Juno repère Jupiter et deux lunes joviennes

Le vaisseau spatial Juno de la NASA a pris une belle photo de sa planète cible, Jupiter, et de deux lunes joviennes : Io et Europe.

Cette image Juno montre Jupiter, Io et Europa (de gauche à droite). Crédit image : NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Andrea Luck.

Juno a été lancé le 5 août 2011 depuis Cap Canaveral, en Floride, avec l’ambitieuse mission de voir enfin sous les nuages ​​denses recouvrant Jupiter.

Le 4 juillet 2016, l’orbiteur robotique a finalement atteint l’orbite de la planète géante.

Juno est sur une orbite polaire autour de Jupiter, et la majorité de chaque orbite est passée bien loin de la planète.

Mais, une fois tous les 53 jours, la trajectoire de Juno s’approche de Jupiter au-dessus de son pôle nord, où elle commence un transit de 2 heures – de pôle à pôle – volant du nord au sud.

Au cours de ces survols, le vaisseau spatial sonde sous la couverture nuageuse obscurcissante de la planète géante et étudie ses aurores pour en savoir plus sur ses origines, sa structure, son atmosphère et sa magnétosphère.

Juno a capturé la nouvelle image de l’hémisphère sud de Jupiter et de deux de ses lunes, Io et Europe, lors du 39e survol rapproché de la géante gazeuse le 12 janvier 2022.

“Io est le corps le plus volcanique du système solaire, tandis que la surface glacée d’Europe cache un océan mondial d’eau liquide en dessous”, ont déclaré les membres de l’équipe Juno.

Au moment où l’image a été prise, Juno se trouvait à environ 61 000 km (38 000 miles) des sommets des nuages ​​de Jupiter, à une latitude d’environ 52 degrés sud.

“Juno aura l’occasion de capturer des observations beaucoup plus détaillées d’Europe – à l’aide de plusieurs instruments scientifiques – en septembre 2022, lorsque le vaisseau spatial effectuera le survol le plus proche de l’énigmatique lune depuis des décennies”, ont déclaré les chercheurs.

“La mission effectuera également des approches rapprochées d’Io fin 2023 et début 2024.”

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