«Jay-Z doit décider de quel côté il est»: les travailleurs de Château Marmont participeront à l’après-soirée des Oscars de la star | Los Angeles

NNiché au pied de collines parsemées de manoirs, juste au nord du légendaire Sunset Boulevard de Los Angeles, le Château Marmont de sept étages est un pilier de la socialisation hollywoodienne depuis près d’un siècle – y compris ces dernières années, le lieu de Jay-Z et La soirée post-Oscars ultra-exclusive de Beyoncé.

Mais le terrain de jeu légendaire d’Hollywood est devenu un point de ralliement pour un mouvement ouvrier en pleine croissance, et ce dimanche, des dizaines de travailleurs de Château Marmont, alléguant des droits de longue date et une discrimination de la part de leur employeur, prévoient de manifester devant l’afterparty des Oscars. Cela signifie que les Carters et leur liste d’invités étoilés devront choisir de franchir une ligne de piquetage pour entrer.

“J’espère que notre présence éduquera les gens sur le fait qu’ils doivent aller ailleurs”, a déclaré Kurt Petersen, coprésident de Unite Here Local 11, un syndicat qui soutient le personnel de service, qui n’est pas syndiqué. “Cet hôtel ne devrait plus être considéré comme le lieu de prédilection d’Hollywood jusqu’à ce qu’ils changent la façon dont ils traitent les travailleurs. Nous sommes à un moment de notre histoire où les gens doivent décider de quel côté ils sont.

“C’est la question que tout le monde doit se poser, y compris Jay-Z.”

Un château pseudo-européen, Château Marmont a longtemps été une retraite préférée pour certaines des personnalités culturelles les plus célèbres d’Amérique. Construit en 1929 par un avocat de Los Angeles et conçu à l’origine comme un immeuble d’appartements de premier ordre pour les riches New-Yorkais se déplaçant vers l’Ouest, le Château a été transformé en hôtel après la Grande Dépression et a cultivé un air d’exclusivité depuis.

Les invités de la soirée des Oscars de Jay-Z et Beyoncé seront accueillis cette année avec les manifestants. Photographie : Jeffrey Mayer/WireImage

Des sommités de F Scott Fitzgerald à Sofia Coppola ont produit des œuvres dans le bâtiment, et l’hôtel a fait d’innombrables apparitions dans la musique populaire, le cinéma et la littérature, y compris des références dans des chansons de Grateful Dead, Miley Cyrus et Lana Del Rey. Depuis 1990, l’hôtel est dirigé par André Balazs, hôtelier d’élite et célébrité à part entière, connu pour ses relations amoureuses avec des stars. Toutes ces associations avec des stars n’ont fait qu’ajouter à la réputation de premier plan de l’hôtel au fil des ans.

Tout est en train de changer maintenant. Depuis février dernier, le personnel du Château – dont certains travaillent à l’hôtel depuis des décennies – a mené un boycott féroce qui a attiré le soutien de personnalités hollywoodiennes telles que Jane Fonda, Spike Lee, Issa Rae, Gabrielle Union, Samara Wiley, Robin Thede , Ashley Nicole Black et Alfonso Cuaron. Le réalisateur Aaron Sorkin a annulé un tournage à l’hôtel pour Being the Ricardos; La série Paramount Plus The Offer s’est également retirée du tournage là-bas.

C’est une chute dramatique de la grâce pour la direction de l’hôtel. Dans une déclaration envoyée par e-mail, un porte-parole a accusé le syndicat d’avoir tenté “d’endommager le Château Marmont” en orchestrant des manifestations en utilisant “des agitateurs rémunérés… dont la plupart ne sont pas d’anciens employés et n’ont aucun lien avec le Château Marmont non syndiqué”.

Mais le mouvement a été un élan vital pour les travailleurs, dont le mécontentement est profondément ancré dans ce qu’ils ont appelé un environnement toxique.

Les préjugés semblaient sévir à l’hôtel. Des employés à la peau plus foncée ont déclaré avoir été victimes de remarques racistes et ignorés pour des promotions. Selon une enquête du Hollywood Reporter, la directrice générale du Château, Amanda Grandinetti, a qualifié un membre du personnel de « blackie » et a dit à un autre qu’ils devraient lui répondre en disant « Yes, Amassa », apparemment en référence à un maître esclave. Dans une action en justice intentée contre le château l’année dernière, April Blackwell, une femme noire qui travaillait au château, a déclaré que Grandinetti l’avait licenciée après s’être plainte d’un schéma d’abus racistes de la part des invités.

Grandinetti n’a pas répondu aux demandes de commentaires du Guardian, mais elle a précédemment reconnu au Hollywood Reporter qu’elle “aurait pu plaider plus rapidement pour [her] équipe”.

Les employées du château ont déclaré avoir été fréquemment victimes de harcèlement sexuel. Les travailleurs ont dressé un sombre portrait de Balazs, alléguant que le propriétaire se saoulerait sur les lieux et peloterait les travailleuses – une accusation que Balazs a niée. La direction a également omis de prendre des mesures lorsque des invités ont touché des employées sans leur consentement, des travailleuses présumées.

Le porte-parole de l’hôtel a déclaré: «Ces allégations sans fondement sont toutes non prouvées pour une raison simple: elles ont été fabriquées dans des poursuites judiciaires achetées et payées par Unite Here Local 11 dans le cadre de leurs efforts ciblés pour syndiquer Château Marmont. Contrairement aux fausses affirmations dans ces faux dossiers déjà rejetés et soutenus par les syndicats, Château Marmont a une longue et bien documentée histoire de diversité et d’inclusion parmi nos employés et nos invités.

Les choses ont atteint leur paroxysme en 2020. Juste avant que la pandémie ne frappe, le personnel du Château a contacté Unite Here pour discuter de la manière dont ils pourraient faire pression pour de meilleures conditions de travail, a déclaré Petersen, l’organisateur syndical. Cet effort a été brisé à la mi-mars, alors que le coronavirus commençait à se propager, lorsque la direction du Château a brusquement licencié la grande majorité de son personnel – 248 personnes – sans indemnité de départ ni assurance maladie complémentaire.

L’un de ces travailleurs était Alejandro Roldan, une femme de ménage à temps plein de 35 ans, qui a déclaré au Guardian qu’il gagnait un peu plus de 14 dollars de l’heure au Château avant de perdre son emploi, et avec lui, son assurance maladie. Puis il a attrapé Covid – et a décidé de ne pas se rendre à l’hôpital coûteux. Mais ensuite, ses symptômes sont devenus graves. “J’avais peur de mourir”, a-t-il déclaré.

Alejandro Roldan devant le Château Marmont.
Alejandro Roldan devant le Château Marmont. Photographie: Damon Casarez / The Guardian

C’était un coup dur en plus d’un accident de travail qu’il a subi un peu plus d’un mois avant le licenciement, alors qu’il se préparait pour la dernière soirée des Oscars de Jay-Z et qu’une table basse en verre s’est brisée, lui envoyant des éclats dans les yeux. Il s’est complètement rétabli, mais a été frappé par d’autres factures d’hôpital, que son employeur n’a pas aidé à couvrir. “J’étais frustré”, a-t-il déclaré. “J’étais comme, je perds ma vision pour quelqu’un qui ne nous soutient même pas.”

En juillet, Balazs a annoncé qu’il réorganisait la propriété en un club réservé aux membres et qu’il ne réembaucherait pas la plupart du personnel.

“C’était la meilleure campagne antisyndicale de tous les temps”, a déclaré Petersen. “Il suffit de licencier tous les travailleurs et de s’assurer qu’aucun de ceux qui défendaient leurs droits ne revienne travailler.” Lorsque Roldan et d’autres travailleurs ont commencé à protester, des membres de la direction du Château ont réagi en se présentant pour filmer et les avertir : “nous vous surveillons”.

Des travailleurs et des sympathisants licenciés ont manifesté devant Château Marmont, le 23 avril 2021.
Des travailleurs et des sympathisants licenciés ont manifesté devant Château Marmont, le 23 avril 2021.
Photographie : Dania Maxwell/Los Angeles Times/Rex/Shutterstock

Mais le personnel du Château insiste. En mai 2020, les employés de l’hôtellerie et Unite Here 11 ont obtenu l’adoption d’une ordonnance sur le “droit de rappel” à Los Angeles, obligeant les employeurs à réembaucher les travailleurs licenciés pendant la pandémie au lieu de les remplacer par de nouveaux. Une loi similaire à l’échelle de l’État a été adoptée l’année suivante.

En janvier 2022, le Conseil national des relations du travail a constaté que Château Marmont avait illégalement surveillé ses travailleurs licenciés lors de manifestations, afin de perturber leur organisation. La commission fédérale du travail a négocié un règlement avec le Marmont, exigeant que l’hôtel respecte les droits du travail des travailleurs et cesse son ingérence dans l’organisation des travailleurs.

Petersen considère les victoires comme faisant partie d’un renforcement plus large de la solidarité des travailleurs entre les industries du divertissement et de l’hôtellerie d’Hollywood à la suite de la pandémie. “Nous n’aurions pas ce boycott sans la solidarité des acteurs, ou de Sag-Aftra, de l’Iatse [International Alliance of Theatrical Stage Employees], des Teamsters, qui ont été extraordinaires », a-t-il déclaré au Guardian. « Nos deux industries ont subi d’énormes pertes pendant cette période en termes d’activité. Ces syndicats et ces membres nous ont soutenus.

Mais les revendications des ouvriers de Chateau sont encore loin d’être satisfaites. Ils veulent retrouver leur emploi et ils veulent que la direction de Château Marmont s’engage clairement à réformer son environnement de travail. Et ils veulent former un syndicat, pour ne plus se sentir « seuls », a déclaré Roldan.

Le porte-parole du Château Marmont a déclaré que l’hôtel avait embauché plus de 50 anciens employés en vertu de la nouvelle ordonnance, et a déclaré que les protestations du syndicat avaient “ralenti le processus de réembauche d’anciens employés”. Mais Petersen pense que c’est l’hôtel qui “a ralenti la réouverture à dessein pour épuiser les gens et leur volonté de revenir”.

Ce dimanche, Roldan sera parmi les travailleurs faisant du piquetage à la fête de Jay-Z. L’ancienne gouvernante pense encore à la blessure qu’il a subie lors du dernier événement du rappeur.

“Je veux juste que Jay-Z nous soutienne”, a déclaré Roldan. « Chaque fois qu’ils vont à l’hôtel, nous les servons, nous obtenons ce qu’ils veulent et nous sommes là pour eux. Ils doivent donc être là pour nous.

Les représentants de Roc Nation, la société de Jay-Z, n’ont pas renvoyé la demande de commentaires du Guardian.

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