La NASA publie une image brillante de l’étoile du télescope spatial James Webb

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La NASA a publié la première image du télescope spatial James Webb prise jusqu’à présent le mercredi 16 mars 2022, en utilisant une mise au point plus nette, une brillante photo orange flamboyant d’une étoile de la constellation de la Grande Ourse connue sous le nom de 2MASS J17554042 + 6551277HD 84406. Photo gracieuseté de la NASA

ORLANDO, Floride, 16 mars (UPI) – La NASA a publié mercredi la première image du télescope spatial James Webb après avoir accentué sa mise au point, alors que l’agence prévoit de commencer à scruter les premières galaxies de l’univers.

L’image montre une étoile orange brillante et flamboyante connue sous le nom de 2MASS J17554042 + 6551277.

Les responsables de la NASA ont déclaré que le télescope fonctionnait mieux que ses exigences minimales, suscitant l’espoir de nouvelles découvertes astronomiques spectaculaires.

“Je suis heureux de dire que les performances optiques du télescope sont absolument phénoménales”, a déclaré Lee Feinberg, responsable des éléments du télescope optique Webb, lors d’une conférence de presse.

“Cela fonctionne vraiment très bien. Nous avons dit que nous saurions que le télescope fonctionne correctement lorsque nous avons une image d’une étoile qui ressemble à une étoile, et, et maintenant nous l’avons et vous voyez cette image”, Feinberg mentionné.

Auparavant, l’agence avait publié les premières images du télescope au fur et à mesure de son alignement. Un alignement et une mise au point supplémentaires sont encore prévus pour l’observatoire, qui se trouve sur une orbite unique à 1 million de kilomètres de la Terre.

Les images précédentes montraient 18 copies d’une étoile différente, une copie pour chacun des 18 segments du miroir. Alors que les scientifiques et les ingénieurs alignaient ces segments, la NASA a publié une autre image montrant une seule photo focalisée de l’étoile qui était plus floue que la nouvelle image publiée mercredi.

Webb a été construit sur 20 ans grâce à un partenariat international avec les agences spatiales européenne et canadienne.

Il a été lancé en décembre. 25 depuis le port spatial européen de Kourou, en Guyane française.

La NASA prévoit de publier les premières images scientifiques – avec une mise au point encore meilleure – cet été après avoir préparé et mis en service tous les instruments de l’observatoire.

“Webb explorera toutes les phases de l’histoire cosmique – de l’intérieur de notre système solaire aux galaxies observables les plus éloignées de l’univers primitif et tout le reste”, a déclaré la NASA dans un communiqué de presse mardi. “Webb révélera des découvertes nouvelles et inattendues et aidera l’humanité à comprendre les origines de l’univers et notre place dans celui-ci.”

Webb est plus puissant que le télescope spatial Hubble, en partie parce qu’il recueille la lumière infrarouge, alors que Hubble utilise des spectres de lumière visible. Les deux télescopes peuvent parfois travailler en tandem pour observer des objets et des phénomènes spatiaux.

La Station spatiale internationale est photographiée depuis le SpaceX Crew Dragon Endeavour lors d’un survol du laboratoire en orbite qui a eu lieu après son désamarrage du port orienté vers l’espace du module Harmony le 8 novembre. Photo gracieuseté de la NASA

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