La croissance de la médecine traditionnelle chinoise en Afrique menace la faune | Actualités Environnement

Un nouveau rapport indique que Pékin défend le développement de l’industrie parallèlement à son initiative phare “la Ceinture et la Route”.

L’expansion de la médecine traditionnelle chinoise (MTC) soutenue par Pékin dans de nombreux pays africains risque d’alimenter le commerce illégal d’espèces sauvages et menace l’avenir de certaines des espèces les plus menacées au monde, a averti un nouveau rapport.

La croissance du marché de la MTC, associée à la perception de l’Afrique comme une source potentielle d’ingrédients de la MTC, est une «prescription de catastrophe pour certaines espèces animales en voie de disparition, telles que les léopards, les pangolins et les rhinocéros», l’Environmental Investigation Agency, basée à Londres ( EIA), qui enquête sur la faune et la criminalité environnementale, a déclaré dans le rapport publié mercredi.

La Chine promeut la médecine traditionnelle, qui remonte à plus de 2 500 ans, parallèlement à son initiative phare, la Ceinture et la Route, qui développe des projets routiers, ferroviaires et d’autres grands projets d’infrastructure à travers l’Afrique.

Alors que la plupart des traitements sont à base de plantes, la demande de l’industrie a été accusée de pousser les animaux, y compris les pangolins et les rhinocéros, au bord de l’extinction.

“En fin de compte, la croissance sans entraves de la MTC constitue une menace sérieuse pour la biodiversité de nombreux pays africains, tout cela au nom du profit à court terme”, a déclaré Ceres Kam, responsable de la campagne sur la faune sauvage de l’EIA, dans un communiqué.

“Toute utilisation d’espèces menacées dans la MTC pourrait potentiellement stimuler une demande supplémentaire, inciter à la criminalité liée aux espèces sauvages et finalement conduire à une surexploitation.”

Le rapport, Lethal Remedy: How the promotion of some traditional Chinese medicine in Africa pose une menace majeure pour les espèces sauvages en voie de disparition, a déclaré que les produits de la MTC n’avaient jamais été aussi accessibles en Afrique, avec des sociétés et des cliniques de MTC établies dans des pays à travers le continent et à Pékin. activités promotionnelles en lien avec la pandémie de COVID-19.

La plupart des traitements de MTC sont à base de plantes, mais les militants craignent que l’expansion agressive de l’industrie n’alimente davantage le commerce illégal d’espèces menacées [File: Mark Schiefelbein/AP Photo]

Il a déclaré que certains détaillants cherchaient à établir des chaînes d’approvisionnement complètes de la source aux ventes, et a appelé à une surveillance plus stricte de la MTC ainsi qu’à une action gouvernementale pour empêcher l’utilisation d’espèces sauvages menacées dans ses produits.

Alors que la Chine a cherché à réprimer les espèces rares dans la médecine traditionnelle, il y en a encore qui prescrivent des remèdes tels que des aphrodisiaques ou pour traiter des maladies allant du cancer aux affections cutanées. Le statut de l’interdiction d’utiliser des cornes de rhinocéros et des parties de tigre imposée en 1993 et ​​soudainement levée en 2018 avant que le gouvernement ne fasse volte-face apparent, reste incertain.

“Nous comprenons que la médecine traditionnelle fait partie intégrante de nombreuses cultures et joue un rôle important dans les soins de santé en Afrique et au-delà”, a déclaré Kam.

“Notre très réelle préoccupation est qu’une expansion aussi importante de la MTC en Afrique, comme cela se produit dans le cadre de l’initiative chinoise “la ceinture et la route”, aura pour effet d’augmenter considérablement la demande de traitements contenant de la faune et, à son tour, entraînera l’apparition de plus d’espèces. devenir menacée ou s’éteindre.

Avec la poursuite de la pandémie de COVID-19, les soins de santé, y compris le renforcement des liens entre la MTC et la médecine traditionnelle africaine, seront probablement une question clé lors du prochain Forum sur la coopération sino-africaine (FOCAC), qui doit commencer au Sénégal plus tard cette année. mois.

L’EIA a noté que l’Afrique du Sud, le Cameroun, la Tanzanie et le Togo faisaient partie des pays africains qui avaient déjà signé des accords avec la Chine pour développer la MTC tandis que l’Afrique du Sud et la Namibie avaient reconnu la MTC comme faisant partie de leurs systèmes de santé publique.

La Chine a remplacé les États-Unis en tant que premier partenaire commercial de l’Afrique en 2009, et le commerce total a dépassé 200 milliards de dollars en 2020, selon le Centre d’études stratégiques de l’Afrique.

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