La NASA annonce que Mark Vande Hei reviendra de l’ISS sur un vaisseau spatial russe

La NASA a annoncé lundi que l’astronaute Mark Vande Hei reviendrait de la Station spatiale internationale à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz comme prévu malgré les tensions provoquées par l’invasion russe de l’Ukraine. Photo d’archives par Tasos Katopodis / UPI | Licence photo

14 mars (UPI) – La NASA a annoncé lundi que l’astronaute Mark Vande Hei reviendrait de la Station spatiale internationale à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz comme prévu, au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine.

L’agence spatiale a déclaré que Vande Hei, qui a été envoyé à l’ISS en avril de l’année dernière, devrait atterrir à bord du vaisseau spatial Soyouz au Kazakhstan et revenir aux États-Unis sur un jet Gulfstream – comme c’est la coutume pour les astronautes de la NASA – le 30 mars. .

Joel Montalbano, responsable du programme de la Station spatiale internationale de la NASA, a déclaré que les opérations entre la NASA et l’agence spatiale russe Roscosmos “continuent de bien se dérouler”.

“Je peux vous dire avec certitude que Mark rentre à la maison”, a-t-il déclaré.

L’inquiétude suscitée par le retour de Vande Hei est survenue alors que les États-Unis et d’autres pays ont cherché à imposer des protestations contre la Russie et que diverses sociétés ont refusé leurs services à la nation après que le Kremlin a envahi l’Ukraine à la fin du mois dernier.

Les assurances de la NASA sont intervenues après que le chef de Roscosmos, Dmitri Rogozine, a averti que les cosmonautes russes abandonneraient Vande Hei dans l’espace tout en critiquant le président américain Joe Biden à propos des sanctions.

« Voulez-vous détruire notre coopération sur l’ISS ? Si vous bloquez la coopération avec nous, qui sauvera l’ISS d’une désorbitation incontrôlée et tombera aux États-Unis ou en Europe ? dit Rogozine.

La mère de Vande Hei a déclaré dimanche que les commentaires de Rogozine l’avaient fait pleurer.

“C’est une menace terrible”, a-t-elle déclaré. “Quand je l’ai entendu pour la première fois, j’ai beaucoup pleuré. C’est très troublant. Nous faisons juste beaucoup de prières.”

Montalbano a déclaré à CNN que la Station spatiale internationale a “été le modèle phare de la coopération internationale” lorsqu’on lui a demandé quels étaient les plans de la NASA si la coopération avec la Russie devait échouer.

“Pour le moment, rien n’indique de la part de nos partenaires russes qu’ils veuillent faire quelque chose de différent”, a-t-il déclaré. “Donc, nous prévoyons de poursuivre nos opérations comme nous le sommes aujourd’hui.”

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