Indiana bald eagle population growing, but facing lead poisoning threat

EVANSVILLE, Ind. – Alors que la population de l’aigle à tête blanche, autrefois en voie de disparition, a augmenté à l’échelle nationale, une nouvelle menace à sa survie est en train d’émerger.

Autrefois menacés par l’utilisation de pesticides agricoles et la chasse, les pygargues à tête blanche voient maintenant une augmentation des décès dus au saturnisme.

“C’est l’une des parties les plus ironiques du mouvement de conservation”, a déclaré Laura Edmunds, directrice clinique de l’Indiana Raptor Center à Nashville. “La seule raison pour laquelle il n’a pas reçu plus d’attention jusqu’à présent, c’est qu’il y a plus d’aigles maintenant.”

Les effets de la toxicité du plomb auraient pu rester non détectés si les défenseurs de l’environnement n’avaient pas réussi à rétablir le nombre d’aigles, a-t-elle déclaré.

Comment les pygargues à tête blanche sont-ils empoisonnés au plomb ?

La source? Les experts de la faune pensent qu’il s’agit de munitions au plomb utilisées par les chasseurs – des fragments de balles et des plombs de fusil de chasse laissés dans les animaux blessés qui deviennent ensuite la proie ou sont récupérés par les aigles.

Un aigle est plus susceptible de choisir un canard blessé ou un autre animal pour son prochain repas qu’un canard en bonne santé qui peut ne pas être aussi facile à attraper, a déclaré Edmunds. Pendant les mois de temps froid, les aigles peuvent également en récupérer davantage.

Un pygargue à tête blanche regarde une mouette s'échapper avec le crapet arlequin qu'elle venait de tuer dans une voie navigable près de la rivière Wabash dans le comté de Gibson mardi matin.  L'aigle ne semblait pas s'en soucier car il continuait à se percher sur un banc de sable.

Autrefois une espèce en voie de disparition au niveau fédéral et étatique, les aigles ont prospéré sous protection. En 2007, ils ont été retirés de la liste fédérale des espèces en voie de disparition; L’Indiana a retiré l’aigle de sa liste des espèces en voie de disparition un an plus tard.

Actuellement, il y a environ 350 couples d’aigles nicheurs dans l’Indiana, a déclaré Amy Kearns, ornithologue adjointe à la Division de la pêche et de la faune de l’Indiana.

Le Kentucky comptait 187 nids de pygargue à tête blanche occupés en 2019, l’année la plus récente pour laquelle des informations sont disponibles, selon le Département des ressources halieutiques et fauniques du Kentucky.

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