How this month produced a mind-boggling warm-up in eastern Antarctica (and the Arctic) » Yale Climate Connections

Le terme « anomalie » sans effusion de sang ne rend pas justice aux énormes écarts de température observés dans certaines parties de l’Antarctique et de l’Arctique à la mi-mars 2022. Avec le choc initial maintenant derrière eux, les scientifiques font le point sur ce qui s’est exactement passé et ce qu’il pourrait laisser présager.

Les observations des deux régions polaires – en particulier de l’Antarctique – seraient presque risibles si elles n’étaient pas si troublantes. Même si certains des scientifiques travaillant dans ces régions éloignées partageaient avec humour des échauffements bizarres, on pouvait trouver beaucoup d’angoisse, alors que les températures dans l’Antarctique montaient à des niveaux qui étaient dans certains cas pratiquement impensables quelques jours auparavant.

La vague de chaleur de l’Arctique était impressionnante en soi. Une rivière atmosphérique (ou AR, un panache étroit de chaleur et d’humidité qui pousse généralement vers des latitudes plus élevées) a jailli de l’Atlantique Nord jusque dans l’océan Arctique sur une trajectoire passant juste à l’est du Groenland. L’AR était associé à un puissant cyclone de latitude moyenne qui a produit le pression atmosphérique la plus basse jamais enregistré au Groenland : 934,1 mb à Ikermiuarsuk, battant une valeur de 936,2 mb établie à deux endroits en 1986 et 1988.

Alors que l’AR poussait vers le nord, les températures ont augmenté près du point de congélation près du pôle Nord. Plusieurs stations à Svalbard, Norvège – un archipel qui comprend l’une des villes les plus septentrionales du monde, Svalbard – ensemble records de tous les temps en marsavec des lectures aussi élevées que 42 ° F.

Non loin de Svalbard, de fortes pluies ont été observé au sommet de la banquise par un projet de terrain en cours appelé HALO- (AC) ³ conçu pour enquêter sur ces intrusions chaudes ainsi que sur les épidémies d’air froid.

Quand il fait 60 degrés au-dessus de la moyenne

Encore plus impressionnant était le réchauffement monstrueux au pôle Sud de la Terre. Une rivière atmosphérique prenant sa source près du sud-est de l’Australie a traversé une grande partie du vaste paysage aride de l’Antarctique oriental, le grand plateau le plus froid de la planète.

“Cette vague de chaleur antarctique change définitivement ce que nous pensions être possible pour le climat antarctique”, tweeté Jonathan Wille (Université Grenoble Alpes).

L’Antarctique de l’Est n’obtient pas de printemps et d’automnes progressifs, c’est un euphémisme. Au lieu de cela, les mois d’obscurité hivernale se transforment brusquement en étés avec un ensoleillement presque constant et des températures toujours glaciales mais bien plus chaudes qu’en hiver. L’hiver de refroidissement n’arrive que quelques semaines plus tard.

Dans le cas de mars 2022, quelques jours seulement avant l’équinoxe d’automne austral du 20 mars – une période où les températures ont normalement plongé près des niveaux hivernaux – la rivière atmosphérique a répandu des nuages ​​​​et de l’humidité piégeant la chaleur bien à l’intérieur des terres à travers l’Antarctique oriental.

En conséquence, les températures ont grimpé à des niveaux allant jusqu’à 50 ° F ou plus au-dessus de la moyenne sur de vastes zones le 18 mars et sont restées bien au-dessus de la moyenne pendant plusieurs jours.

  • À Vostok, une station météorologique russe lancée en 1957, le maximum de –17,7 ° C (0,1 ° F) du 18 mars a battu le record de mars de 26,8 ° F et est entré en Maximum de 63 ° F au-dessus de la moyenne quotidienne élevée. Les 26,8 ° F représentent la plus grande marge de l’histoire mondiale pour battre un record mensuel sur n’importe quel site avec au moins 40 ans de données, selon Maximiliano Herrera, un expert des records météorologiques internationaux. C’est aussi la seule fois où Vostok est passé au-dessus de zéro Fahrenheit en dehors de décembre ou janvier, sans parler de la mi-mars. Le record absolu de Vostok est de -14 ° C (6,8 ° F).
  • À environ 350 miles de là, sur un terrain et une altitude à peu près similaires à Vostok, le site de recherche franco-italien Concordia Station (personnel toute l’année, comme c’est le cas pour Vostok) a établi son record absolu de -11,8 ° C F) sur 18 mars. Les données ont été recueillies toute l’année sur ce site seulement depuis 2007, une période trop brève pour qu’un record absolu ait trop de poids. Cependant, la lecture était un Risque d’orage, Maximum 71 ° F au-dessus de la moyenne quotidienne maximale d’environ –49 ° C (–56 ° F).
La température élevée à la station Concordia, en Antarctique, le 18 mars 2022, a dépassé toutes les températures enregistrées, même à partir du milieu de l’été, dans les données remontant à 2013. (Crédit image : Éric Lagadec, via l’ASTEP)

Pete Akers, chercheur postdoctoral à l’Institut des géosciences de l’environnement en France, a passé des semaines à la station Concordia dans le cadre d’une expédition de recherche à l’été 2019-20. Akers a raconté ses expériences dans une série de messages invités pour la catégorie 6 (le prédécesseur de ce blog).

“Je pense que la chose la plus importante que les gens ne réalisent peut-être pas, c’est à quel point il est difficile de se réchauffer vraiment sur le plateau en dehors des 45 à 60 jours entourant le solstice. [in late December]», a déclaré Akers. “La neige est si réfléchissante qu’elle ne retient aucune chaleur, et il n’y a pas de roche sur des milliers de kilomètres dans toutes les directions.”

De plus, a-t-il ajouté, “Concordia est à 10 000 pieds d’altitude et à environ 700 miles à l’intérieur des terres, elle est donc rarement affectée par [storms] de la côte. Le résultat final est généralement un régime de température très constant et stable sur une base saisonnière et quotidienne. »

À la mi-mars, lorsque l’obscurité revient rapidement, «les températures sont généralement presque au minimum hivernal, pas seulement à mi-chemin entre l’été et l’hiver. Donc, une comparaison appropriée ne serait pas seulement quelque part comme Washington, DC, battant son record de chaleur de tous les temps en septembre – il le battrait début novembre. »

Tout l’Antarctique ne baignait pas dans une chaleur relative. La rivière atmosphérique ne s’étendait pas aussi loin à l’intérieur des terres que la station du pôle Sud, où les lectures restaient beaucoup plus proches des moyennes saisonnières. Températures plongé en dessous de -60 ° C au pôle Sud le 21 mars alors même que les sommets à Vostok et Concordia dépassaient -26 ° C, des lectures qui auraient établi des sommets mensuels si elles s’étaient produites au début de la vague de chaleur au lieu d’être bien avancées.

Dans une tournure ironique, la “vague pas si froide” a apporté d’énormes quantités de neige dans certaines parties de l’Antarctique oriental. La rivière atmosphérique a expulsé la neige de l’air exceptionnellement doux, qui contenait plus de 0,50 ”d’eau précipitable (la quantité d’humidité dans une colonne d’air verticale), alors que l’air était forcé vers le rivage et vers le haut contre le haut plateau.

Le cycle de neige de la région est en grande partie entraîné par la lumière accumulée équilibrée par la sublimation (évaporation de la neige dans l’air sec), de sorte que la neige abondante de ce mois-ci a été une infusion remarquable, contrée seulement légèrement par des poches de fortes pluies et de fonte des glaces près de la côte.

A partir de reconstitutions de modèles, Xavier Fettweiss (Université de Liège) estimé que le 17 mars était le quatrième jour le plus humide de l’inlandsis antarctique depuis 1980.

“Les événements d’intrusion d’humidité et les rivières atmosphériques – ils se produisent, mais c’est juste à un degré d’intensité différent”, a déclaré Wille au Capital Weather Gang du Washington Post.

Pendant ce temps, la glace de mer qui se dilate et se contracte chaque année autour du continent a atteint son niveau le plus bas en 43 ans de surveillance par satellite le 25 février. Contrairement à l’Arctique, l’Antarctique n’avait pas connu de diminution soutenue de l’étendue de la glace de mer depuis des décennies, établissant en fait une période consécutive records dans les années 20 inférieures, 2013 et 2014.

Un changement profond a ensuite suivi, avec 2017, 2018 et 2019 se classant premier, deuxième et troisième dans les minima d’étendue de la glace de mer jusqu’à ce que cette année batte 2017.

Une empreinte complexe du changement climatique

Alors que l’explosion de chaleur de mars dans l’Arctique était très cohérente avec le réchauffement régional et mondial, les tendances en Antarctique ont été moins simples.

L’Antarctique occidental, et en particulier la péninsule qui s’étend du nord vers l’Amérique du Sud, s’est réchauffé de façon spectaculaire depuis le milieu du 20e siècle, dépassant le taux de réchauffement mondial. En revanche, le pôle Sud et l’Antarctique oriental n’ont pas connu de hausses de température marquées au cours des dernières décennies. Une des raisons est le trou dans la couche d’ozone. Dans la stratosphère antarctique, l’appauvrissement de la couche d’ozone causé par l’homme (qui diminue maintenant progressivement en raison des contrôles des émissions appauvrissant la couche d’ozone) a conduit à un vortex polaire intensifié, qui a contribué à maintenir l’air froid concentré sur le continent.

Bien que la rivière atmosphérique de mars 2022 ait été un exemple historiquement extrême, ce n’est pas la seule fois qu’un tel régime météorologique amplifié a poussé l’air chaud bien à l’intérieur des terres à travers l’Antarctique oriental, selon le chercheur vétéran John Turner du British Antarctic Survey. Turner est l’auteur principal d’une analyse publiée en février d’un réchauffement extrême favorisé par une rivière atmosphérique frappant la côte est de l’Antarctique, ainsi que d’un réchauffement induit par un écoulement descendant, qui s’est produit au cours de la première semaine de décembre 1989 (juste avant le solstice d’été).

“Les incursions d’air chaud semblent être régulières, voire fréquentes”, a écrit Turner dans un e-mail. “Pourquoi des températures aussi élevées se sont produites [this month] sur une zone aussi vaste, il faut enquêter une fois que toutes les données ont été rassemblées. ”

Il n’y a aucune raison évidente, autre que la toile de fond du réchauffement climatique général, pour laquelle l’Arctique et l’Antarctique établiraient des records de chaleur aussi impressionnants à quelques jours d’intervalle. Les régimes climatiques hémisphériques du nord et du sud sont largement distincts. Les phénomènes centrés sur l’équateur, comme El Niño et La Niña ou l’oscillation de Madden-Julian, peuvent avoir des impacts s’étendant aux latitudes nord et sud. Mais les scientifiques n’ont pas encore identifié de coupable unique susceptible de provoquer des températures extrêmes aussi dramatiques près des deux pôles à peu près au même moment.

En fait, les événements La Niña, comme celui qui se produit la plupart du temps depuis 2020, ont tendance à produire des moyennes saisonnières plus froides que la normale en Antarctique, selon David Schneider, un expert du National Center for Atmospheric Research sur les facteurs qui façonner le temps et le climat de l’Antarctique.

Il y a quelques mois seulement, le pôle Sud avait sa température hivernale moyenne la plus froide (avril-septembre) en 65 ans d’enregistrement, avec une moyenne sur six mois de -78 ° F (-61 ° C).

À plus long terme, cependant, les lectures du début de l’hiver en dessous de -50 ° C au pôle Sud sont devenues nettement moins fréquentes au cours des deux dernières décennies, selon un article publié en février et dirigé par Linda Keller de l’Université du Wisconsin- Madison.

Le gros point à retenir : ne soyez pas aussi surpris

Surtout, ce que les réchauffements polaires jumeaux renforcent, c’est que, plus que jamais, on peut s’attendre à l’inattendu dans une atmosphère qui se réchauffe. Wille a comparé l’extrémité du réchauffement de l’Antarctique à la chaleur similaire hors limites observée dans le nord-ouest du Pacifique et en Colombie-Britannique à l’été 2021, les deux événements semblant invraisemblables jusqu’à ce qu’ils se produisent.

“Pour moi, il est difficile de se sentir plus surpris par des événements comme celui-ci”, a écrit Schneider dans un e-mail. Il a souligné que les études du climat passé indiquent que, à des moments où les concentrations de dioxyde de carbone atmosphérique étaient similaires à leurs valeurs actuelles d’environ 420 parties par million, la calotte glaciaire de l’Antarctique était nettement plus petite.

“De quelle façon précisément [the ice sheet] perd de la masse et à quelle vitesse cela se produit sont des questions scientifiques fascinantes », a écrit Schneider.

S’exprimant à un niveau personnel, il a ajouté: “La question de” L’humanité fera-t-elle quelque chose de significatif pour ralentir le changement climatique rapide auto-imposé? ” est une question à laquelle je me confronte quotidiennement. »

Leave a Comment