La clé de la détection précoce du cancer de l’ovaire peut être dans les trompes de Fallope :

La légende du tennis Chris Evert – connue pour ses 18 succès en Grand Chelem dans le sport – a récemment fait la une des journaux après avoir révélé un diagnostic de cancer de l’ovaire à un stade précoce et pris la parole pour aider les autres en partageant son expérience personnelle.

Selon l’American Cancer Society, le cancer de l’ovaire est la cinquième cause de cancer chez les femmes, représentant plus de décès que tout autre cancer de l’appareil reproducteur féminin. Touchant jusqu’à 250 000 femmes chaque année, le cancer de l’ovaire est considéré comme une maladie silencieuse, car la plupart des femmes ne présentent pas de symptômes jusqu’à ses derniers stades. Mais lorsqu’elles sont détectées tôt et avant que la maladie ne se propage, 90 % des femmes peuvent être guéries. Le cancer de l’ovaire à un stade avancé, où la maladie s’est propagée au-delà des ovaires, est plus difficile à traiter et les taux de survie sont faibles pour les patientes.

La détection précoce du cancer du sein est possible en grande partie grâce aux méthodes de dépistage, notamment les mammographies, les auto-examens des seins et les visites annuelles chez un médecin. Il en va de même pour les coloscopies pour la prévention du cancer du côlon. Bien que le cancer de l’ovaire ne soit pas aussi courant que les autres cancers féminins, le manque de stratégies de détection précoce ou de prévention est une cause majeure de mauvais résultats pour les patientes. Pour certains, connaître les antécédents familiaux et rechercher des tests génétiques pour identifier des mutations dans des gènes tels que : BRCA1 : et: BRCA2 : est un moyen de détecter précocement le risque de ce cancer. Mais la plupart des personnes atteintes d’un cancer de l’ovaire n’ont pas d’antécédents familiaux ni de risque génétique héréditaire, il est donc urgent de développer des méthodes de détection plus précoces.

Pourquoi la détection est importante :

Détecter le cancer tôt permet souvent d’avoir plus d’options de traitement et offre aux patients les meilleures chances d’obtenir de bons résultats. Certains cancers présentent des signes et des symptômes précoces, mais pas le cancer de l’ovaire. Bien que les patientes subissent des examens pelviens réguliers, elles peuvent également subir des échographies transvaginales et un test sanguin spécifique (qui, bien qu’il ne soit pas suffisamment précis à lui seul, mesure la quantité de protéine de l’antigène 125 du cancer dans le sang).

Cependant, il n’existe pas de méthode de dépistage formelle du cancer de l’ovaire équivalente au frottis vaginal pour le cancer du col de l’utérus, qui peut détecter un cancer à un stade précoce ou même des cellules précancéreuses.

Ceux qui savent qu’ils ont un risque génétique élevé en raison d’antécédents familiaux ont une longueur d’avance et peuvent prendre des mesures pour en savoir plus sur les éventuelles mutations ou erreurs génétiques qu’ils pourraient avoir, tout en se soumettant à des dépistages réguliers. Ces connaissances peuvent aider à élaborer un plan d’action vers une détection plus précoce qui offre une alternative à la chirurgie de prévention invasive et perturbatrice, ou à l’attente d’éventuels symptômes d’une maladie à un stade avancé.

Des méthodes de dépistage supplémentaires peuvent aider, et la recherche en cours ici à Penn Medicine cherche à attraper ce cancer tôt en regardant au-delà des ovaires.

Recherche vers un diagnostic précoce efficace :

Le centre de recherche sur le cancer de l’ovaire (OCRC) de Penn Medicine sert de catalyseur pour promouvoir la recherche complète et interdisciplinaire sur le cancer de l’ovaire. Le centre se concentre sur la compréhension du début des cancers de l’ovaire et sur la traduction de ces connaissances en approches potentielles pour la détection précoce et les thérapies contre le cancer de l’ovaire. De plus, l’OCRC a récemment reçu une nouvelle subvention de 2,8 millions de dollars du ministère de la Défense (DoD) pour poursuivre ces efforts.

Dans le passé, la plupart des médecins et des scientifiques supposaient naturellement que le cancer de l’ovaire se développait dans les ovaires. Cependant, il y a une quinzaine d’années, les chercheurs de Penn ont aidé à faire une découverte passionnante et ont découvert que la forme la plus courante et la plus mortelle de cancer de l’ovaire, appelée carcinome séreux de haut grade (HGSC), commence souvent par de minuscules groupes de cellules anormales dans la trompe de Fallope. Ces « lésions précurseurs », appelées carcinomes séreux intraépithéliaux des trompes (STIC), sont si minuscules qu’elles ne peuvent être trouvées que par un examen minutieux et microscopique des trompes de Fallope. Depuis cette découverte, Penn s’est consacré à l’étude des STIC et à la façon dont ces cellules se propagent finalement aux ovaires où elles peuvent rapidement former des tumeurs qui se propagent ensuite au reste du corps.

Connaître les lésions STIC elles-mêmes est le début. Maintenant, avec le soutien de la subvention du DoD, les experts de Penn étudient comment les STIC interagissent avec les tissus environnants et pourquoi ils se forment en premier lieu. Cela comprend la création d’une banque partagée et centralisée d’échantillons STIC de haute qualité pour effectuer des études sur les STIC et leurs tissus environnants ; tirer parti des technologies de caractérisation des tissus pour examiner l’ADN, l’ARN et les protéines de toutes les cellules situées à l’intérieur et autour des lésions STIC ; et identifier les changements chimiques spécifiques (biomarqueurs) qui se produisent et qui pourraient être utilisés pour détecter les lésions avant qu’elles n’aient une chance de progresser. Collectivement, cela aidera à éclairer la création d’un test ou de tests pour détecter les STIC à l’aide d’échantillons de sang ou de Pap provenant de patients présentant des lésions comme outil pour les médecins pour aider au diagnostic précoce du cancer de l’ovaire.

“Pendant longtemps, les experts ont étudié les ovaires dans l’espoir de trouver des réponses pour aider au diagnostic et à la détection plus précoces du cancer de l’ovaire, alors savoir que ces tumeurs commencent dans les trompes de Fallope ouvre de nombreuses possibilités de prévention et de détection, qui peuvent avoir un impact énorme sur la norme de soins pour ces patients », a déclaré Ronny Drapkin, MD, PhD, directeur de l’OCRC, professeur agrégé de pathologie en obstétrique et gynécologie et chercheur en cancer gynécologique au Basser Center de Penn. “Nous voyons même cela dans les nouvelles aujourd’hui, avec le diagnostic précoce de cancer de l’ovaire de Chris Evert, qui a été trouvé dans la trompe de Fallope après qu’elle ait été testée pour une mutation BRCA.”

Evert a partagé que ses antécédents familiaux de cancer de l’ovaire l’ont amenée à rechercher des tests génétiques. Grâce au processus de test, il a été confirmé qu’elle avait une mutation génétique BRCA, ce qui l’a conduite à sa chirurgie préventive où le cancer a été trouvé dans sa trompe de Fallope.

Les hommes et les femmes ont : BRCA1 : et: BRCA2 : gènes, qui jouent un rôle dans le contrôle et la prévention du cancer. Lorsqu’il y a une erreur, ou une mutation, dans un : BRCA1 : ou: BRCA2 : gène, une personne présente des risques accrus de cancer du sein, de l’ovaire, de la prostate et du pancréas. Ils peuvent également transmettre la mutation à leurs enfants qui auront alors des risques accrus de cancer à l’âge adulte.

« Il est important que les personnes ayant des antécédents familiaux de cancer se fassent tester. Alors que ceux qui ont des mutations sont considérés comme à haut risque de développer un cancer du sein et un cancer de l’ovaire, tous ceux qui héritent de ces gènes n’auront pas le cancer. “Une fois qu’ils ont cette connaissance, les patients peuvent faire des plans pour aider à réduire leur risque”, a déclaré Susan Domchek, MD, directrice exécutive du Basser Center for BRCA à Penn. “Savoir qu’il existe un risque signifie que vous pouvez choisir différents types d’options de surveillance ou de prévention pour réduire vos risques de développer et de mourir d’un cancer.”

Bien que ces mutations génétiques puissent augmenter le risque, toute personne ayant des ovaires est à risque de cancer de l’ovaire. Cependant, certains facteurs, tels que les antécédents familiaux, la prédisposition génétique, l’augmentation de l’âge et l’utilisation d’un traitement hormonal substitutif, peuvent exposer une personne à un risque plus élevé. Si vous êtes inquiète, renseignez-vous sur vos symptômes et parlez à votre médecin de la prévention et du dépistage du cancer de l’ovaire.

Et pour ceux qui ont des antécédents familiaux, comme dans le scénario d’Evert, vous pouvez contacter un conseiller en génétique qui peut vous aider à évaluer vos antécédents et vos critères de test.

Personne ne peut prédire avec précision si une personne développera ou non un cancer. Mais, connaître les facteurs qui augmentent le risque peut créer une opportunité de prévention ou de traitement plus efficace.

Pour des questions et de l’aide pour trouver un conseiller en génétique dans votre région, ou des informations générales sur : BRCA : et l’évaluation des risques, contactez le Basser Center au 215-662-2748 ou visitez basser.org.

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