La NASA franchit une étape importante en confirmant 5 000 planètes en dehors de notre système solaire

La NASA a confirmé l’existence de 5 000 planètes en dehors de notre système solaire – et ce nombre continue d’augmenter.

Les astronomes ont découvert pour la première fois une planète en dehors de notre système solaire en 1992, ouvrant un nouveau domaine scientifique qui n’a cessé de croître depuis. Certaines de ces plus de 5 000 planètes sont de petits mondes rocheux comme la Terre. D’autres sont des géantes gazeuses plusieurs fois plus grosses que Jupiter. Certaines planètes tournent autour de deux étoiles à la fois ; d’autres continuent d’encercler les restes effondrés d’étoiles mortes.

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Les archives d’exoplanètes de la NASA ont dépassé les 5 000 planètes lundi. Ces archives enregistrent les découvertes de planètes qui apparaissent dans des articles scientifiques évalués par des pairs et qui ont été confirmées à l’aide de plusieurs méthodes de détection ou par des techniques analytiques. 8 700 autres planètes sont considérées comme des planètes possibles en attente de confirmation.

“Ce n’est pas qu’un chiffre”, a déclaré Jessie Christiansen, responsable scientifique des archives, dans un communiqué de presse. « Chacun d’eux est un nouveau monde, une toute nouvelle planète. Je suis enthousiasmé par chacun parce que nous ne savons rien d’eux. »

Les scientifiques utilisent quelques techniques différentes pour identifier ces planètes. Une méthode populaire pour trouver des planètes semblables à la Terre consiste à rechercher de minuscules creux dans la lumière des étoiles causés par une planète passant devant l’étoile. Les télescopes spatiaux ont été particulièrement compétents avec cette méthode.

Et avec le nouveau télescope spatial James Webb, les scientifiques espèrent sonder les atmosphères de ces planètes à la recherche de signes révélateurs de conditions habitables. Ils chercheront de l’ozone, de l’eau ou du dioxyde de carbone.

“À mon avis, il est inévitable que nous trouvions une forme de vie quelque part – très probablement d’une sorte primitive”, a déclaré Alexander Wolszczan, l’auteur principal de l’article qui a dévoilé les premières planètes à être confirmées en dehors de notre système solaire. dans le communiqué de presse.

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