Ice shelf the size of NYC collapses in East Antarctica

L’effondrement, capturé par des images satellites, a marqué la première fois dans l’histoire de l’humanité que la région glaciale de l’Antarctique oriental avait un effondrement de plate-forme de glace.

Une banquise de la taille de New York s’est effondrée dans l’Antarctique oriental, une zone longtemps considérée comme stable et peu touchée par le changement climatique, ont déclaré vendredi des scientifiques inquiets.

L’effondrement, capturé par des images satellites, a marqué la première fois dans l’histoire de l’humanité que la région glaciale a connu un effondrement de la banquise. Cela s’est produit au début d’une période de chaleur monstrueuse la semaine dernière, lorsque les températures ont grimpé de plus de 70 degrés (40 degrés Celsius) au-dessus de la normale à certains endroits de l’Antarctique oriental. Les photos satellites montrent que la zone s’est rétrécie rapidement au cours des deux dernières années, et maintenant les scientifiques disent qu’ils se demandent s’ils ont surestimé la stabilité et la résistance de l’Antarctique oriental au réchauffement climatique qui a fait fondre rapidement la glace sur le petit côté ouest et la péninsule vulnérable. .

La plate-forme de glace, d’environ 460 miles carrés de large retenant les glaciers Conger et Glenzer de l’eau plus chaude, s’est effondrée entre le 14 et le 16 mars, a déclaré la spécialiste des glaces Catherine Walker du Woods Hole Oceanographic Institute. Elle a déclaré que les scientifiques n’avaient jamais vu cela se produire dans cette partie du continent et que cela était inquiétant.

“La plate-forme de glace de Glenzer Conger était probablement là depuis des milliers d’années et elle ne sera plus jamais là”, a déclaré Peter Neff, scientifique des glaces à l’Université du Minnesota.

Le problème n’est pas la quantité de glace perdue dans cet effondrement, ont déclaré Neff et Walker. C’est négligeable. Mais il s’agit plus de savoir où c’est arrivé.

Neff a dit qu’il craignait que les hypothèses précédentes sur la stabilité de l’Antarctique de l’Est ne soient pas si justes. Et c’est important parce que l’eau gelée dans l’Antarctique oriental si elle fondait – et c’est un processus qui dure des millénaires sinon plus – soulèverait les mers à travers le monde de plus de 160 pieds. C’est plus de cinq fois la glace de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental, plus vulnérable, où les scientifiques ont concentré une grande partie de leurs recherches.

Les scientifiques avaient vu la banquise se rétrécir un peu depuis les années 1970, a déclaré Neff. Puis en 2020, la perte de glace du plateau s’est accélérée pour perdre environ la moitié d’elle-même chaque mois environ, a déclaré Walker.

“Nous constatons probablement le résultat d’un réchauffement océanique accru de longue date là-bas”, a déclaré Walker. “Ça a juste fondu et fondu.”

Et puis le réchauffement de la semaine dernière “est probablement quelque chose comme, vous savez, la dernière goutte sur le dos du chameau”.

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