La confiance des consommateurs tombe à un nouveau plus bas depuis une décennie alors que les craintes d’inflation montent en flèche

Une enquête récente de l’Université du Michigan a révélé que la confiance des consommateurs est tombée à un nouveau plus bas depuis une décennie, alors que les inquiétudes concernant l’inflation grandissent dans le contexte de l’invasion russe de l’Ukraine.

L’indice de confiance des consommateurs (MCSI) de l’Université du Michigan, une enquête mensuelle sur ce que les consommateurs pensent de l’économie, des finances personnelles, des conditions commerciales et des conditions d’achat, s’est terminé en mars 2022 à 59,4 %, ce qui représente une baisse de 5,4 % par rapport à la lecture finale de 62,8. % en février 2022 et une baisse de 30,0 % par rapport à l’indice de 84,9 % il y a un an en mars 2021.

La lecture de fin mars de 59,4% est en baisse de 0,5% par rapport à ce qui était déjà un creux de 59,7 depuis une décennie enregistré à la mi-mars.

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L’économiste en chef de l’enquête auprès des consommateurs de l’Université du Michigan, Richard Curtin, a déclaré que les décideurs politiques devraient tenir compte de l’invasion russe de l’Ukraine, qui a commencé le 29 février. Le 24 février et est entré dans sa 32e journée dimanche, une source majeure de perturbation économique continue, les nouvelles variantes de COVID étant également un facteur assez mineur.

L’enquête a révélé que l’inflation était la principale cause de la montée du pessimisme, avec un taux d’inflation attendu à 5,4 % pour l’année à venir, le plus élevé depuis novembre 1981.

Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, témoigne devant l’audience du Comité sénatorial des banques à Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 1er décembre 2020. (Susan Walsh / Pool via REUTERS / Fichier photo)

“Lorsqu’on leur a demandé d’expliquer l’évolution de leurs finances dans leurs propres mots, plus de consommateurs ont mentionné une baisse du niveau de vie due à la hausse de l’inflation qu’à tout autre moment, sauf pendant les deux pires récessions des cinquante dernières années : de mars 1979 à avril 1981, et de mai à octobre 2008 », a déclaré Curtin. “De plus, 32% de tous les consommateurs s’attendaient à ce que leur situation financière globale se détériore au cours de l’année à venir, le niveau le plus élevé enregistré depuis le début des enquêtes au milieu des années 1940.”

Curtin a estimé que la combinaison de la hausse des prix et des attentes de revenus moins positives signifiait que la moitié de tous les ménages anticipaient une baisse des revenus corrigés de l’inflation au cours de l’année à venir.

Le seul domaine de l’économie pour lequel les consommateurs restaient optimistes était le marché du travail, 30% des répondants anticipant en mars qu’au cours de l’année à venir, il était plus probable que le taux de chômage affiche de nouvelles baisses par rapport aux 24% des répondants. qui anticipaient des augmentations.

“La forte croissance de l’emploi continuera d’exercer des pressions à la hausse sur les salaires, ce qui se traduira par des revenus plus élevés et de meilleures perspectives d’emploi”, a déclaré Curtin. “Cette force agira ensuite pour accroître la demande des consommateurs et conduira finalement à un autre cycle d’augmentation des prix et des salaires. Ces facteurs représentent les conditions nécessaires (mais pas suffisantes) pour le développement de la psychologie inflationniste en tant que prophétie auto-réalisatrice.”

Il a en outre estimé que “la prévention de la psychologie inflationniste est beaucoup moins coûteuse avant qu’elle ne s’enracine dans le comportement économique des consommateurs et des entreprises”. Alors que la confiance que les politiques économiques résoudront le problème est essentielle, a noté Curtin, malheureusement, la moitié de tous les consommateurs ont évalué défavorablement les politiques actuelles, plus de trois fois les 16% qui les ont évalués favorablement.

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Selon Investopedia, de nombreux consommateurs craignaient que la Réserve fédérale n’ait pas agi de manière adéquate sur les chances d’étouffer l’inflation dans l’œuf à ses débuts. Le MCSI a évalué à la mi-janvier que la confiance des répondants dans les politiques gouvernementales était tombée à son plus bas niveau depuis 2014.

Les conclusions du MCSI de fin mars ont évalué les conditions économiques actuelles à 67,2 %, ce qui représente une baisse de 1,5 % par rapport aux 68,2 % de février et une baisse de 27,7 % depuis un an en mars 2021. L’indice des attentes des consommateurs était de 54,3 % par le fin mars, en baisse de 8,6 % par rapport aux 59,4 % de février et une baisse de 31,9 % par rapport à il y a un an en mars 2021.

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