La NASA confirme l’existence de 5 000 planètes au-delà de notre système solaire, chacune étant un nouveau monde

Un voyage de 30 ans d’exploration au-delà de notre propre système solaire a conduit à la découverte de plus de 5 000 exoplanètes, comme l’a confirmé hier la NASA. Le décompte a dépassé le cap des 5 000 après l’ajout du dernier lot de 65 exoplanètes aux archives d’exoplanètes de la NASA.

Bien que la question de savoir si nous sommes seuls ou non dans l’univers reste sans réponse, le fait qu’il existe de nombreuses autres planètes ne l’est pas. La NASA a confirmé hier que le nombre croissant d’exoplanètes, des planètes situées en dehors de notre système solaire immédiat, est passé à plus de 5 000. Les plus de 5 000 planètes comprennent de petites planètes rocheuses comme la Terre, des géantes gazeuses plusieurs fois plus grandes que Jupiter et d’autres qui orbitent très près de leurs propres étoiles.

“Ce n’est pas qu’un chiffre”, s’est exclamée Jessie Christiansen, responsable scientifique des archives et chercheuse au NASA Exoplanet Science Institute à Caltech à Pasadena. “Chacun d’entre eux est un nouveau monde, une toute nouvelle planète. Je suis enthousiasmé par chacun parce que nous ne savons rien d’eux.”

Les scientifiques et les chercheurs pensent qu’il est probable que notre galaxie contienne des centaines de milliards d’exoplanètes. Tout a commencé en 1992, lorsqu’une étoile à neutrons connue sous le nom de pulsar a été découverte avec de “nouveaux mondes étranges” en orbite autour d’elle. Un pulsar est une étoile à neutrons en rotation intensément magnétisée qui envoie des faisceaux de rayonnement électromagnétique à partir de ses pôles magnétiques. En mesurant de légers changements dans la synchronisation des impulsions, les scientifiques ont pu dévoiler les planètes en orbite autour du pulsar. Les scientifiques et les chercheurs pensent désormais qu’il est probable que notre galaxie contienne des centaines de milliards d’exoplanètes.

Alexander Wolszczan, auteur principal de l’article il y a 30 ans, a déclaré que la découverte de ces trois planètes avait essentiellement ouvert les vannes. “Si vous pouvez trouver des planètes autour d’une étoile à neutrons, les planètes doivent être pratiquement partout”, a déclaré Wolszczan. “Le processus de production de la planète doit être très robuste.”

Ces vannes devraient être inondées d’encore plus de découvertes dans un proche avenir. Le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), lancé en 2018, continue de faire des découvertes. Cependant, des télescopes de nouvelle génération plus puissants avec des instruments extrêmement sensibles sont sur le point d’être ajoutés à la chasse. Le télescope spatial James Webb (JWST) captera bientôt la lumière des atmosphères des exoplanètes et, espérons-le, donnera plus d’informations sur la question de savoir si ces planètes ont ou non des conditions habitables. Comme le dit Wolszczan, nous ouvrons une ère de découverte qui ira bien au-delà du simple ajout de nouvelles planètes à une liste.

En 2027, un autre télescope spatial se lancera dans l’espace et commencera à en dire plus sur l’univers. Le télescope spatial romain Nancy Grace apportera de nouvelles méthodes de découverte des exoplanètes. Puis en 2029, l’Agence spatiale européenne (ESA) lancera ARIEL. Cette mission prévoit d’observer les atmosphères des exoplanètes, tout en utilisant une technologie de la NASA appelée CASE qui aidera à étudier les nuages ​​et la brume des exoplanètes.

“À mon avis, il est inévitable que nous trouvions une sorte de vie quelque part, très probablement d’un type primitif”, a déclaré Wolszczan. Avec toute la technologie qui est lancée dans l’espace pour explorer et dévoiler les mystères de l’univers, il est difficile d’imaginer ne pas trouver de signes de vie s’ils existent. C’est une période passionnante à vivre en effet.

Image du haut avec l’aimable autorisation de la NASA / JPL

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