Hope, hard reality mix in Japanese town wrecked by disaster

FUTABA, Japon (AP) – Yasushi Hosozawa est revenu le premier jour possible après la réouverture d’une petite partie de sa ville natale, Futaba, en janvier – 11 ans après la fusion nucléaire de la centrale voisine de Fukushima Daiichi.

Cela n’a pas été facile.

Futaba, qui héberge une partie de l’usine, a vu l’évacuation des 7 000 habitants à cause des radiations après le tremblement de terre du 11 mars 2011 et le tsunami qui a suivi qui a fait plus de 18 000 morts ou disparus le long de la côte nord-est du Japon.

Seuls sept sont revenus définitivement vivre dans la ville.

« Futaba est ma maison… Je voulais revenir depuis que la catastrophe s’est produite. Cela a toujours été dans mon esprit », a déclaré Hosozawa, 77 ans, lors d’une interview avec l’Associated Press dans sa maison, qui est construite au-dessus d’un hangar rempli de matériel de pêche artisanal.

Un magasin de ramen abandonné se trouve à côté, et tant de maisons et de bâtiments autour de lui ont été démolis, le quartier semble stérile.

Plombier à la retraite, Hosozawa a dû déménager trois fois au cours de la dernière décennie. Retourner à Futaba était son rêve, et il a patiemment attendu que d’autres villes rouvrent plus tôt.

À sa grande déception, l’approvisionnement en eau n’a pas été rétabli le jour de son retour. Il a dû remplir des récipients en plastique avec de l’eau provenant de la maison d’un ami dans une ville voisine.

La ville n’a pas de cliniques, de dépanneurs ou d’autres services commerciaux pour les nécessités quotidiennes. Il doit quitter Futaba pour faire ses courses ou voir son médecin pour ses médicaments contre le diabète.

Au cours d’une journée typique, il prépare un petit-déjeuner composé de riz, de soupe miso et de natto. En fin de matinée, il conduit environ 10 minutes jusqu’à Namie, une ville juste au nord de Futaba, pour acheter un pique-nique et faire des emplettes.

Il se promène dans l’après-midi, mais “je ne vois personne à part les patrouilles de police”. Il passe de temps en temps à la gare pour discuter avec les fonctionnaires de la ville. Après un saké du soir à la maison, il se couche tôt en écoutant des chansons japonaises “enka” à l’ancienne.

Il attend avec impatience la saison de pêche du printemps et aime faire pousser des légumes dans son jardin.

Mais Hosozawa se demande si c’est la meilleure façon de passer ses dernières années. “Je ne vivrai plus très longtemps, et s’il me reste trois à quatre ans, je préfère ne pas être dans un Futaba comme celui-ci”, dit-il. “Revenir aurait pu être une erreur.”

« Qui voudrait retourner dans une ville sans école ni médecin ? Je ne pense pas que les jeunes avec des enfants voudront venir », a-t-il déclaré.

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Lorsque des quantités massives de radiations ont été émises par la centrale, plus de 160 000 habitants ont été évacués de Fukushima, dont 33 000 qui ne peuvent toujours pas rentrer chez eux.

Sur les 12 villes voisines qui sont entièrement ou partiellement désignées comme zones interdites, Futaba est la dernière à permettre à certaines personnes de revenir vivre. Il existe toujours des zones interdites dans sept villes où une décontamination intensive n’est effectuée que dans les zones qui devraient rouvrir d’ici 2023.

De nombreux habitants de Futaba ont été contraints d’abandonner leur terrain pour la construction d’une zone de stockage de déchets radioactifs, et les perspectives incertaines de Fukushima Daiichi pendant ses décennies de nettoyage rend difficile l’urbanisme.

Le projet Futaba, qui aide à revitaliser la ville grâce au tourisme, à de nouvelles entreprises et à la migration de l’extérieur de Fukushima, voit un potentiel pour le tourisme éducatif.

“Des endroits avec des cicatrices de la catastrophe restent à Futaba… et les visiteurs peuvent voir sa réalité et penser à l’avenir”, a déclaré Hidehiko Yamasaki, membre du personnel du projet à but non lucratif Futaba.

Hideyuki Ban, codirecteur du Centre d’information nucléaire des citoyens, affirme que ceux qui retournent dans la région devraient subir des contrôles de santé. Il dit que le niveau de rayonnement habitable est le même que pour les travailleurs du nucléaire et pourrait entraîner une augmentation des risques de cancer d’ici cinq ans.

En juin, Futaba devrait rouvrir officiellement la zone de 560 hectares (1 400 acres) près de la gare – environ 10% de la ville – et une zone qui était autrefois un quartier commercial où plus de la moitié des habitants de la ville vivaient autrefois. . Les visites de jour sont autorisées depuis 2020 avant les Jeux olympiques de Tokyo, lorsque les services de train et de bus ont repris et qu’un musée des catastrophes géré par la préfecture a ouvert ses portes.

Futaba a invité 24 entreprises, dont beaucoup sont impliquées dans des travaux de nettoyage de la ville et de l’usine, à créer de nouvelles entreprises dans le cadre d’un effort visant à revitaliser l’industrie locale. Une mairie temporaire devrait ouvrir ses portes en août et un complexe de logements sociaux de 86 logements est également en cours de construction. L’objectif de la ville est d’avoir 2 000 habitants d’ici cinq ans.

Les dernières enquêtes montrent que seulement 11,3% des 5 625 personnes encore inscrites comme résidents de Futaba veulent rentrer chez elles pour y vivre, avec plus de 60 % d’entre eux disant qu’ils ne le feront pas. Mais 66 % déclarent vouloir rester en contact avec la ville.

Les responsables de la ville qui devraient revenir et vivre à Futaba avant la réouverture de la mairie en août devront trouver comment améliorer l’environnement pour que les gens veuillent revenir, a déclaré le maire Shiro Izawa. “Nous pouvons le faire si nous n’abandonnons pas.”

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Atsuko Yamamoto, 50 ans, dirige un magasin de restauration rapide Penguin dans une aire de restauration du centre communautaire des affaires de Futaba, mais elle fait la navette depuis une autre ville de Fukushima.

“J’ai toujours pensé que je devais faire quelque chose pour (le rétablissement de Futaba), alors j’ai levé la main” quand elle a vu l’offre d’un espace dans l’aire de restauration, qui a ouvert il y a deux ans, raconte l’ancienne résidente. “Quand j’ai évacué, je n’aurais jamais imaginé que je pourrais retourner à Futaba comme ça.”

Malgré son profond attachement à sa ville natale, vivre ici n’est pas possible, dit-elle. La seule façon de faire fonctionner son entreprise est de s’approvisionner en nourriture à Iwaki, un centre commercial de la côte de Fukushima où elle vit maintenant, puis de parcourir environ 60 kilomètres (40 miles) jusqu’à Futaba.

Sa mère avait l’habitude de vendre des beignets et des hamburgers sur un stand près de la gare, et c’était un lieu de rencontre populaire pour les étudiants locaux et un point de repère dont les habitants de Futaba se souvenaient avant la catastrophe.

“Alors que Futaba se transforme rapidement en un lieu inconnu, j’espère que ce magasin aidera les anciens résidents à se sentir chez eux”, déclare Yamamoto. Les bâtiments et maisons familiers sont de plus en plus démolis et les visiteurs de jour sont principalement de nouveaux visages.

“De notre point de vue, les bâtiments qui nous rappellent notre ville natale disparaissent, comme les vieilles maisons de mes amis, et c’est extrêmement triste”, a-t-elle déclaré en retenant ses larmes. Elle dit qu’elle ne peut s’empêcher de conduire là où se trouvaient autrefois des maisons démolies, y compris la sienne, comme pour ressentir la douleur et se souvenir du passé.

“C’est difficile à expliquer”, dit Yamamoto. “J’espère donc que les gens reviendront visiter et verront réellement cet endroit.”

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Takumi Yamada, un employé du seul hôtel de Futaba, qui a ouvert ses portes en mai dernier, est originaire de la ville voisine de Namie.

Yamada, 23 ans, a passé la majeure partie de son adolescence à l’extérieur de Namie après avoir fui son école primaire – tout en portant ses chaussures de classe d’intérieur – à Saitama, près de Tokyo, avec ses parents et ses deux frères et sœurs.

Après avoir étudié ailleurs à Fukushima et à Tokyo, Yamada a décidé de rentrer chez lui pour se reconnecter et en apprendre davantage sur un domaine dont il se souvenait à peine.

Yamada a déclaré qu’il était ravi lorsqu’il travaillait à la réception de l’hôtel et qu’il a entendu d’anciens résidents parler de l’endroit où se trouvaient des amis communs.

“Je pense que c’est formidable si cet hôtel devient un lieu de rencontre pour les anciens résidents”, a déclaré Yamada. “S’il y a des gens qui se demandent s’ils doivent revenir, je pense qu’il vaut mieux voir la situation par eux-mêmes.”

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