Kansas impasse shows green energy opposition has lost steam

TOPEKA, Kan. (AP) – Les efforts pour propulser l’avenir des énergies renouvelables du Kansas sont au point mort, embourbés dans une impasse législative. En son centre se trouve une ancienne personnalité de la météo à la télévision qui utilise sa présidence d’un comité clé pour promouvoir des affirmations douteuses sur l’énergie verte et pour mettre en lumière les plaintes des opposants aux projets d’énergie éolienne et solaire.

État républicain Sen. La réaction de Mike Thompson contre les énergies renouvelables l’oppose non seulement aux écologistes, dont les projets de loi ne peuvent pas être votés au sein de sa commission, mais également aux grands services publics et à ses collègues du GOP, qui affirment que ses mesures visant à restreindre les nouvelles éoliennes et les parcs solaires vont trop loin .

Alors que les législateurs des États dirigés par le GOP continuent de résister à la poussée mondiale pour abandonner les combustibles fossiles, le Kansas est inhabituel en donnant un rôle politique aussi important à quelqu’un qui nie publiquement le lien entre l’activité humaine et le changement climatique. La résistance à la lutte contre le changement climatique “commence maintenant à se tourner un peu plus vers les solutions secondaires”, a déclaré Mandy Warner, directrice de la politique climatique et de l’air pur du National Environmental Defense Fund.

“Vous ne direz pas que vous niez le problème, qu’il y a un problème, que cela se produit”, a déclaré Warner.

Thompson est un météorologue de télévision à la retraite de 64 ans, souvent affable, de la région de Kansas City. Sa concentration en tant que président du comité des services publics sur la lutte contre les entreprises éoliennes et la construction d’un dossier contre les énergies renouvelables a laissé à son comité du temps pour rien d’autre.

“C’est le pire endroit possible pour mettre cette personne”, a déclaré le rabbin Moti Rieber, directeur exécutif de Kansas Interfaith Action, qui fait pression sur les questions climatiques.

Même avec le penchant conservateur de l’Assemblée législative du Kansas contrôlée par les républicains, les écologistes avaient espéré de modestes initiatives vertes, telles que l’étude du potentiel de l’hydrogène vert, en faisant davantage pour encourager l’efficacité énergétique ou en augmentant le nombre de bornes de recharge pour véhicules électriques le long des autoroutes.

Alors que les États démocrates ont promulgué l’année dernière des dizaines de lois visant à lutter contre le changement climatique, les États républicains ont pris des mesures pour protéger les combustibles fossiles, selon la Conférence nationale des législatures des États. Par exemple, le Kansas et au moins neuf autres États interdisent désormais les villes de mettre fin au service de gaz naturel.

Pourtant, les défenseurs des énergies renouvelables progressent même dans les États conservateurs en mettant en avant leur potentiel de création d’emplois et de croissance économique. Par exemple, l’Oklahoma a formé un groupe de travail l’année dernière qui a rédigé des propositions pour le lancement d’une industrie de l’hydrogène là.

“Il peut y avoir des individus qui ne croient pas au changement climatique ou autre, mais ils ne dirigent pas l’agenda politique parce que l’opportunité économique est ce qui motive vraiment l’agenda politique”, a déclaré Kimberly Svaty, lobbyiste pour une alliance des énergies renouvelables. Entreprises et investisseurs ayant des projets du Texas à la frontière canadienne.

Au Minnesota, alors que les républicains tentent de faire reculer les normes des «voitures propres», le GOP déclare Sen. Bill Ingebrigtsen, qui préside un comité sur les dépenses environnementales, a ri lorsqu’on lui a rappelé ses commentaires de 2011 appelant au changement climatique “un sophisme”. Il convient maintenant que le climat se réchauffe et dit que la vraie question est : « Pouvons-nous éventuellement faire un changement en tant qu’êtres humains ?

Les défenseurs des énergies renouvelables du Kansas soutiennent que l’opposition de Thompson date d’une ère politique antérieure. Le Kansas est passé des énergies renouvelables qui ne représentaient que 1,1 % de sa capacité de production d’électricité en 2002 à 50% maintenant, supplantant le charbon comme principale source, selon les données fédérales.

« Éliminer ces investissements est un mauvais pari pour les consommateurs. C’est un mauvais pari pour l’environnement », a déclaré Chuck Caisley, vice-président senior chez Evergy, la plus grande compagnie d’électricité du Kansas.

Thompson a déclaré qu’il défendait les propriétaires frustrés qui sont dépassés pour contrer la pression des grandes entreprises sur eux, leurs voisins et les autorités locales. Il a dit que les propriétaires fonciers étaient traités “comme s’ils étaient des dommages collatéraux” et “j’en ai juste marre”.

Il considère les énergies renouvelables comme peu fiables et finalement coûteuses, deux descriptions obsolètes. Il promeut également des arguments très contestés que le « scintillement » du bruit et de la lumière des aubes de turbine crée des problèmes de santé.

Thompson se distingue également par des commentaires comme sa réponse aux préoccupations des scientifiques selon lesquelles les villes côtières sont en danger à mesure que les calottes glaciaires polaires fondent et que le niveau de la mer monte.

“Seulement 20% de l’histoire de la Terre ont eu des calottes glaciaires polaires. Les gens supposent qu’ils ont toujours été là, et ce n’est pas le cas “, a déclaré Thompson lors d’une interview. (La Terre a des calottes glaciaires aux deux pôles depuis environ 3 millions d’années ; les humains modernes sont sur la planète depuis environ 300 000 ans.)

Les défenseurs de Thompson comprennent des propriétaires terriens qui luttent contre les plans des compagnies éoliennes de construire des éoliennes dans les zones rurales.

Debra Cramer a reconnu avoir d’abord été «étonnée» par la volonté de Thompson d’aller loin de son district pour parler aux propriétaires fonciers. Elle a suivi les baux d’une société énergétique allemande pour des terrains pour de nouvelles turbines autour de sa maison dans le comté de Labette, dans le sud-est du Kansas. En décembre, les électeurs ont rappelé l’un de leurs trois commissaires de comté.

Cramer soutient les efforts de Thompson pour imposer des restrictions à l’échelle de l’État sur les éoliennes.

Le président du Sénat, Ty Masterson, un républicain conservateur de la région de Wichita, a déclaré qu’il avait nommé Thompson président du comité des services publics au début de l’année dernière en raison de son parcours professionnel et de sa passion pour les questions énergétiques.

“Tout ce processus consiste à poser des questions”, a déclaré Masterson.

Thompson, observateur météorologique et prévisionniste de la marine américaine dans sa jeunesse, a pris sa retraite en tant que météorologue à la télévision fin 2018 après avoir passé la majeure partie de sa carrière à Kansas City. Les républicains locaux l’ont choisi pour pourvoir un poste vacant au Sénat de l’État au début de 2020, et il a remporté un mandat complet de quatre ans en novembre.

Il pousse régulièrement ses collègues à remettre en question le consensus scientifique, leur disant récemment lors d’une réunion de comité que pendant toute sa carrière, “j’ai fait mes propres devoirs et j’ai pensé en dehors des sentiers battus”.

Mais lorsque Thompson a poussé son comité à approuver un projet de loi exigeant que les nouvelles éoliennes aient une technologie permettant de réduire leur éclairage la nuit, les membres ont déposé la mesure.

Sén. Rob Olson, un républicain conservateur de la région de Kansas City, lui a dit : “Je ne veux pas envoyer le message que je ne veux pas de vent dans cet état.”

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L’écrivain de l’Associated Press Steve Karnowski à St. Paul, Minnesota, a contribué à ce rapport.

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