Invasive weeds such as prickly acacia could soon be turned into renewable fuel source

Vous pouvez transformer les céréales et même les déchets de canne à sucre en énergie, et il est maintenant prévu de convertir certaines des pires mauvaises herbes du Queensland en une nouvelle source de carburant renouvelable.

Un fabricant australien de biomasse travaille sur un plan pour convertir les mauvaises herbes problématiques, telles que le mesquite et l’acacia épineux, en carburant.

“La biomasse est essentiellement un matériau à base de plantes”, a déclaré Philip Jarratt, directeur général de SEFAAS Proprietary Limited, la société à l’origine des travaux proposés.

“Ça peut être de la canne à sucre, ça peut être de la paille de blé, ou ça peut être des déchets et résidus forestiers, ou tout autre type [of] matériel végétal. “

M. Jarratt a déclaré que le matériau était ensuite converti en granulés, qui pourraient être transformés en carburant renouvelable.

“Un pellet est ensuite mélangé avec du charbon ou utilisé comme substitut à 100% du charbon”, a-t-il déclaré.

Les producteurs d’électricité alimentés au charbon ont manifesté leur intérêt pour un mélange ou un remplacement complet du charbon.(Fourni : Shutterstock / Kip Scott)

Il a déclaré que le fabricant envisageait actuellement d’établir trois sites de production – à Brisbane, Townsville et Gladstone – l’utilisation de mauvaises herbes étant particulièrement intéressante sur le site de Townsville.

“La mauvaise herbe envahissante est un intérêt particulier pour nous pour la région de Townsville en ce moment”, a déclaré M. Jarratt.

Il a dit qu’il y avait un intérêt particulièrement fort pour le mesquite et l’acacia épineux.

“On a beaucoup parlé d’acacia épineux”, a-t-il déclaré.

La responsable principale des politiques d’AgForce Queensland, Marie Vitelli, a déclaré que l’acacia épineux était un problème permanent pour l’industrie agricole, en particulier dans le nord-ouest.

“L’acacia épineux est une malédiction majeure dans l’extrême nord-ouest du Queensland et il s’est également déplacé vers les bassins versants du Golfe”, a déclaré Mme Vitelli.

“C’est très difficile à gérer, surtout quand ça s’épaissit par endroits.”

Un mesquite épineux mort remplit le premier plan, avec du bétail en arrière-plan
Le mesquite est une autre mauvaise herbe qui pourrait être transformée en carburant renouvelable.(ABC rural : Eliza Wood)

M. Jarratt a déclaré qu’il ne prévoyait pas que l’élimination de zones de mauvaises herbes à des fins de fabrication de biomasse résoudrait le problème pour les agriculteurs.

Cependant, il a dit qu’il espérait que le travail pourrait avoir des avantages.

« Nous ne suggérons donc à aucun moment que nous sommes la solution miracle ou la seule solution ; [we’re] simplement heureux de faire partie de la solution », a déclaré M. Jarratt.

« À notre manière, nous nous concentrons sur ce que nous faisons et sur la manière dont nous utiliserons les [prickly acacia].

“Si cela nous permet d’éliminer une partie de cette infestation des propriétaires fonciers [and] les éleveurs de bétail d’une manière qui leur permette de retrouver l’utilisation productive de ces terres, alors je pense que c’est un bon résultat pour le propriétaire foncier et la ressource, et [it’s] un produit viable pour nous.”

Mme Vitelli a déclaré que l’idée de trouver des utilisations alternatives pour les mauvaises herbes envahissantes n’était pas nouvelle, mais que des problèmes logistiques avaient toujours gêné.

“Certains de ces travaux ont déjà été examinés”, a-t-elle déclaré.

“L’essentiel est la logistique de transformation et où cela peut être fait, et les coûts de transport jusqu’à l’endroit où il serait exporté ou utilisé.

“Et cela a toujours été un obstacle.”

Cependant, elle a dit que le travail était prometteur.

“Nous voyons beaucoup d’argent investi dans les énergies renouvelables, et cela résoudrait un problème majeur si c’était faisable”, a-t-elle déclaré.

“Je pense que beaucoup de nos éleveurs de l’ouest apprécieraient vraiment que l’acacia épineux devienne une ressource d’énergie renouvelable.”

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