La fin de l’univers : un cosmologiste théorique et auteur rejoint l’équipe de Waterloo

À compter de juin, Katie Mack se joindra au Perimeter Institute for Theoretical Physics à Waterloo.

  • Marshall Ward est un écrivain et artiste indépendant local.

On m’a récemment donné une visite guidée de la fin de l’univers.

Cela peut sembler une tournée sinistre, mais j’avais le guide le plus merveilleux : Katie Mack, connue de ses nombreux fans sur les réseaux sociaux comme @AstroKatie.

Mack est un cosmologiste théoricien et auteur du livre de vulgarisation scientifique de 2020 “The End of Everything (Astrophysically Speaking)”.

Et à partir de juin prochain, elle se joindra à l’Institut Perimeter de physique théorique à Waterloo, où elle effectuera des recherches sur les mystères du cosmos et contribuera aux travaux de l’Institut Périmètre en matière de sensibilisation du public et d’éducation scientifique.

J’ai eu le plaisir de rencontrer Mack lorsqu’elle s’est jointe à moi et à ma co-animatrice Sara Geidlinger pour enregistrer un épisode de notre podcast “Bonn Park”.

Au cours de notre conversation fascinante avec Mack, elle a expliqué un certain nombre de scénarios possibles que les cosmologistes ont prédits pour la toute fin de l’univers, comme la mort lente par la chaleur ou la désintégration soudaine du vide.

Toutes les possibilités de mort de l’univers, nous a-t-elle rassuré, sont loin, très loin dans le futur. Si longtemps, en fait, que l’humanité aura presque certainement disparu depuis longtemps au moment où la dernière étoile s’éteindra.

Fait intéressant, nous a-t-elle dit, étudier le futur lointain et la fin éventuelle de l’univers l’a inspirée à regarder différemment la vie ici sur Terre.

“Passer tout mon temps à penser à la destruction ultime de la réalité, les petits désagréments prennent un tout autre caractère”, nous a-t-elle confié sur le podcast que nous avons diffusé le 16 mars.

Lorsque Mack rejoindra l’Institut Perimeter en juin, elle occupera la première chaire Hawking en cosmologie et communication scientifique, partageant son temps entre ses deux passions : faire de la science et partager les joies de la science avec les autres.

Tenir une chaise portant le nom de Stephen Hawking est un honneur particulier pour Mack, qui a été inspiré pour poursuivre la cosmologie après avoir lu (avec quelques difficultés) à l’âge de 10 ans le livre historique de Hawking “Une brève histoire du temps”.

L’expertise scientifique de Mack, son esprit vif et son écriture éloquente lui ont valu un énorme succès sur Twitter, et elle est devenue une experte incontournable de la fin de l’univers. “The End of Everything (Astrophysically Speaking)” est un examen étonnamment optimiste et joyeux de cinq scénarios potentiels pour la fin de tout cela, qui a atterri sur les listes de livres de l’année dans The Washington Post et The Guardian.

Étudier l’avenir lointain de notre immense univers a, selon Mack, fait en sorte qu’elle se sente plus connectée à notre petite planète rocheuse et humide. Elle a mentionné la fameuse image du “point bleu pâle”, une photo de la Terre prise de si loin que notre planète natale occupe à peine quelques pixels bleus. Le défunt vulgarisateur scientifique Carl Sagan a déclaré que de ce point de vue, les désaccords de l’humanité, les gouvernements et les guerres semblent absurdes.

Ce message semble particulièrement poignant maintenant, avec l’escalade des tensions mondiales.

Scientifiquement, dit Mack, la fin de l’univers est encore dans un temps insondable. Mais elle croit qu’il y a toujours quelque chose que nous pouvons faire pour rendre l’univers un peu meilleur en ce moment.

“Nous voyageons tous ensemble sur ce grain de poussière, ce qui devrait nous inciter à nous traiter plus gentiment les uns avec les autres.”

Marshall Ward est un écrivain et artiste indépendant. Découvrez son podcast primé “Bonn Park” avec Sara Geidlinger sur Apple Podcasts, Instagram, Twitter et Facebook.

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