La Californie inaugure le plus grand passage faunique du monde

AGOURA HILLS, Californie. (AP) – La construction a commencé sur ce qui est présenté comme le plus grand passage pour la faune au monde pour les pumas et autres animaux capturés dans l’étalement urbain du sud de la Californie.

Les responsables ont organisé une cérémonie vendredi pour marquer le début de la construction d’un pont de 90 millions de dollars sur une autoroute et une route de desserte à environ 35 miles (56,33) kilomètres au nord-ouest du centre-ville de Los Angeles.

“Cette traversée de la faune n’aurait pas pu arriver à un meilleur moment. Cela change vraiment la donne”, a déclaré Jeff Sikich, biologiste pour le National Park Service. “L’inauguration des travaux d’aujourd’hui ouvre la voie à la sauvegarde de nos pumas locaux et au soutien de la diversité de la faune dans toute cette région.”

Le pont s’étendra sur 200 pieds (61 mètres) au-dessus de l’US 101 pour donner aux grands félins, coyotes, cerfs et autres animaux sauvages un chemin sûr vers les montagnes voisines de Santa Monica. Il devrait être achevé au début de 2025 et sera nommé Wallis Annenberg Wildlife Crossing pour le philanthrope dont la fondation a fait don de 25 millions de dollars.

Un panneau montre une image de ce à quoi ressemblerait le Wallis Annenberg Wildlife Crossing lors d’une cérémonie d’inauguration le vendredi 22 avril 2022 à Agoura Hills, en Californie. La construction a commencé sur ce qui est présenté comme le plus grand passage faunique au monde pour les pumas et autres animaux capturés dans l’étalement urbain du sud de la Californie. Les responsables ont organisé une cérémonie vendredi pour marquer la construction d’un pont de 90 millions de dollars sur l’autoroute 101 et la route de desserte près du centre-ville de Los Angeles.Marcio José Sanchez/AP

Environ 300 000 voitures par jour parcourent ce tronçon de la 101 à Agoura Hills, une petite ville entourée d’un patchwork de terres sauvages protégées que le nouveau passage reliera.

La star de la campagne de financement pour la construction du pont était le puma P-22, qui a traversé les autoroutes et a élu domicile dans un immense parc de Los Angeles. Bien qu’il soit peu probable qu’il utilise la portée parce qu’il vit à plusieurs kilomètres de là, P-22 est devenu un symbole de la diminution de la diversité génétique des animaux sauvages qui doivent rester presque piégés par un développement tentaculaire ou risquer de devenir des tués sur la route.

Des scientifiques qui suivent des lions de montagne équipés de colliers GPS ont découvert au fil des décennies que les routes confinent en grande partie les animaux dans les montagnes qui longent la côte de Malibu et traversent le centre de Los Angeles jusqu’à Griffith Park, où P-22 s’est installé.

Jeudi, un puma a été frappé et tué sur une autoroute à proximité. JP Rose, avocat principal au Center for Biological Diversity, a déclaré que ces décès sont évitables si l’État investit dans davantage de passages pour la faune.

gouverneur de Californie  Gavin Newsom, à gauche, parle alors que Beth Pratt, avec la campagne Save LA Cougars, écoute lors d'une cérémonie d'inauguration du Wallis Annenberg Wildlife Crossing, le vendredi 22 avril 2022, à Agoura Hills, en Californie.  La construction a commencé sur ce qui est présenté comme le plus grand passage faunique au monde pour les pumas et autres animaux capturés dans l'étalement urbain du sud de la Californie.  Les responsables ont organisé la cérémonie pour marquer la construction d'un pont de 90 millions de dollars sur l'autoroute 101 et la route de desserte près du centre-ville de Los Angeles.
gouverneur de Californie Gavin Newsom, à gauche, parle alors que Beth Pratt, avec la campagne Save LA Cougars, écoute lors d’une cérémonie d’inauguration du Wallis Annenberg Wildlife Crossing, le vendredi 22 avril 2022, à Agoura Hills, en Californie. La construction a commencé sur ce qui est présenté comme le plus grand passage faunique au monde pour les pumas et autres animaux capturés dans l’étalement urbain du sud de la Californie. Les responsables ont organisé la cérémonie pour marquer la construction d’un pont de 90 millions de dollars sur l’autoroute 101 et la route de desserte près du centre-ville de Los Angeles.Marcio José Sanchez/AP

Les passages pour la faune – ponts et tunnels – sont courants en Europe occidentale et au Canada. Un célèbre dans le parc national de Banff en Alberta enjambe la route transcanadienne et est fréquemment utilisé par les ours, les orignaux et les wapitis.


Cara Lacey, directrice de projet pour les corridors fauniques et le projet de passages à niveau à Nature Conservancy, a déclaré que son organisation avait cartographié d’autres passages fauniques qui, espère-t-elle, pourront également être construits afin que les animaux puissent rechercher des compagnons et des sources de nourriture.

“Nous pouvons faire cela partout”, a-t-elle déclaré. “Nous et nos partenaires avons une vision pour une Californie reconnectée où la faune n’a pas à rivaliser avec les voitures pour traverser les routes.”




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