Jagger va aider à sauver la population locale de koalas – UQ News :

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Un koala, spécialement élevé dans le cadre d’un projet de conservation dirigé par l’Université du Queensland, pourrait renverser le sort des colonies de koalas en voie de disparition le long de la côte est de l’Australie.

Jagger, deux ans, le premier koala élevé dans le cadre du projet pilote Living Koala Genome Bank, a été relâché dans une colonie du parc de conservation d’Elanora, dans le sud de la Gold Coast.

Le projet est une collaboration entre l’UQ, l’Université de technologie du Queensland et la Dreamworld Wildlife Foundation et vise à stimuler les gènes de koala sains dans les populations locales menacées par la perte d’habitat et les maladies.

Le professeur agrégé Stephen Johnston de l’École des sciences de l’agriculture et de l’alimentation de l’UQ a déclaré que Jagger aidera à protéger les futures générations de koalas locaux contre la consanguinité et les maladies.

“Jagger est entièrement vacciné contre la chlamydia, est indemne de maladie et – grâce à sa génétique diversifiée – aidera à protéger les koalas de cette population contre les risques de consanguinité”, a déclaré le Dr Johnston.

“Il n’est qu’un membre de notre projet pilote récemment achevé, appelé Living Koala Genome Bank, où nous propageons des koalas à haut mérite génétique pour les relâcher dans la nature, améliorant ainsi la variation génétique.

“Nous avons utilisé des technologies d’élevage éprouvées en combinaison avec une analyse approfondie de la génétique du koala et du dépistage des maladies pour aider à gérer et à conserver les populations de koala.

Ceci est réalisé soit en incorporant des éléments génétiques précieux provenant de populations de koalas sauvages menacées dans une population captive, soit en fournissant des installations d’élevage en captivité, pour l’échange génétique de koalas sauvages.

“Pendant la durée de notre projet, nous avons pu profiter de l’enceinte faunique phénoménale de Dreamworld, où les animaux sont hébergés hors exposition dans un centre d’élevage dédié aux koalas.”

Les résultats du projet pilote ont été prometteurs, l’équipe de recherche espérant que la collaboration pourrait devenir un modèle pour aider la conservation à long terme des koalas dans la nature, ainsi qu’une industrie du tourisme durable.

“De manière passionnante, nous avons pu démontrer que les zoos, en combinaison avec l’expertise des universités, peuvent considérablement améliorer les résultats de la conservation”, a déclaré le Dr Johnston.

Bien qu’il soit toujours absolument essentiel d’acquérir et de maintenir un habitat de bonne qualité pour les koalas, l’approche que nous avons adoptée est un pas en avant très pratique pour la gestion de la conservation des koalas.

“Notre espoir est que nous pouvons maintenant appliquer notre concept à d’autres parcs animaliers du Queensland et peut-être du nord de la Nouvelle-Galles du Sud, pour sauvegarder l’avenir des koalas, et nous consultons actuellement le gouvernement pour faire exactement cela.”

Michele Barnes, responsable des sciences de la vie chez Dreamworld, a déclaré que le projet innovant arrive à un moment critique pour les populations de koalas.

“Les densités de population de koalas ont connu un déclin rapide – de l’ordre de 80% – au cours des 25 dernières années”, a déclaré Mme Barnes.

“Avec la plupart des koalas de la côte est désormais répertoriés comme en voie de disparition, il reste encore beaucoup à faire dans cet espace pour les protéger de l’extinction.

“Dreamworld s’est engagé envers la conservation de la faune, et nous sommes extrêmement fiers de pouvoir offrir l’infrastructure et les compétences nécessaires pour s’associer à UQ et QUT sur ce projet.”

Ce projet a été financé par la subvention Advance Queensland Innovation Partnership.

Image en haut à droite : Michele Barnes et le professeur agrégé Steven Johnston libèrent Jagger dans la nature.

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Médias: Professeur agrégé Stephen Johnston, s.johnston1@uq.edu.au :, +61 (0) 408 280 963 ; Mme Michèle Barnes, Michele.Barnes@dreamworld.com.au :; Karla juge, karla.juge@dreamworld.com.au :, +61 (0) 7 5605 8225 ; UQ Faculté des Sciences Médias, science.media@uq.edu.au :+61 (0) 413 334 924.

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