Huge Sinkholes Are Forming on Arctic Seafloor


(journaliste)
– La fonte du pergélisol a fait des ravages dans le paysage arctique, provoquant des effondrements de terrain qui laissent de profonds trous dans la terre. Nous avons maintenant la preuve que la même chose se produit sous l’océan. De grandes sections de pergélisol, ou sol gelé en permanence, ont été submergées lorsque les glaciers ont fondu vers la fin de la dernière période glaciaire. Maintenant, au moins une grande partie du pergélisol sous-marin, à près de 500 pieds de profondeur au bord du talus continental de la mer de Beaufort au Canada, fond, déclenchant « des changements morphologiques extraordinairement rapides », selon de nouvelles recherches. La vitesse est surprenante, en particulier parce que les nouvelles fonctionnalités ne sont pas attribuées aux explosions de méthane ou au changement climatique d’origine humaine plus largement.

Les chercheurs qui ont cartographié une zone de 10 milles carrés du fond marin en 2010 et 2019 disent avoir vu l’émergence de 41 trous, à une profondeur moyenne de 22 pieds. L’un était si grand – 95 pieds de profondeur, 738 pieds de long et 312 pieds de large – qu’il pouvait contenir “un pâté de maisons composé de bâtiments de six étages”, rapporte CNN. Ailleurs, des collines remplies de glace – 33 pieds de haut et 164 pieds de large en moyenne – semblables à des pingos sur terre se sont élevées du fond marin. “Nous savons que de grands changements se produisent dans le paysage arctique, mais c’est la première fois que nous avons pu déployer une technologie pour voir que des changements se produisent également au large”, a déclaré Charlie Paull, géologue marin au Monterey Bay Aquarium Research Institute, co-auteur. d’une étude publiée lundi dans PNASindique dans un communiqué.

Les données limitées sur la température du fond marin ne montrent pas de tendance au réchauffement. Au contraire, “les preuves suggèrent que les caractéristiques sous-marines que nous avons observées en train de se former sont essentiellement des gouffres et des escarpements en retrait, s’effondrant dans l’espace vide laissé par la fonte du pergélisol riche en glace”, en raison de la chaleur transportée dans les systèmes d’eau souterraine en mouvement lent, dit Paull. Newsweek. De tels changements “dérivent de changements climatiques beaucoup plus anciens et plus lents liés à l’émergence de la Terre depuis la dernière période glaciaire, et semblent se produire le long du pergélisol depuis des milliers d’années”, ajoute Paull. “La question de savoir si le changement climatique anthropique accélérera le processus reste inconnue.” Les chercheurs prévoient de poursuivre leur enquête cet été. (Lire plus d’histoires sur l’océan Arctique.)

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