Inside the Outsized Carbon Footprints of the Superrich

Avertissement de déclenchement : chaque fois que je montre ma photo préférée de chiots volant en privé, cela signifie que je couvre une autre étude “manger les riches” qui examine leur empreinte carbone. Celui-ci, “Les empreintes carbone démesurées des super-riches”, examine les modes de vie de personnes dont la plupart des Nord-Américains reconnaîtraient les noms.

L’étude, publiée en septembre 2021, est déjà dépassée. La richesse et les émissions du milliardaire russe Roman Abramovich ont considérablement diminué depuis l’invasion de l’Ukraine et le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, a construit un bateau qui ne figure pas encore sur cette liste. Mais cela reste intéressant du fait de l’ampleur de leurs émissions et de leurs sources. J’ai déjà évoqué cette étude en passant dans des discussions sur l’inégalité carbone, mais elle me semblait particulièrement pertinente maintenant, car tous ces grands yachts font l’actualité ces jours-ci à cause de la crise ukrainienne et de l’attention portée aux oligarques russes.

Auparavant, je n’étais pas trop préoccupé par les émissions des 1 % les plus riches – ou, ce que nous avons ici, des 0,01 % – parce que, bien que leurs émissions soient élevées, ils ne sont pas si nombreux que les 10 %, qui sur leur propre compte pour suffisamment de carbone pour nous mettre au-dessus de l’objectif du budget carbone pour rester en dessous de 2,7 degrés Fahrenheit (1,5 degrés Celsius). C’est pourquoi j’étais un peu blasé à propos des voyages en fusée de Bezos : un vol d’avion long-courrier conventionnel transportant les masses en produit beaucoup plus.

J’ai noté : “Cela semble encore moins dramatique quand on le compare à l’empreinte moyenne du milliardaire qui pourrait s’offrir un billet de 250 000 dollars ; il a probablement déjà une empreinte carbone de 60 à 80 tonnes métriques par an en vol privé entre plusieurs résidences.”


L’empreinte carbone des très riches.

Lloyd Alter / Date : Beatriz Barros et Richard Wilk


Cependant, nous apprenons de cette étude que 60 à 80 tonnes métriques étaient une sous-estimation grossière. Parmi les milliardaires de la liste, celui qui émet le moins, l’ancien maire de New York Michael Bloomberg, a atteint 1 171 tonnes métriques, soit 100 fois les émissions de l’Américain moyen à 17 tonnes métriques. (Les données proviennent du tableau 1 de l’étude.)

Le total des émissions annuelles estimées pour les 20 milliardaires de la liste est de 163 885 tonnes métriques, ce qui équivaut aux émissions de 9 640 Américains moyens. Quant à la source des émissions, 105 264 des émissions proviennent de leurs yachts, 54 836 de leur transport et un étonnamment petit 3 785 de leurs multiples maisons.


Le Super Yacht Solaris du milliardaire russe Roman Abramovich.

David Ramos / Getty Images


Abramovich est en tête de liste avec 31 198 tonnes métriques – 2 400 fois les 13 tonnes métriques moyennes du Britannique. Mais comme tous les gros émetteurs ici, la grande majorité (22 440 tonnes métriques) provient de ses yachts.

Les auteurs de l’étude, Beatriz Barros et Richard Wilk, notent qu’il est difficile de vraiment cerner l’empreinte carbone des ultra-riches. Ils déclarent : “La plupart des milliardaires gardent leurs biens et leur consommation privés et souvent cachés en confiant la propriété à des membres de la famille ou à des fiducies. Les super-riches du Moyen-Orient et d’Asie sont particulièrement secrets, et nous n’avons pu auditer personne dans ces régions. “

Il n’y a pas de données fiables; une grande partie est cachée. Et l’étude ne tient pas compte des investissements moins évidents : posséder une équipe de baseball, par exemple, peut avoir une empreinte plus importante que posséder un bateau. L’étude ne s’intéresse qu’aux modes de vie – “la partie de leur empreinte carbone qui est directement associée à leur consommation et à leurs déplacements”.

Barros et Wilk écrivent :

“Il est important de se rappeler que les empreintes carbone présentées dans cette étude ne sont donc qu’une petite partie de la réalité, le type de l’iceberg. Il est évident que les lois sur la vie privée et les limites des données publiques protègent les super-riches et aident à cacher un quantité considérable de leur consommation. Néanmoins, nous pensons que nos calculs sont illustratifs et reflètent les questions fondamentales de la justice climatique en contribuant aux débats en cours sur qui est responsable du changement climatique. »

Les empreintes des logements étaient basées sur les surfaces au sol, mais les auteurs ne connaissent pas le mix énergétique. Ils ne sont pas corrigés du climat, bien que les estimations aient été ajustées du mix énergétique de la localisation du bâtiment. Ils ne savent pas de quoi sont faites les maisons “les habitations en bois peuvent être considérées comme des formes de stockage ou de séquestration du carbone, tandis que les briques et le béton sont à forte intensité de carbone”. Tout cela n’est donc qu’une supposition éclairée.

Les émissions des transports sont élevées. Les auteurs écrivent: “Les voyages sont un élément important de l’empreinte carbone des super-riches, rendus possibles par une gamme de véhicules terrestres, d’avions privés (y compris des jets de différentes tailles, des avions légers et des hélicoptères) et des yachts avec leurs nombreux appels d’offres. et les véhicules récréatifs comme les jet-skis, les sous-marins, les bateaux de ski et les aéroglisseurs. »

Les émissions du transport terrestre étaient basées sur deux voitures circulant en même temps : une pour les passagers et une pour la sécurité. “Nous n’avons pas pu inclure d’estimations pour Brin, Musk ou Page, qui conduisent des véhicules électriques car nous ne connaissons pas la source de l’électricité”, ont déclaré les auteurs.


Le superyacht de 512 pieds d’Alisher Usmanov.

Clive Brunskill/Getty Images


Et puis il y a les yachts. Selon l’étude : “Les trois quarts des milliardaires de notre échantillon possédaient un yacht d’une longueur moyenne de 276 pieds (84 mètres), et leurs émissions moyennes d’équivalent carbone étaient de 7 018 tonnes par an.” Le plus grand du monde, détenu par l’oligarque russe Alisher Usmanov, est deux fois plus long, même s’il ne sera peut-être pas le sien pour longtemps.


La part des émissions des 1 % les plus riches augmente, mais ce sont les 10 % les plus riches qui posent le plus gros problème.

IEEP / OXFAM


Barros et Wilk notent que beaucoup – comme moi – “soutiennent que si la surconsommation des milliardaires est des milliers de fois supérieure à celle d’un citoyen moyen, leur richesse est supérieure dans une proportion beaucoup plus grande, de sorte qu’une richesse hautement concentrée est moins nocive pour l’environnement que la même richesse est largement distribuée.” C’est pourquoi je suis beaucoup plus préoccupé par les 10 % les plus riches. Ils ne sont pas d’accord.

“La consommation des milliardaires est problématique non seulement parce qu’elle est à forte intensité de carbone, mais aussi parce qu’elle sape en fin de compte le consensus public qui pourrait soutenir les politiques publiques visant à réduire les émissions et à éviter une catastrophe climatique.”

Barros et Wilk suggèrent que “la honte publique peut être une stratégie efficace pour faire pression sur les riches pour qu’ils réduisent leur consommation, comme cela a été le cas dans de nombreuses cultures à travers l’histoire”. Ils affirment que la discipline a été efficace à Wall Street, “où un certain nombre de personnalités sont tombées à la suite d’accusations d’infractions allant du harcèlement sexuel au délit d’initié”, ajoutant que “la recherche montre qu’une campagne de honte efficace nécessite une plate-forme légitime, une bonne expérience recherche, ciblage minutieux et offre d’un remède ou d’un objectif, comme réduire de moitié une empreinte individuelle ou se départir d’investissements particuliers. »

Je ne suis pas convaincu. Les milliardaires de cette liste sont très publics ; il y en a beaucoup d’autres qui se cachent et sont plus discrets. Après la saisie choquante des avoirs d’Abramovich et d’autres oligarques russes, il est probable qu’ils seront tous plus discrets. Qui aurait cru que les gouvernements pouvaient agir pour s’emparer des actifs si rapidement et changer autant de choses ? La réponse à ce problème n’est pas honteuse – c’est une grosse taxe sur le carbone.

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