La mission entièrement privée Axiom vers l’ISS pourrait être lancée dès le 3 avril

Le premier équipage entièrement privé de la Station spatiale internationale, Ax-1, devrait effectuer plus de 100 heures d’expériences au cours de ses huit à dix jours à bord. Photo d’archive avec l’aimable autorisation de la NASA

25 mars (UPI) – Axiom Space, une société spatiale privée, prévoit d’envoyer le premier équipage entièrement privé à la Station spatiale internationale dès le 3 avril en fonction des conditions météorologiques et d’autres problèmes de planification, ont déclaré vendredi des responsables de la NASA.

La mission Ax-1 a réussi son examen de préparation au vol, ont déclaré des représentants de la NASA, d’Axiom Space et de SpaceX – qui fournit une fusée Falcon 9 pour lancer la mission – lors d’une conférence de presse vendredi.

“En tant qu’entreprise, ce serait un euphémisme de dire que nous sommes ravis”, a déclaré Michael Suffredini, président et chef de la direction d’Axiom Space.

Le premier Ax-1 pourrait décoller du Kennedy Space Center en Floride l’après-midi du 3 avril. En effet, la fusée lunaire Artemis 1 de la NASA se trouve au Launch Complex 39B, près du pad 39A, qui sera utilisé par Ax-1.

Artemis 1 devrait subir un test entièrement alimenté – connu sous le nom de “répétition en tenue humide” – du 1er au 3 avril. Ces tests doivent être terminés avant le lancement de la mission Ax-1.

Une fois cela fait, il s’amarrera à l’ISS où les quatre membres d’équipage passeront huit à 10 jours à mener des expériences. La météo prendra également en compte le moment où la fusée Falcon 9 pourra décoller et revenir.

Le lancement prévu de la prochaine mission de la station spatiale de la NASA, Crew-4, le 19 avril, complique davantage la planification. Les responsables auront besoin de temps pour retirer le véhicule de retour Ax-1 avant que la fusée de Crew-4 puisse décoller.

Si Ax-1 part et revient selon son horaire prévu, il devrait y avoir suffisamment de temps pour maintenir Crew-4 dans les délais. Les responsables de la NASA ont déclaré que la mission Axiom pouvait manquer sa fenêtre plusieurs fois avant que la mission Crew-4 ne doive être repoussée.

Kathryn Lueders, administratrice associée de la Direction des missions des opérations spatiales de la NASA, a déclaré vendredi que le calendrier empilé “est un bon problème à avoir”.

Les différentes parties impliquées ont “beaucoup de communication en ce moment, et nous allons devoir continuer à parler”, a-t-elle déclaré, expliquant que tout le calendrier est susceptible de changer.

La mission Ax-1 comprend l’ancien astronaute Michael López-Alegría en tant que commandant de mission, l’homme d’affaires Larry Connor en tant que pilote, et Eytan Stibbe et Mark Pathy en tant que spécialistes de mission. Ces trois derniers ont payé 55 millions de dollars chacun pour rejoindre la mission, mais au lieu de visiter l’ISS uniquement en tant que touristes, ils mèneront 25 expériences en orbite terrestre basse.

La Station spatiale internationale est photographiée depuis le SpaceX Crew Dragon Endeavour lors d’un survol du laboratoire en orbite qui a eu lieu après son désamarrage du port orienté vers l’espace du module Harmony le 8 novembre. Photo gracieuseté de la NASA

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