH3OCH3 ; bleu), et le monoxyde de carbone (CO ; violet) est présent dans l'ensemble du disque de gaz.

Des observations récentes ont repéré plusieurs molécules organiques complexes dans cette région, notamment le formaldéhyde (H2CO ; orange), le méthanol (CH3OH ; vert) et l’éther diméthylique (CH3OCH3 ; bleu), et le monoxyde de carbone (CO ; violet) est présent dans l’ensemble du disque de gaz.

Cette image de l'Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) montre le piège à poussière dans le disque qui entoure le système Oph-IRS 48

Cette image de l’Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) montre le piège à poussière dans le disque qui entoure le système Oph-IRS 48

Le co-auteur, le Dr Nienke van der Marel, de l’Observatoire de Leiden, a déclaré: «L’éther diméthylique est la plus grande molécule jamais détectée dans un disque de formation de planètes.

«Cela a déjà été vu dans les nuages ​​froids dans lesquels les étoiles se forment, mais pas encore dans un environnement où les planètes se forment.

«Cela signifie que de telles molécules peuvent se retrouver directement sur les planètes lors de leur formation.

DIMETHYL ETHER : PRECURSEUR D’AUTRES COMPOSES ORGANIQUES

L’éther diméthylique est une molécule précurseur d’autres composés organiques.

Aussi connu sous le nom de méthoxyméthane, est le composé organique de formule CH3OCH3, simplifiée en C2H6O.

C’est la forme la plus simple de l’éther et c’est un gaz incolore, qui s’est avéré utile comme propulseur d’aérosol.

Au fil du temps, l’éther diméthylique forme des prébiotiques, notamment des acides aminés et des sucres, qui sont à la base de la vie sur la planète Terre.

Il a un certain nombre d’utilisations pratiques en tant que molécule, notamment comme substitut du propane dans le GPL et dans les moteurs diesel.

Il est relativement non toxique, bien que hautement inflammable, et a été le premier réfrigérant.

“La molécule est particulièrement importante car il s’agit d’une” molécule organique complexe “, qui est le point de départ de grosses molécules qui sont les éléments constitutifs de la vie grâce à d’autres réactions chimiques.”

IRS 48, trouvé dans le ciel austral vu de la Terre, comprend un “piège à poussière” symétrique en forme de noix de cajou, qui reflète les meilleures théories de la formation des planètes.

Un grand nombre de particules glacées de la taille d’un millimètre s’agglutinent et se transforment en comètes, astéroïdes – et même planètes, se formant dans des environnements extrêmement froids avant la naissance des étoiles elles-mêmes.

Les atomes et les molécules simples comme le monoxyde de carbone subissent des réactions chimiques pour produire des molécules plus complexes dans ce piège.

Des mondes naissants peuvent naître des boules en rotation qui se développent autour d’un soleil nouveau-né, dans ces pièges à poussière, et les découvertes suggèrent que les molécules de la vie sont là depuis le tout début, plutôt que d’arriver sur une comète ou un astéroïde.

Le co-auteur, le Dr Alice Booth, a déclaré: «C’est vraiment excitant de détecter enfin ces molécules plus grosses dans les disques. Nous avons pensé qu’il ne serait peut-être pas possible de les observer.

Ils ne deviennent détectables que lorsque le chauffage de l’IRS 48 fait passer la glace d’un solide à un gaz, libérant les molécules, a expliqué le Dr Booth.

«Ce qui rend cela encore plus excitant, c’est que nous savons maintenant que ces molécules complexes plus grandes sont disponibles pour nourrir les planètes en formation dans le disque. Cela n’était pas connu auparavant car dans la plupart des systèmes, ces molécules sont cachées dans la glace.

L’étude suggère que d’autres COM pourraient également s’y cacher, ainsi que des disques planétaires similaires entourant de très jeunes étoiles.

«Nous sommes extrêmement heureux de pouvoir désormais commencer à suivre l’intégralité du parcours de ces molécules complexes, des nuages ​​qui forment les étoiles aux disques formant des planètes et aux comètes», a expliqué le Dr van der Marel:

Image annotée de l'Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) montrant le piège à poussière dans le disque qui entoure le système Oph-IRS 48. Le piège à poussière fournit un refuge sûr pour les minuscules particules de poussière dans le disque, leur permettant de s'agglutiner et atteindre des tailles qui leur permettent de survivre par eux-mêmes

Image annotée de l’Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) montrant le piège à poussière dans le disque qui entoure le système Oph-IRS 48. Le piège à poussière fournit un refuge sûr pour les minuscules particules de poussière dans le disque, leur permettant de s’agglutiner et atteindre des tailles qui leur permettent de survivre par eux-mêmes

Des observations récentes ont repéré plusieurs molécules organiques complexes dans cette région, notamment le formaldéhyde (orange), le méthanol (vert) et le diméthyléther (bleu), le dernier étant la plus grosse molécule trouvée dans un disque de formation de planète à ce jour.

Des observations récentes ont repéré plusieurs molécules organiques complexes dans cette région, notamment le formaldéhyde (orange), le méthanol (vert) et le diméthyléther (bleu), le dernier étant la plus grosse molécule trouvée dans un disque de formation de planète à ce jour.

“Espérons qu’avec plus d’observations, nous pourrons nous rapprocher de la compréhension de l’origine des molécules prébiotiques dans notre propre système solaire.”

Les futures études de l’IRS 48 avec l’Extremely Large Telescope (ELT) de l’ESO, actuellement en construction au Chili et qui devrait commencer ses opérations plus tard cette décennie, permettront à l’équipe d’étudier la chimie des régions très internes du disque.

Ce graphique montre la grande constellation d'Ophiuchus (Le Serpentaire)

Ce graphique montre la grande constellation d’Ophiuchus (Le Serpentaire)

C’est là que des planètes rocheuses comme la Terre peuvent se former.

Le télescope spatial James Webb – qui a été lancé le jour de Noël – peut analyser les atmosphères des planètes flottant autour de la galaxie avec des détails sans précédent.

Il a été salué comme un changeur de jeu dans la recherche d’extraterrestres. Le plus prometteur – connu sous le nom de K2-18b – est à 110 années-lumière.

Il s’agit d’un monde de huit fois la masse de la Terre, en orbite dans la zone habitable d’une étoile naine rouge, où il est possible que de l’eau liquide coule à la surface.

Il semblerait qu’il s’agisse d’une planète hycéenne, un monde chaud et recouvert d’eau avec une atmosphère riche en hydrogène, et le télescope James Webb pourrait être en mesure de détecter des biosignatures suggérant que la vie est présente sur le monde.

Les résultats ont été publiés dans la revue Astronomy & Astrophysics.

LE TRÈS GRAND TÉLESCOPE EST UN PUISSANT INSTRUMENT SOLAIRE AU CHILI

L’Observatoire européen austral (ESO) a construit le télescope le plus puissant jamais réalisé dans le désert d’Atacama, au nord du Chili.

Il s’appelle le Very Large Telescope (VLT) et est largement considéré comme l’un des instruments optiques les plus avancés jamais fabriqués.

Il se compose de quatre télescopes, dont les miroirs principaux mesurent 27 pieds (8,2 mètres) de diamètre.

Il y a aussi quatre télescopes auxiliaires mobiles de six pieds (1,8 mètre) de diamètre.

Les grands télescopes sont appelés Antu, Kueyen, Melipal et Yepun.

L'Observatoire européen austral (ESO) a construit le télescope le plus puissant jamais construit dans le désert d'Atacama au nord du Chili et l'a appelé le Very Large Telescope (VLT).

L’Observatoire européen austral (ESO) a construit le télescope le plus puissant jamais construit dans le désert d’Atacama au nord du Chili et l’a appelé le Very Large Telescope (VLT).

Le premier des télescopes unitaires, “Antu”, est entré en opérations scientifiques de routine le 1er avril 1999.

Les télescopes peuvent fonctionner ensemble pour former un «interféromètre» géant.

Cet interféromètre permet de filtrer les images pour tout objet obscurcissant inutile et, par conséquent, les astronomes peuvent voir des détails jusqu’à 25 fois plus fins qu’avec les télescopes individuels.

Il a été impliqué dans la détection de la première image d’une planète extrasolaire ainsi que dans le suivi d’étoiles individuelles se déplaçant autour du trou noir supermassif au centre de la Voie lactée.

Il a également observé la rémanence du sursaut gamma le plus connu.

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