La Chine ouvrira une station spatiale à l’activité commerciale

HELSINKI – La Chine prévoit d’ouvrir sa station spatiale aux missions et activités commerciales, selon un haut responsable du programme de vols spatiaux habités.

“Lorsque notre station spatiale sera achevée et opérationnelle, nous encouragerons activement le secteur privé à s’engager dans l’espace de différentes manières”, a déclaré Zhou Jianping, concepteur en chef du programme chinois de vols spatiaux habités. Raconté Télévision centrale de Chine le 9 mars.

« Il y a beaucoup de possibilités. Nous espérons qu’il y aura des acteurs spatiaux commerciaux compétitifs et rentables pour participer à des domaines tels que les applications spatiales et le développement des ressources spatiales. Les perspectives sont bonnes », a déclaré Zhou.

Lancement de la Chine startups l’année dernière a commencé c’est noté la station spatiale de Tiangong comme une opportunité pour décrocher des contrats. Cela est venu apparemment en réponse à un janvier 2021 appel à propositions émis par l’agence chinoise de vols spatiaux habités, CMSA, sollicitant des solutions de transport de fret à faible coût pour la station spatiale chinoise.

L’annonce a été la première indication que le projet de station spatiale nationale serait ouvert à la participation d’entreprises commerciales. Cette décision peut être considérée comme similaire aux initiatives antérieures de fret commercial de la NASA.

“La participation commerciale dans l’espace a été dans l’esprit de tout le monde ici et à l’étranger. Cela montre l’importance croissante du secteur spatial pour la science et le développement économique », a déclaré Zhou.

La Chine envisage de achever le chantier de la station spatiale Tiangong cette année. Six lancements sont prévus pour ajouter deux modules scientifiques à la plateforme en orbite Tianhe module de base, ainsi que d’envoyer deux vaisseaux spatiaux cargo et deux missions avec équipage – Shenzhou 14 et 15 – à l’avant-poste orbital.

Les besoins des opérations de vols spatiaux habités de la Chine évoluent déjà pour répondre à la science et à d’autres objectifs. CMSA, qui opère sous l’Armée populaire de libération (APL), choisi sept pilotes, sept ingénieurs de vol spatial et quatre spécialistes de charge utile lors d’un troisième tour de sélection d’astronautes fin 2020.

La station de Tiangong devrait fonctionner en orbite terrestre basse pendant au moins 10 ans. Des astronautes d’autres pays devraient également visiter l’avant-poste en forme de T à trois modules.

La NASA a ces dernières années cherché des moyens de commercialiser l’utilisation de la Station spatiale internationale. L’agence a également décerné des prix d’une valeur de plus de 400 millions de dollars en décembre à trois groupes d’entreprises pour faire avancer le développement de stations spatiales commerciales dans le cadre de l’ISS. plans de transition.

Les États-Unis et leurs partenaires avaient récemment commencé à envisager étendre l’utilisation de l’ISS à 2030. Cependant, l’invasion de l’Ukraine et les réponses occidentales à celle-ci ont conduit le chef de Roscosmos à menacer de mettre fin Participation russe au projet.

Zhou a également noté que la Chine invitait à davantage de coopération internationale dans les opérations de stations spatiales.

« Je sais que de nombreux scientifiques et ingénieurs étudient de près les opportunités de faire des expériences dans le laboratoire spatial chinois. C’est une bonne chose », a déclaré Zhou.

“La CMSA a déclaré à plusieurs reprises que nous sommes actifs dans la promotion de l’ouverture du laboratoire spatial chinois, et qu’il est ouvert aux scientifiques et ingénieurs nationaux et internationaux.”

La CMSA travaille déjà avec le Bureau des affaires spatiales des Nations Unies (UNOOSA) dans un coopération conjointe initiative d’envoyer des expériences internationales à Tiangong.

Jeff Manber, directeur général de Nanoracks, mentionné l’année dernière que la société a déjà perdu des clients au profit de la Chine et de sa station spatiale.

“J’ai perdu un client, mon premier client que j’ai perdu en allant à la station spatiale chinoise”, a déclaré Manber en août. “Nous sommes dans une compétition maintenant.”

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